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10.2: El surgimiento de la política partidista

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    Cuando los redactores escribieron la Constitución, esperaban mucho que pudieran evitar el surgimiento de partidos políticos permanentes. Sin embargo, dos facciones distintas aparecieron a mediados de la década de 1790. Los federalistas se unieron en apoyo de la visión de Alexander Hamilton para la nación a principios de la administración de Washington. Los republicanos, o demócrático-republicanos, se formaron en oposición a la visión de Hamilton. La oposición, encabezada por Thomas Jefferson y James Madison, tardó más en desarrollarse, en gran parte porque ningún líder nacional realmente podía concebir un contrapartido legítimo al grupo en el poder. La mayoría estuvo de acuerdo en que cualquier conflicto no fortalecería a la nación, sino que conduciría a En la década de 1790, la política partidista era inquietante porque la gente de ambos lados pensaban que el futuro de la república estaba en juego. La Revolución Francesa y la Rebelión del Whisky ayudaron a contribuir a la creación del primer sistema de partidos en Estados Unidos, que a su vez marcó el escenario para la primera elección presidencial partidista de la nación en 1796.

    Federalistas y Republicanos

    Todos los líderes de mentalidad nacional que acudieron a la Convención Constitucional en 1787 coincidieron en la necesidad de frenar los excesos de la democracia a nivel estatal y crear un gobierno central más fuerte. Una vez que la administración de Washington comenzó a delinear sus políticas internas y exteriores, resurgieron divisiones ideológicas entre los asesores del presidente y entre los miembros del Congreso. Pronto esas divisiones se extendieron al público en general a través de los periódicos partidistas. Durante los debates sobre los planes de crecimiento económico de Hamilton, dos periódicos rivales de Filadelfia, John Fenno's Gazette of the United States y Philip Freneau's National Gazette, publicaron ensayos de Hamilton, Madison y otros bajo seudónimos que discutían el propuestas. Ambos editores aprovecharon la oportunidad no sólo para abordar los temas políticos, sino para agudizar la brecha entre quienes apoyaban a Hamilton y los que no. Pronto aparecieron más periódicos partidistas para ayudar a proporcionar una identidad política a los votantes durante la infancia del sistema bipartidista en Estados Unidos.

    Si bien seguía siendo hostil a la idea de los partidos políticos, la gente de todo el país comenzó a hablar de los federalistas y los republicanos para 1792. El surgimiento de los clubes democrático-republicanos en 1793 exacerbó aún más las divisiones políticas. Los clubes, inspirados en los clubes jacobinos radicales en Francia, se comprometieron a vigilar al gobierno y apoyar a los candidatos de la oposición. Se comunicaban entre sí tanto como lo habían hecho los Comités de Correspondencia en los años previos a la revolución, asustando a muchos líderes nacionales, federalistas y republicanos por igual. Ninguna élite aún podía imaginarse un futuro verdaderamente democrático para la nación donde todos los ciudadanos tuvieran la misma voz en el gobierno.

    En el fondo, federalistas y republicanos no estaban de acuerdo sobre cuánto poder conferir en el gobierno central o, por el contrario, sobre cuán capaz era el pueblo para gobernarse a sí mismo. Los federalistas Alexander Hamilton y John Adams creían que promover la estabilidad social sería mejor preservar la libertad del pueblo. Además, la nación solo podría lograr la estabilidad si el gobierno promoviera el interés propio de los agricultores, comerciantes y fabricantes más ricos. Los federalistas creían que el gobierno debía servir a los intereses de unos pocos; hacerlo proporcionaría beneficios para todos y crearía una unión nacional fuerte. Los federalistas nunca se opusieron a las elecciones populares, pero sintieron que una vez que el pueblo votó, debían dejar las decisiones importantes a quienes eligieron. Como lo demuestra su posición sobre la creación de un banco nacional, los federalistas apoyaron una construcción amplia a la hora de interpretar la Constitución. Tomaron una visión amplia de la cláusula necesaria y adecuada, viendo cosas como mejoras internas financiadas por el gobierno federal como una función legítima de gobierno.

    Los republicanos Thomas Jefferson y James Madison creían que cualquier intento de atender a los intereses de las minorías socavaría la libertad del pueblo; el gobierno debería trabajar para apoyar los intereses de los ciudadanos comunes, la mayoría. Cualquier otro curso de acción volvería a poner a la nación en el camino de la monarquía. Los republicanos hablaron principalmente por intereses y valores agrícolas. Desconfiaban de los banqueros, se preocupaban poco por el comercio o la manufactura, y creían que la libertad y la democracia florecieron mejor en una sociedad rural compuesta por campesinos yeomanos. Sentían poca necesidad de un gobierno central fuerte; sólo se convertiría en una fuente de opresión. Querían que el gobierno central manejara la política exterior y el comercio exterior. No obstante, todo lo demás debería dejarse en manos de los estados. Además, los republicanos apoyaron una construcción estricta a la hora de interpretar la Constitución. Leer la Constitución literalmente limitaría las oportunidades que tiene el gobierno para socavar los derechos de los ciudadanos.

    A medida que se formaron los dos partidos, atrajeron a un grupo diverso de votantes. Los federalistas atrajeron a ciudadanos ricos con intereses comerciales y manufactureros; las personas que trabajaban en los puertos marítimos del Atlántico también encontraron su agenda más atractiva. Dependientes del comercio exterior para su sustento, muchos artesanos querían ver al gobierno perseguir el desarrollo económico. Los federalistas fueron los más fuertes en el Norte, pero también tuvieron presencia en Virginia, Carolina del Norte y Carolina del Sur. Los republicanos tendían a atraer a ricos terratenientes vinculados a la esclavitud basada en las plantaciones. Al mismo tiempo, los campesinos ordinarios que querían que la economía siguiera atada a la agricultura y comerciantes menos prósperos que querían desafiar el control de líderes arraigados apoyaron a los republicanos. Por último, los republicanos atrajeron a muchos nuevos inmigrantes con ideas políticas radicales que huyeron de Inglaterra, Irlanda y otros lugares de Europa. Los republicanos fueron más fuertes en el sur, así como en las zonas occidentales de Pensilvania y Nueva York. Dado que ambos partidos desarrollaron apoyos basados en perspectivas económicas e intereses seccionales, las coaliciones se mantuvieron fluidas en la década de 1790 mientras intentaban ampliar sus circunscripciones. Por ello, la política partidista jugó un papel en la forma en que el gobierno respondió a la Revolución Francesa y a la Rebelión del Whisky.

    Revolución Francesa

    La Revolución Francesa comenzó justo cuando el nuevo gobierno estadounidense tomó forma en 1789. La mayoría de los estadounidenses celebraron el intento del pueblo francés de derrocar a sus líderes aristocráticos y crear una república. Creían que su propio esfuerzo por expulsar a los británicos inspiró la causa francesa de la libertad. Acciones francesas, como declarar tres días de duelo oficial cuando Benjamin Franklin murió en 1790 y extender la ciudadanía honoraria a George Washington, James Madison y Alexander Hamilton, alentaron al pueblo estadounidense a expresar su simpatía por la Revolución. Como señaló más tarde el federalista John Marshall, “todos estamos fuertemente apegados a Francia... sinceramente creí que la libertad humana dependía... del éxito de la Revolución Francesa”. Sin embargo, dos eventos en 1793 comenzaron a dividir al pueblo estadounidense así como a los miembros de su gobierno.

    Cuando el Reino del Terror comenzó con la ejecución del rey Luis XVI, muchos federalistas cuestionaron la libertad y la igualdad del esfuerzo francés. Estos dirigentes pensaban que el pueblo había ido demasiado lejos; la revolución legítima descendió a la anarquía popular. Los federalistas concluyeron que cualquier intento de alentar a los franceses destruiría el experimento estadounidense. Alexander Hamilton sugirió que los estadounidenses habían luchado por la libertad, mientras que los franceses lucharon por el “libertinaje”. Los republicanos parecían inalterados por el giro de los acontecimientos en Francia. Vieron la violencia como evidencia de la gente desechando los males del monarquismo. Thomas Jefferson y James Madison mantuvieron que el destino de la nobleza de Francia sirvió a una “causa mayor”. Ciudadanos de todo el país expresaron su simpatía por la causa francesa al usar cintas tricolores y cantar canciones revolucionarias.

    Más importante aún, Francia inició una guerra contra Gran Bretaña en febrero. Para subrayar su esfuerzo revolucionario, los franceses esperaban destruir todas las monarquías. Con base en el Tratado de Alianza, los estadounidenses tenían la obligación de ayudar a los franceses. Bajo los términos del tratado, cada país se comprometió a defender al otro en caso de una guerra con Gran Bretaña. George Washington tuvo que decidir si estaba a la altura de los compromisos asumidos en 1778.44 Independientemente de sus opiniones sobre la Revolución Francesa, sus asesores pensaban que Estados Unidos debería ser neutral en la guerra. El secretario de Estado Jefferson, aunque no quiso tomar ninguna acción para perjudicar a los franceses, no quiso poner en peligro la seguridad estadounidense. El secretario de Hacienda Hamilton no quiso ayudar a los franceses porque podría interrumpir su visión económica, que se basaba en buenas relaciones comerciales con los británicos.

    El 22 de abril de 1793, Washington emitió una proclamación en la que declaraba que Estados Unidos “debería con sinceridad y buena fe adoptar y perseguir una conducta amistosa e imparcial hacia los Poderes beligerantes”. Además, el gobierno castigaría a los ciudadanos estadounidenses por “incitar a las hostilidades” o llevar contrabando. Si bien la proclamación no incluyó la palabra neutralidad, el mandatario esperaba que el mensaje transmitiera el deseo de los estadounidenses de mantenerse al margen del conflicto europeo. Los federalistas tendían a apoyar la posición de Washington, mientras que los republicanos criticaron ampliamente la política de neutralidad. Inmediatamente después de que entrara en vigor, Jefferson se distanció de la política, y Madison la calificó de “error desafortunado”.

    El proclamo de neutralidad también desató un debate constitucional sobre la autoridad del presidente para hacer política exterior. Escribiendo anónimamente, Hamilton y Madison debatieron el tema en los periódicos partidistas. Hamilton sostuvo que el presidente tenía la autoridad para declarar neutralidad ya que la Constitución otorgaba al departamento ejecutivo la responsabilidad de realizar negocios con naciones extranjeras. Además, argumentó que las disposiciones del tratado de 1778 solo cubrían las guerras defensivas, y Francia había lanzado una guerra ofensiva contra Gran Bretaña. En respuesta, Madison optó por hablar sólo de los temas constitucionales más amplios planteados por la proclamación, en lugar de abordar la propia política. Dado que el Congreso tenía la facultad de declarar la guerra y ratificar tratados, argumentó que también tenía la facultad de declarar neutralidad. Además, Madison sugirió que la oposición definía la autoridad ejecutiva al buscar “prerrogativas reales en el gobierno británico”.

    Mientras Washington y sus asesores reflexionaban sobre la neutralidad, también tuvieron que decidir si el gobierno debía recibir al nuevo ministro, Edmond Charles Genet, cuando llegó de Francia. Hamilton se opuso a recibir a Genet a menos que la administración indicara también que Estados Unidos había suspendido todos los tratados realizados con el ex gobierno francés. Temía que reconocer a Francia fuera lo mismo que decir que Estados Unidos respaldó su guerra. Jefferson, quien tuvo más afecto por el pueblo francés y su causa debido a su paso por París, apoyó recibir a Genet, lo que equivalía a reconocer al gobierno francés. Argumentó en contra de suspender la alianza porque hacerlo socavaría la decisión de reconocer al gobierno. En este tema, el mandatario se puso del lado de Jefferson. No obstante, nadie en la administración de Washington podría haber previsto los problemas que causaría Citizen Genet.

    El gobierno francés envió a Genet a Estados Unidos con tres objetivos: alentar a los estadounidenses a estar a la altura de las disposiciones del tratado de 1778; asegurar el derecho a dotar a corsarios (buques de guerra de propiedad privada encargados de aprovecharse de barcos enemigos) en puertos estadounidenses; y obtener asistencia estadounidense para socavar El dominio británico y español en el Nuevo Mundo. Cuando Genet llegó a Charleston, Carolina del Sur, los simpatizantes conocieron su barco y esos buenos sentimientos continuaron. Mientras hacía el viaje a Filadelfia, donde quiera que iba la gente lo colmaba de elogios y recaudaba dinero para la Revolución. En todo el país, se reunió con clubes democrático-republicanos. Además, reclutó soldados para lanzar un ataque contra la Nueva España y marineros para trabajar como corsarios. Genet también convirtió al Little Sarah (un barco británico capturado en poder de los franceses en Filadelfia) en el Pequeño Demócrata y lo envió a atacar barcos británicos, algo que le dijo a la administración de Washington que no haría. Para empeorar las cosas, Genet amenazó con llevar su causa al pueblo estadounidense si su gobierno se quejaba.

    Al principio, Thomas Jefferson había alentado los esfuerzos de Genet para conseguir apoyo a la guerra. Pero por mucho que Jefferson quisiera ayudar a los franceses, el incidente del Pequeño Demócrata lo obligó a acercarse a Washington sobre las amenazas de Genet de apelar directamente al pueblo estadounidense. Cuando el mandatario se enteró, se puso furioso. En el fondo, le preocupaba cómo otros gobiernos europeos verían a Estados Unidos si permitiera que Genet dictara política. El gabinete de Washington estuvo de acuerdo en que los estadounidenses tuvieron que solicitar la retirada de Genet. Jefferson envió una carta al gobierno francés detallando las actividades de Genet, cuidando de separar esas acciones de las intenciones del gobierno. En la carta también se subrayó el deseo estadounidense de continuar su relación amistosa con los franceses.51 Francia recordó a su embajador, pero Genet solicitó asilo en Estados Unidos. Washington concedió la solicitud porque reconoció que Genet probablemente se convertiría en otra víctima del Reinado del Terror si regresaba.

    El asunto Citizen Genet exacerbó aún más las crecientes tensiones entre los federalistas y los republicanos. Los federalistas se abalanzaron sobre las faltas de Genet. Buscaron no sólo construir apoyos a la neutralidad, sino también socavar a los republicanos. En todo el país, los federalistas patrocinaron resoluciones que apoyaban a la administración de Washington; también indicaron que sus oponentes eran peligrosos radicales. Para no quedarse atrás, los republicanos sugirieron que sus oponentes buscaban crear discordia entre Francia y Estados Unidos para restaurar una monarquía británica en Estados Unidos. Los editores partidistas de periódicos se superaron al atacar a la oposición. Sólo el respeto a George Washington, dice Gordon Wood, impidió que la pelea partidista se volviera completamente inmanejable. No obstante, para cuando John Jay viajó a Londres para hacer frente a los problemas entre Estados Unidos y Gran Bretaña (algunos de los cuales fueron causados por el conflicto anglo-francés) el pueblo estadounidense se había dividido claramente por líneas pro-francesas y pro-británicas.

    Rebelión del Whisky

    Los federalistas y los republicanos encontraron otra razón para preocuparse por las intenciones de la oposición: la Rebelión del Whisky. En 1790, la administración de Washington buscó imponer un impuesto directo al pueblo estadounidense para ayudar a sufragar los costos del programa financiero de Hamilton. El secretario de tesorería sabía que los derechos indirectos de importación no cubrirían del todo los costos de poner a la nación en una sólida base financiera, por lo que propuso un impuesto especial a las bebidas espirituosas destiladas, que aprobó el Congreso dominado por los federalistas. No obstante, varios republicanos predijeron que el pueblo se negaría a pagar.

    Según lo previsto, el gobierno federal luchó por cobrar el impuesto al whisky. Al igual que en los años previos a la Revolución Americana, el pueblo expresó hostilidad ante un impuesto directo puesto en marcha por un gobierno central lejano. El gravar los licores destilados significó que los agricultores más alejados de los centros de comercio sintieran la carga más pesada. Los bienes perecederos a menudo no sobrevivieron al viaje al mercado; sin embargo, cuando se convirtieron en alcohol, el grano se volvió portátil. En zonas del país con problemas de efectivo, la gente también usaba el whisky como forma de moneda. Por lo tanto, la gente en los estados al sur de Nueva York comenzó casi de inmediato a protestar por el impuesto especial. Ellos alquitaron y emplumaron a los recaudadores de impuestos, enviaron peticiones al Congreso solicitando la derogación del impuesto, y atacaron a conciudadanos que pagaban el impuesto.

    Los federalistas concluyeron que para preservar el sindicato deben hacer cumplir el impuesto. Tales arrebatos públicos contra leyes legítimas aprobadas por el gobierno central conducirían a la anarquía. Hamilton decidió centrarse en cuatro condados en el oeste de Pensilvania. Con Filadelfia el hogar del gobierno central, se veía mal que el gobierno ni siquiera pudiera cobrar el impuesto en la zona de Pittsburgh. Además, funcionarios gubernamentales al menos intentaron cobrar el impuesto en Pensilvania. El sentimiento antifiscal era tan alto que la administración de Washington no pudo encontrar gente para tomar empleos como recaudadores de impuestos en la mayoría de los demás estados. En 1792, a instancias de Hamilton, Washington emitió una proclama para condenar los esfuerzos por resistir el impuesto y amenazar con una estricta aplicación. Sin embargo, no hasta 1794 el gobierno federal intentó respaldar la proclamación cuando la violencia en Pensilvania se intensificó.

    Ese verano, funcionarios federales habían intentado hacer cumplir el impuesto al whisky. En respuesta, aproximadamente 500 miembros de las unidades de la milicia local convergieron en la casa del general John Neville, el inspector de impuestos especiales para la región. Exigieron que renunciara a su cargo y que detuviera todos los esfuerzos para cobrar el impuesto. Neville intentó defender su casa, pero los atacantes prendieron fuego a la casa y escaparon al campo. Dos semanas después, el 1 de agosto, alrededor de 6 mil milicianos se reunieron afuera de Pittsburgh para continuar su protesta contra el impuesto. Algunos quisieron atacar la sede de Neville, pero prevalecieron cabezas más frías y el grupo se dispersó. No obstante, los habitantes del oeste de Pensilvania continuaron reuniéndose en grupos más pequeños donde instalaron simulacros de guillotinas y platicaron de atacar al arsenal federal cercano. Rumores de secesión y guerra civil circularon por la región.

    Cualquiera que sea la simpatía que poseía el mandatario por la preocupación del pueblo por los impuestos directos, se evaporó cuando unidades de la milicia se reunieron y amenazaron con atacar al gobierno federal Washington juró defender el sindicato, rápida y decisivamente. Señaló: “Ni el Gobierno Militar ni el Civil serán pisoteados impunemente mientras yo tenga el honor de estar a la cabeza de ellos”. Washington emitió una proclama el 7 de agosto sugiriendo que llamaría a la milicia a hacer cumplir la ley. Dado que el gobernador y la legislatura de Pensilvania no habían pedido asistencia, Washington buscó un recurso judicial que le otorgara la facultad de usar la fuerza si fuera necesario. Hamilton quiso desplegar tropas de inmediato; sin embargo, el mandatario decidió enviar una comisión de paz para negociar el fin de la insurrección. Cuando ese esfuerzo fracasó, Washington convocó a 12 mil soldados de Nueva Jersey, Pensilvania, Maryland y Virginia. El 25 de septiembre, las tropas partieron hacia Pittsburgh bajo el mando de Washington. Para cuando llegaron en octubre, el movimiento de resistencia casi se había derrumbado. El gobierno detuvo a veinte hombres y los llevó a Filadelfia para su juicio. El mandatario posteriormente indultó a los dos condenados por traición, y la crisis terminó.

    Sin embargo, el incidente inflamó las pasiones partidistas. Los federalistas creían firmemente que habían salvado a la nación de la desunión. Ellos veían la rebelión como una prueba de la fuerza del gobierno; al aplastarla tan decisivamente, habían ganado. Washington, por ejemplo, pensó que las monarquías europeas tomarían en serio la idea de que una forma republicana de gobierno podría hacer cumplir con éxito las leyes y proteger simultáneamente la libertad y la propiedad. Por otro lado, los republicanos vieron la demostración de fuerza como una señal Los federalistas planeaban crear un ejército permanente y frustrar la democracia. Jefferson, que ya había dejado la administración, implicaba en sus declaraciones públicas que los federalistas habían conjurado una rebelión para impulsar su poder.

    Elección de 1796

    Para 1796 el envejecido George Washington, habiendo cumplido dos mandatos, quería retirarse a Mount Vernon, y nadie podía cambiar de opinión. Cuatro años antes, Washington había amenazado con retirarse por las divisiones ideológicas en su gabinete y el creciente partidismo político entre la gente. Sus asesores más cercanos le convencieron de lo que consideraban una acción peligrosa. Durante una reunión con el presidente, James Madison simpatizó con los grandes sacrificios que Washington había hecho pero también lo alentó a quedarse. Cuando Washington consultó a Alexander Hamilton y Thomas Jefferson poco después, coincidieron. Los tres se sintieron como lo hizo Jefferson cuando escribió: “La confianza de toda la nación está centrada en ti”. Y así, Washington accedió a presentarse a la reelección, y el Colegio Electoral votó por él por unanimidad.

    No obstante, el rencor partidista en su segundo mandato convenció al mandatario de que debía retirarse. En parte, Washington creía que una forma de sofocar la disidencia era sentar un precedente para la rotación regular de funcionarios públicos. Los republicanos acusaron durante mucho tiempo a los federalistas de ser monárquicos Si dejaba el cargo por elección, entonces podría silenciar tales críticas. El 19 de septiembre de 1796, George Washington anunció su decisión de no buscar la reelección al pueblo estadounidense. Su “Discurso de despedida” apareció en periódicos de todo el país; nunca lo entregó como discurso hablado. El discurso tuvo tres temas principales: mantener la unidad nacional, denunciar el partidismo y alejarse de alianzas permanentes con países extranjeros.

    El domicilio incorporó no sólo las ideas de George Washington sobre el mantenimiento de la unidad nacional, sino las de James Madison y Alexander Hamilton. El mandatario revivió un borrador que Madison comenzó en 1792 antes de que sus diferencias ideológicas los separaran. Washington, según el historiador Joseph Ellis, incluyó los pensamientos de Madison porque quería enfatizar la importancia de “subordinar las diferencias seccionales e ideológicas a propósitos nacionales más amplios”. También pensó que el efecto sería aún más potente ya que Madison se había convertido en uno de los líderes del partido opositor. El mandatario luego pasó sus notas a Hamilton, quien sacó las autocompasivas observaciones sobre el partidismo. El ex secretario de tesorería (había dejado la administración en 1795) creía que la declaración de Washington necesitaba “ponerse bien”. En el transcurso de varios meses, plancharon la declaración final que indicaba inequívocamente que el mandatario no buscaría un tercer mandato.

    La decisión de Washington de retirarse sentó las bases para la primera elección de presidente partidista en la historia de Estados Unidos. Nadie se había molestado en desafiar a Washington en 1788 o 1792; él era, para muchos, el símbolo de la independencia. En 1796, el pueblo consideró una larga lista de hombres con calificaciones revolucionarias, entre ellos Samuel Adams, Alexander Hamilton, Patrick Henry y James Madison. Sin embargo, John Adams y Thomas Jefferson surgieron como las mejores opciones. Durante gran parte de sus primeras carreras políticas, la pareja había trabajado en conjunto para asegurar la independencia. En la década de 1780, se acercaron cuando Adams se desempeñó como ministro en Gran Bretaña y Jefferson se desempeñó como ministro de Francia. Se habían distanciado en la década de 1790 a medida que sus diferencias ideológicas se hicieron más evidentes. Adams apoyó obedecidamente la agenda federalista, mientras que Jefferson ayudó a liderar la oposición contra un gobierno central más fuerte. En la mente del pueblo estadounidense, Adams y Jefferson ganaron su fama como pareja, haciendo que el concurso en 1796 fuera aún más acalorado. Como señala Joseph Ellis, “elegir entre ellos parecía elegir entre la cabeza y el corazón de la Revolución Americana”.

    En la Convención Constitucional de 1787, los redactores habían creado el Colegio Electoral para elegir al presidente y al vicepresidente. Cada estado tenía el mismo número de electores que el número de personas que sirvieron en el Congreso de los Estados Unidos desde ese estado. Podrían elegir a sus electores de cualquier manera que consideraran conveniente. Los electores podían votar por dos candidatos cualesquiera, siempre y cuando uno de esos candidatos no fuera de su estado natal. El candidato con mayor número de votos se convirtió en presidente; el candidato con el segundo mayor número de votos se convirtió en el vicepresidente. Si ningún candidato recibiera mayoría, entonces la Cámara de Representantes, votando por estado, decidiría. Muchos de los encuadradores anticiparon que la mayoría de las elecciones terminarían en la Cámara, y el Colegio Electoral serviría más como un organismo nominador, determinando los candidatos más calificados para la presidencia. A medida que las facciones políticas se desarrollaron, los líderes políticos comenzaron a hablar con más fuerza por un candidato específico, y el Colegio Electoral nunca funcionó del todo como se imaginó en 1787.

    Si bien tanto John Adams como Thomas Jefferson querían ser presidentes, como señores líderes desinteresados no pudieron decirlo públicamente. En 1796, las aspiraciones políticas hicieron que un candidato pareciera menos calificado, no más, para un cargo público. Por lo tanto, ambos hombres se retiraron a sus hogares y permitieron que sus simpatizantes hablaran en su nombre. Los federalistas apoyaron a John Adams y Thomas Pinckney; los republicanos apoyaron a Thomas Jefferson y Aaron Burr. Los electores emitieron boletas para dos hombres individuales y no un boleto de presidente y vicepresidente, por lo que el previo a la elección fue algo caótico, sobre todo desde detrás de escena. Alexander Hamilton hizo planes para alentar a los federalistas a elegir a Pinckney sobre Adams. A medida que se acercaba la elección, la hostilidad hacia el Tratado de Jay pareció darle ventaja a Jefferson. No obstante, las condiciones económicas en el país sugerían a algunas personas que la agenda federalista había logrado resultados positivos.

    Cuando los electores emitieron sus votos, John Adams tomó setenta y un votos a los sesenta y ocho de Jefferson, los cincuenta y nueve de Pinckney y los treinta de Burr. Los votos restantes fueron para un poquito de otros candidatos. Los votos se alinearon más en líneas seccionales que en líneas partidarias. La mayoría de los votantes en el Norte prefirieron Adams, y la mayoría de los votantes en el Sur prefirieron Jefferson Los resultados también significaron que un federalista serviría como presidente, y un republicano serviría como vicepresidente. Algunos observadores pensaron que debido a que Adams y Jefferson trabajaban juntos tan bien antes, repararían sus diferencias políticas y ayudarían a poner fin al faccionalismo que caracterizó los años de Washington. En un principio, ambos hombres parecían dispuestos a cerrar la brecha entre los partidos. Adams pensó que Jefferson podría desempeñar un papel mayor en su administración que el que había desempeñado durante la administración de Washington. Pero las esperanzas se desvanecieron rápidamente, y el faccionalismo empeoró en los años Adams.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Mapa de elecciones presidenciales | 1796—La decisión de George Washington de retirarse sentó las bases para la primera elección de presidente partidista en la historia de Estados Unidos. Los integrantes del Colegio Electoral tuvieron que elegir entre John Adams, Aaron Burr, Thomas Jefferson y Thomas Pinckney. El federalista Adams triunfó, pero el republicano Jefferson se convirtió en el vicepresidente. Autor: Atlas Nacional de Estados Unidos Fuente: Wikimedia Commons

    Resumen

    A raíz de la batalla por la ratificación de la Constitución, la mayoría de los estadounidenses aceptaron el nuevo gobierno que creó. No obstante, muchos aún albergaban sospechas sobre la posibilidad de que el gobierno abusara del considerable poder que tenía en sus manos. Por lo tanto, surgió un nuevo debate sobre la implementación de la Constitución, lo que llevó a la creación del primer sistema de partidos. Los federalistas vieron al gobierno federal como un agente positivo para el cambio. Si la élite social y económica de la nación encabezara un gobierno central fuerte, creían que toda la sociedad prosperaría. Los republicanos favorecieron un gobierno central menos poderoso y buscaron imponer restricciones a su funcionamiento. Confiaban en el pueblo para mantener un sistema político virtuoso.

    Inevitablemente, estas dos visiones de la república llevaron a enfrentamientos entre los líderes de ambas facciones por el significado de la Revolución Francesa y la amenaza planteada por la Rebelión del Whisky. Mientras los federalistas miraban la revuelta de los agricultores en el oeste de Pensilvania, vieron venir a Estados Unidos los excesos de la Revolución Francesa. De esta manera, el gobierno federal necesitaba intervenir para eliminar tales amenazas al orden. No obstante, los republicanos vieron en la decisión de Washington de intervenir en Pensilvania las primeras señales del gobierno federal pisoteando la libertad del pueblo.

    En 1796, los dos partidos disputaron ganar la presidencia en la primera elección partidista de la nación. Los dos candidatos principales, John Adams y Thomas Jefferson, ambos tenían las credenciales revolucionarias necesarias para postularse a la presidencia. Con base en las disposiciones del Colegio Electoral, el federalista John Adams se convirtió en presidente y el republicano Thomas Jefferson se convirtió en vicepresidente. Mucha gente esperaba que el resultado disminuyera las divisiones políticas, pero durante los años de Adams las tensiones montaron cuando los dos partidos debatieron cómo manejar los problemas causados por la guerra entre Gran Bretaña y Francia.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    En asuntos exteriores, los estadounidenses se dividieron profundamente en la década de 1790 sobre

    1. relaciones con España.
    2. el ascenso de Napoleón.
    3. la Revolución Francesa.
    4. la prohibición de la trata internacional de esclavos.
    Contestar

    c

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    La rebelión del whisky en 1794 resultó en

    1. la derogación del impuesto federal sobre bebidas alcohólicas.
    2. disminución del apoyo a los republicanos.
    3. ejecuciones masivas de los rebeldes capturados.
    4. el envío de un ejército masivo al oeste de Pensilvania.
    Contestar

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    En la elección de 1796, el federalista John Adams se convirtió en presidente, y su vicepresidente fue

    1. el republicano Thomas Jefferson.
    2. el federalista Charles C. Pinckney.
    3. el federalista Alexander Hamilton.
    4. el republicano Aaron Burr.
    Contestar

    a


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