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1.8: La Gran Guerra

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    fusil de periscopio
    Figura: Soldado australiano disparando un rifle periscopio desde una trinchera en Gallipoli, 1915.

    En 1914, Europa había estado oficialmente “en paz” durante casi un siglo. No obstante, la paz oficial cubrió una tensión creciente que comenzaba a estallar en conflicto militar. La unificación de Alemania en 1870, después de la victoria liderada por prusianos sobre los franceses, había creado una nueva nación con aspiraciones imperiales en medio de Europa. La nueva nación de Bismarck compitió con los países vecinos en la industria, la agricultura y la construcción de imperios en el extranjero. La existencia de una Alemania fuerte y unida puso fin al cuidadoso equilibrio de poder creado por el Congreso de Viena en su esfuerzo por reajustar el reloj y volver a dibujar el mapa después de las Guerras Napoleónicas en 1815. Francia y Alemania eran enemigos y buscaban alianzas entre sí. Para 1914, la mayoría de los gobiernos de Europa se estaban preparando para una eventual guerra entre estos grupos de naciones aliadas, aunque nadie sabía qué incidente traería al continente a la batalla. Pero, ya en 1888, el canciller alemán Otto von Bismarck había predicho que “alguna maldita tontería en los Balcanes” podría iniciar un conflicto europeo generalizado. Se demostró que era correcto en las calles de Sarajevo el 28 de junio de 1914.

    Mapa de alianzas
    Figura: Coaliciones militares rivales en 1914: Poderes Aliados (Triple Entente) en verde, Poderes Centrales (Triple Alianza) en marrón.

    Durante la Primera Guerra Mundial, los principales miembros de cada una de estas alianzas fueron los “Poderes Centrales”, constituidos por Alemania, Austria-Hungría y el Imperio Otomano contra las “Potencias Aliadas”, que al inicio de la guerra se denominó la “Triple Entente” en honor a los aliados originales, Francia, Gran Bretaña, y Rusia. Rusia abandonó la guerra en 1918, Italia se unió a los aliados en 1915, y Japón fue un aliado adicional del lado francés. Estados Unidos entró en la guerra para apoyar a los aliados en 1917.

    Las causas subyacentes de la Primera Guerra Mundial fueron el nacionalismo, la oposición al dominio extranjero y las rivalidades a fuego lento entre las Grandes Potencias que se vieron exacerbadas por tratados que requerían que los aliados entraran en una guerra una vez iniciada. Anteriormente, los posibles conflictos mundiales se habían evitado a través de la negociación entre las Potencias. África se dividió entre los imperios europeos en la Conferencia de Berlín en 1885, mientras que en China se establecieron “Esferas de influencia” para regular el comercio. No obstante, tal “Concierto de Naciones” no tuvo éxito en los Balcanes.

    La unificación de Alemania trastornó el equilibrio de Europa. El Reich Alemán no solo aspiraba a convertirse en una potencia imperial como Gran Bretaña, Francia y Rusia, sino que había construido rápidamente su poder militar e industrial. Para las dos primeras décadas del siglo XX, Alemania superó a Gran Bretaña para convertirse en la economía más grande de Europa y la segunda del mundo. Científicos alemanes ganaron más premios Nobel que cualquier otra nación además de Estados Unidos. Y la marina de Alemania corría para superar a la británica.

    Guillermo II
    Figura: Retrato del Káiser Guillermo II, 1902.

    En 1888, el Káiser Guillermo II tomó el trono imperial cuando tanto su abuelo como su padre murieron en rápida sucesión. Guillermo I, el rey de Prusia a quien Bismarck había hecho emperador, gobernó hasta los 90 años. Su nieto tomó el trono a los 29 años. Debido a los elaborados matrimonios entre las familias gobernantes europeas, Guillermo II fue también el nieto mayor de la reina Victoria de Inglaterra. Quizás inspirándose en el Imperio Británico, Guillermo II lanzó a Alemania en un “Nuevo rumbo” hacia el imperialismo de ultramar. El Kaiser ordenó a sus líderes militares que leyeran el libro de Alfred Thayer Mahan, La influencia del poder marino sobre la historia, que también había impresionado a Theodore Roosevelt en Estados Unidos. Para 1914, la marina alemana era superada únicamente por la Royal Navy británica. El nuevo emperador también destituyó a Bismarck como canciller en 1890 y comenzó a buscar formas de hacer de Alemania un imperio colonial, a través de una política exterior mucho más agresiva que la imaginada por su principal asesor.

    Figura: “El punto de ebullición”, caricatura publicada en Punch en octubre de 1912.

    El emperador austrohúngaro Franz Josef, de ochenta y cuatro años, había reinado desde 1848. Su sobrino, el archiduque Francisco Fernando (50 años) era el Príncipe Heredero y esperaba que pronto se convirtiera en el próximo Emperador. En la zona de Europa occidental entre el Mediterráneo y el Mar Negro llamada Península de los Balcanes, los imperios austrohúngaros, rusos y otomanos reclamaron cada uno el control. Como se describe en el capítulo anterior, los otomanos habían ido perdiendo gradualmente el poder en Europa desde el siglo XVIII. A finales del siglo XIX, naciones recién independientes de Grecia, Bulgaria, Rumania, Montenegro y Serbia separaron a los otomanos musulmanes de los católicos austrohúngaros. Los rusos ortodoxos soñaban con restablecer Constantinopla en Estambul, y sentían parentesco con sus compañeros eslavos ortodoxos, los serbios y los búlgaros.

    El conflicto balcánico que Bismarck había predicho comenzó en 1908 con la toma austrohúngara de Bosnia del Imperio Otomano. Muchos serbios vivían en Bosnia, por lo que los nacionalistas serbios querían que fuera parte de Serbia. Los serbios y búlgaros profundizaron su alianza con los rusos, quienes también quisieron comprobar la creciente influencia de los austriacos en los Balcanes.

    Las naciones independientes de los Balcanes cayeron en guerra en 1912-1913, primero con los otomanos, dando como resultado una Albania independiente, y luego entre sí a medida que se disputaban fronteras étnicas y religiosas. Se trataba de conflictos sangrientos que incluían ataques contra poblaciones civiles en oleadas de limpieza étnica: las personas que viven en esta región experimentarían masacres similares en la década de 1990 después del final de la Guerra Fría. Los ejércitos balcánicos de ambos lados cavaron trincheras a medida que las nuevas armas y la tecnología limitaban el movimiento de las tropas.

    Gavrilo Princip mata al archiduque Franz Fernando
    Figura: Ilustración periodística de Gavrilo Princip matando al archiduque Franz Ferdinand y a su esposa en Sarajevo.

    En un esfuerzo por fortalecer los lazos bosnios con Austria, el príncipe heredero Franz Ferdinand y su esposa realizaron una visita oficial a la capital regional de Sarajevo el 30 de junio de 1914. Un grupo nacionalista serbio reservado, que había sido alentado y apoyado por oficiales militares serbios, planeó el asesinato de la pareja real mientras su caravana recorría la ciudad. Después de algunos errores iniciales, uno de los conspiradores, Gavrilo Princip, de diecinueve años, disparó y mató al Archiduque y a su esposa embarazada.

    El gobierno austrohúngaro hizo una serie de demandas de restitución al gobierno serbio. Cuando Serbia se negó, Austria decidió invadir. Alemania estaba obligada por sus obligaciones en virtud del tratado a apoyar cualquier medida adoptada por su aliado Austria-Hungría. La invasión austriaca de Serbia activó el sistema de alianzas europeas: Rusia se puso del lado de los serbios, Francia apoyó a Rusia y Gran Bretaña se alió con Francia.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cuáles fueron las principales causas de la guerra mundial? ¿Era inevitable?
    • ¿Las enredadas relaciones de los gobernantes europeos contribuyeron a la estabilidad o inestabilidad?
    multitudes animan declaraciones de guerra
    Figura: Muchos europeos celebraron el inicio de la guerra, creyendo que traería gloria y mejoraría la posición de sus naciones.

    Todos los ejércitos de Europa se habían estado preparando para un conflicto continental desde la unificación de Alemania en 1870. La mayoría de las naciones requerían alguna forma de servicio militar de todos los jóvenes, para que miles de soldados de reserva entrenados pudieran ser llamados rápidamente. Todos los planes de guerra se basaron en la rápida movilización de tropas, y la extensa red ferroviaria europea construida en el siglo XIX movió regimientos más rápidamente que en cualquier guerra anterior. Este rápido despliegue significó que tan pronto como un bando se movilizó, el lado contrario también tuvo que movilizarse en defensa. Se disponía menos tiempo para tomar decisiones tranquilas ya que cada nación se precipitaba a las armas. En julio de 1914, cuando Austria declaró la guerra y desgranó la capital serbia, Belgrado, Rusia movilizó a sus militares. Alemania se movilizó contra Rusia. Rusia se alió con Francia, por lo que Francia se movilizó. Gran Bretaña se alió con Francia, por lo que Gran Bretaña se movilizó. Los otomanos se pusieron del lado de Alemania como contraataque a Rusia. Italia, que tenía una alianza defensiva con Alemania y Austria-Hungría, se quedó fuera de los primeros meses de guerra, hasta que su gobierno decidió ponerse del lado de Francia, Gran Bretaña y Rusia a principios de 1915.

    Soldados alemanes
    Figura: Soldados alemanes en un tren de abastecimiento ferroviario de camino al frente en 1914. Al principio de la guerra, todas las partes esperaban que el conflicto fuera corto.

    Debido a la alianza franco-rusa, los alemanes sabían que enfrentarían una guerra de dos frentes en cualquier conflicto de ámbito europeo. Esperando enfrentar enemigos en las fronteras oriental y occidental de Alemania, los generales alemanes habían estado planeando desde hace años librar inicialmente una guerra defensiva con Rusia en el este y una guerra ofensiva con Francia en el oeste; evitando invadir ejércitos rusos mientras se enfocaban en derrotar primero a los franceses.

    En los primeros meses de la guerra, los alemanes tuvieron éxito en llevar a cabo su estrategia. El ejército alemán en el frente oriental pudo detenerse e incluso derrotar a los rusos que avanzaban. En el frente occidental, el gobierno alemán pidió permiso a Bélgica neutral para pasar por allí en su camino hacia un ataque sorpresa contra Francia. Cuando los belgas rechazaron la solicitud, las tropas alemanas invadieron y ocuparon Bélgica en agosto de 1914. Los alemanes avanzaron rápidamente hacia Francia, pero fueron detenidos por fuerzas combinadas francesas y británicas, a kilómetros de París. Ambos bandos cavaron, creando una red de trincheras opuestas que finalmente se extendieron desde el Mar del Norte hasta la frontera suiza. Ejércitos de ambos lados se verían frustrados en sus intentos de abrirse paso en este “frente occidental” durante los próximos cuatro años.

    Figura: Soldados alemanes del XI Regimiento Húsar de Reserva luchando desde una trinchera, en el frente occidental, 1916.

    Los avances en la tecnología militar provocaron el estancamiento. Las guerras del siglo XIX habían sido móviles, con generales coordinando los movimientos de soldados de infantería, caballería a caballo y cañones de artillería en el paisaje de batalla. Sin embargo, conflictos como la Guerra de Crimea y la Guerra Civil de Estados Unidos habían comenzado a introducir mejores y más mortales armas. El Encargado de la Brigada Ligera había demostrado que la caballería era ineficaz contra la artillería excavada. Y en las últimas décadas del siglo XIX, los europeos habían perfeccionado el uso de las ametralladoras, practicando en poblaciones nativas en sus colonias. Para 1914 los ejércitos de Europa tenían mejores armas y mejores defensas: artillería de largo alcance, ametralladoras, trincheras y alambre de púas. Y estaban listos para usar estos el uno sobre el otro, en lugar de solo en los llamados “bárbaros” que dominaban sus imperios.

    Como ni la caballería ni la infantería podían oponerse a las ametralladoras, los ataques en la guerra de trincheras comenzaron con enormes bombardeos de artillería para “ablandar” al otro lado antes de que las tropas fueran enviadas fuera de sus trincheras, “por encima” a la tierra de nadie entre sus trincheras y las del enemigo, con bayonetas fijas para abrumar a cualquier soldado enemigo que hubiera sobrevivido al bombardeo. Cuando su artillería no había “ablandado” lo suficiente a las fuerzas opuestas, los atacantes se encontrarían con suficiente fuego de ametralladora para frenar cualquier avance efectivo. Durante cuatro largos años de guerra, millones serían gravemente heridos o muertos en la “tierra de nadie” que separaba a los ejércitos opuestos.

    Vista aérea de líneas de trincheras opuestas
    Figura: Vista aérea de líneas de trincheras opuestas entre Loos y Hulluch, julio de 1917. Trincheras alemanas a la derecha e inferior, británicas en la parte superior izquierda.
    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué los europeos del frente occidental quedaron atrapados en las trincheras durante cuatro años?
    • Imagínese ser ordenado “por encima” en una carga contra la trinchera enemiga. ¿Cómo reaccionarías?
    Avión armado serbio
    Figura: Primer avión armado serbio, 1915.

    Frustrados por el estancamiento de la guerra de trincheras, los bandos opuestos en el frente occidental probaron nuevas tecnologías y estrategias en busca de una victoria decisiva. Los aviones, desarrollados por primera vez por los hermanos Wright en 1903, demostraron su valor en el reconocimiento y más tarde en ametrallar trincheras con ametralladoras y lanzando pequeñas bombas. Las radios tempranas permitieron a los aviadores coordinarse con controladores de tierra. Y en la primavera de 1915, los alemanes experimentaron por primera vez usando gas venenoso en el campo de batalla. Dentro de meses, todas las partes desarrollarían diferentes variedades de gas venenoso, mientras corría para mejorar los diseños de sus máscaras antigás. Los gases venenosos agregaron otra arma devastadora a la guerra de trincheras, sin lograr ninguna ventaja significativa Al menos 1.3 millones de personas murieron por ataques con gas. El cloro y el gas mostaza fueron dos de las armas químicas más comunes utilizadas por ambas partes en la guerra. En el caso de la intoxicación por gas mostaza, los efectos tardaron 24 horas en comenzar y podrían tardar de cuatro a cinco semanas en morir.

    El desarrollo alemán de gas cloro venenoso y su primer uso fueron supervisados por Fritz Haber, científico que ganó el Premio Nobel por co-inventar el proceso Haber-Bosch para sintetizar nitrógeno de la atmósfera. Después de que 67 mil efectivos resultaron muertos y heridos por el gas en su primer uso en abril de 1915, la esposa de Haber, la científica Clara Immerwahr, se suicidó con su revólver de servicio en protesta. Los gases venenosos eran más pesados que el aire, por lo que se asentaron en áreas bajas como trincheras, pero también a veces rodaban hacia pueblos de baja altitud, matando e hiriendo a civiles.

    ataque de gas
    Figura: Emplazamiento británico tras ataque con gas alemán, 1916.

    Los aviones y el gas venenoso, junto con ametralladoras y artillería masiva, simplemente se convirtieron en más dientes en las máquinas de matar cada vez más efectivas de la guerra. Más personas fueron asesinadas, pero sin ningún cambio en el resultado de la guerra. Enormes batallas desataron durante meses a la vez en Verdún y el Somme en 1916, resultando en millones de bajas pero apenas cambios territoriales.

    Caballería rusa
    Figura: Caballería rusa en el frente oriental, 1916

    El conflicto en el Frente Oriental, donde los alemanes y los austrohúngaros se enfrentaron a los rusos, fue más móvil. En 1916, cuando la Batalla de Verdún, de meses de duración, parecía ir contra los franceses, el ejército ruso abrumó a las fuerzas austriacas en la Ofensiva de Brusilov, la más grande y mortal de la guerra. Cientos de miles murieron en ambos bandos a medida que avanzaba el ejército ruso, obligando a los alemanes a desviar sus fuerzas del Frente Occidental. Las capacidades ofensivas austrohúngaras fueron destruidas en gran parte, pero los soldados rusos también quedaron desilusionados y comenzaron a cuestionar seriamente la competencia y las decisiones de sus oficiales y comandantes, incluido el propio zar.

    Batalla de Tsingtao
    Figura: Tropas japonesas desembarcando durante la Batalla de Tsingtao, donde capturaron la posición alemana.

    Incluso antes de la entrada de Estados Unidos en 1918, la guerra se había vuelto verdaderamente global. Japón estaba ansioso por ser contado como una potencia mundial, y los líderes japoneses aprovecharon la oportunidad que brindaba la guerra para mejorar su estatus en Asia. Después de tomar el control de las colonias alemanas en China y el Pacífico en 1914, Japón envió al gobierno chino una lista de 21 Demandas. Los chinos creían que ceder a las demandas de Japón habría resultado básicamente en que China se convirtiera en una colonia del Imperio japonés. El gobierno chino estuvo de acuerdo con algunas de las demandas, pero filtró la lista a diplomáticos británicos, quienes intervinieron para evitar un cambio completo en el equilibrio de poder en Asia.

    En África, Alemania perdió sus colonias en los combates. El comandante alemán en África Oriental, lideró una fuerza africana mayoritariamente nativa en tácticas de guerrilla contra las tropas aliadas durante la mayor parte de la guerra. En África oriental, interrumpió el cultivo de cultivos y provocó cientos de miles de muertes por inanición y enfermedades.

    Tropas australianas
    Figura: Tropas australianas cargando una trinchera otomana durante el ataque de Anzac en Gallipoli, 1916.

    El Imperio Otomano controlaba territorio a ambos lados del estrecho del Bósforo, que conectan el Mar Negro con el Mediterráneo. En 1915, los Aliados desembarcaron tropas en Gallipoli, una península del lado europeo del Bósforo, a unas 200 millas (320 km) de la capital otomana en Estambul El plan era tomar Estambul, sacar al Imperio Otomano de la guerra y abrir un tercer frente contra Austria-Hungría y Alemania a través de los Balcanes. Sin embargo, los turcos mantuvieron el terreno elevado sobre el lugar de desembarco elegido para las tropas mayoritariamente coloniales. Tropas del Cuerpo de Ejército de Australia y Nueva Zelanda (ANZAC) fueron diezmadas, en una batalla que marca el inicio de un sentido de nacionalidad en esos países. El aniversario del desembarco de Gallipoli, el 25 de abril, todavía se celebra como el Día ANZAC. El desastroso plan casi puso fin a la carrera política del Primer Señor del Almirantazgo británico, Winston Churchill.

    genocidio armenio
    Figura: La leyenda del embajador de Estados Unidos Henry Morgenthau: “Los que se quedaron en el camino. Escenas como esta eran comunes en todas las provincias armenias en los meses de primavera y verano de 1915. La muerte en sus diversas formas —masacre, hambre, agotamiento— destruyó la mayor parte de los refugiados. La política turca era la de exterminio bajo el pretexto de deportación”.

    La invasión de Gallipoli, que duró once meses, fue aún más importante para los turcos. La reñida victoria fue encabezada por el general Mustafa Kemal, quien pronto se convirtió en héroe nacional y luego fundaría la moderna República Turca y serviría como su primer presidente después de la guerra. No obstante, casi al mismo tiempo que los desembarcos de Gallipoli, el gobierno otomano también decidió tomar medidas contra la minoría cristiana en Armenia. Los armenios habían sufrido pogromos periódicos en las décadas anteriores a la Primera Guerra Mundial. Los armenios eran súbditos leales (muchos estaban sirviendo en el ejército cuando comenzó la persecución), pero después de un infructuoso intento ruso de invadir Turquía desde el este, algunos líderes militares del gobierno turco acusaron a los armenios de colaborar con las tropas rusas y decidieron eliminar a los Población armenia. Se ejecutó a hombres, mientras que mujeres y niños marcharon a la fuerza a través del desierto hasta Mesopotamia. Casi un millón murieron en lo que fue el peor genocidio del siglo XX antes del Holocausto de la Segunda Guerra Mundial.

    Tropas de bicicletas indias
    Figura: Tropas ciclistas indias en una encrucijada en la Batalla del Somme, Francia.

    Las potencias imperiales reclutaron soldados de sus colonias a la lucha. Muchos de los 18 millones de personas muertas en batalla y 23 millones de heridos, eran personas gobernadas por los imperios. Los franceses trajeron tropas africanas de Senegal y Marruecos, quienes lucharon y murieron en las trincheras del Frente Occidental junto a otros soldados aliados. Sujetos imperiales británicos como los canadienses, australianos y neozelandeses lucharon junto a sus primos ingleses. Más de 700 mil indios lucharon por Gran Bretaña contra los otomanos en Mesopotamia. También se enviaron divisiones indias a Gallipoli, Egipto, África Oriental Alemana y Europa. Al menos 74 mil indios murieron en la Primera Guerra Mundial.

    A pesar de todos los esfuerzos por lograr un avance en los campos de batalla de Francia y Europa del Este, la estrategia más efectiva contra Alemania fue el bloqueo naval liderado por los británicos, que cortó el suministro de granos y otros alimentos del extranjero. Los alemanes, que habían desarrollado los submarinos y torpedos más efectivos, intentaron impedir a Gran Bretaña y Francia hundiendo los buques de abastecimiento entrantes. Esta estrategia naval alemana, sin embargo, se arriesgó a traer a Estados Unidos a la guerra. Después del hundimiento del buque de pasajeros Lusitania en mayo de 1915, cuando un centenar de ciudadanos estadounidenses se ahogaron a unas millas de la costa irlandesa, cierta opinión pública estadounidense comenzó a cambiar a favor de entrar en el conflicto. El gobierno alemán rápidamente retrocedió de la guerra submarina sin restricciones contra los barcos de suministro con destino a Gran Bretaña y Francia.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cómo cambiaron las nuevas tecnologías la forma en que se combate la guerra?
    • ¿Por qué la invasión de Gallipoli casi destruyó la carrera política de Winston Churchill?
    • ¿Qué motivó el genocidio armenio?
    conferencia de paz
    Figura: Jane Addams y otros activistas estadounidenses que asistieron a una conferencia de paz en los Países Bajos, 1915.

    Estados Unidos tenía una larga tradición de tratar de evitar ser arrastrado a los conflictos de las “Grandes Potencias” de Europa. Las actitudes estadounidenses hacia los asuntos internacionales reflejaron los consejos dados por el presidente George Washington en su Discurso de despedida de 1796, para evitar “enredar alianzas” con los europeos. La Doctrina Monroe de 1823 había ido más allá para establecer al hemisferio occidental como el área de interés de Estados Unidos, implicando que Estados Unidos no tenía la intención de entrometerse en los asuntos de Europa. Sin embargo, aunque Estados Unidos no participó en alianzas diplomáticas internacionales, las empresas y consumidores estadounidenses se beneficiaron del comercio generado por casi un siglo de paz europea y la expansión de la economía transatlántica.

    Adicionalmente, en las décadas de 1880 y 1890, millones de europeos emigraron a Estados Unidos para trabajar en fábricas y minas, o para establecer granjas en Occidente. Llegaron más irlandeses y alemanes, y también suecos, noruegos, finlandeses, polacos, ucranianos, italianos y judíos de Europa del Este. Estados Unidos necesitaba y (en gran parte) dio la bienvenida a los recién llegados, mientras que Estados Unidos sirvió como una “válvula de seguridad” para las naciones europeas con un exceso de campesinos pobres sin tierra. La diversidad entre los inmigrantes en este “crisol” estadounidense ayudó a reforzar los argumentos a favor de la neutralidad estadounidense en los asuntos europeos incluso cuando comenzó la guerra.

    J. P. Morgan
    Figura: Jack Morgan caminando junto a su padre J. P. Morgan en la última fotografía conocida de los dos juntos (ca. 1913).

    Una política exterior de neutralidad reflejó también el enfoque de Estados Unidos en la construcción de su nueva y poderosa economía industrial, financiada en gran parte con préstamos e inversiones de Europa y especialmente de Londres. Sin embargo, la dependencia estadounidense del capital extranjero comenzó a cambiar durante la guerra, cuando los banqueros estadounidenses comenzaron a hacer préstamos sustanciales a Gran Bretaña y Francia. El sucesor de John Pierpont Morgan, J.P. Morgan Jr., quien había pasado los primeros años de su carrera administrando el banco familiar en Londres, aprovechó una amistad con el embajador británico Cecil Spring Rice para que el banco Morgan fuera designado como el único agente de compras de Estados Unidos tanto para Gran Bretaña como para Francia. J.P. Morgan and Company gestionó las compras de municiones, alimentos, acero, productos químicos y algodón por parte de los Aliados, recibiendo una comisión del 1% en todas las ventas. Morgan lideró un consorcio de más de 2,000 bancos y logró préstamos a los Aliados que superaron los $500 millones (casi $13 mil millones en dólares actuales). El secretario de Estado de Woodrow Wilson, el populista William Jennings Bryan, se opuso a los préstamos y argumentó que al negar financiamiento a cualquiera de los beligerantes, Estados Unidos podría acelerar el fin de la guerra. Pero el rápido final de la guerra no era el objetivo de los banqueros.

    El director general de J.P. Morgan and Company, Thomas Lamont, presentó sus puntos de vista en un discurso de 1915 ante la Academia Americana de Ciencias Políticas y Sociales. Lamont observó que la guerra ofrecía a Estados Unidos una oportunidad única de pasar de ser una nación deudora, dependiente de préstamos de Europa y Gran Bretaña, a convertirse en un acreedor global. “Estamos acumulando un prodigioso comercio de exportación [con] órdenes de guerra”, dijo, “llegando a los cientos de millones de dólares”. América estaba preparada, concluyó Lamont, para convertirse en el centro de comercio y finanzas del mundo, y el dólar estadounidense para reemplazar a la libra esterlina británica como moneda del mundo. Pero esto sólo sucedería, advirtió, “si la guerra dura lo suficiente” Un rápido fin a las hostilidades permitiría a Alemania recuperar rápidamente su posición competitiva. El mejor resultado para América sería una larga guerra que terminó en la derrota alemana y dejó a los ganadores profundamente endeudados con Estados Unidos.

    La predicción de Lamont se hizo realidad. Wall Street, en la ciudad de Nueva York, se convirtió y sigue siendo la capital financiera mundial, con deuda internacional denominada en dólares estadounidenses, en gran parte por los préstamos otorgados a los aliados europeos durante la Primera Guerra Mundial. La agricultura estadounidense también se benefició de la guerra que se libró en Europa. Los ejércitos necesitaban calorías, pero los hijos de los agricultores (y sus caballos) en los campos de trigo de Francia y de otros lugares estaban siendo reclutados en el conflicto. Pronto el grano de las Grandes Llanuras de Estados Unidos estaba alimentando a las tropas británicas y francesas en el frente occidental, trayendo riqueza a las comunidades agrícolas del Medio Oeste. Los agricultores pronto compraban nuevos equipos y compraban o rentaban terrenos adicionales para producir más.

    Manifestantes contra la guerra
    Figura: Manifestantes antibélicos en el Capitolio de Estados Unidos en abril de 1917.

    A pesar del interés de los banqueros de Wall Street en sacar provecho del conflicto europeo, el gobierno federal estadounidense enfrentó a una fuerte opinión pública en contra de ingresar a lo que los estadounidenses veían como una pelea en la que no tenían participación. Los escandinavos y los inmigrantes alemanes (el grupo inmigrante más grande de América) declararon tanto su neutralidad como su impresión general de que la cultura de Alemania era superior a la de sus rivales europeos. Los irlandeses, que no amaban a Inglaterra, eran una fuerza poderosa en el Partido Demócrata, dominando las “máquinas” políticas de la gran ciudad en el Norte y Medio Oeste. Líderes empresariales y activistas sociales como Andrew Carnegie, Henry Ford y Jane Addams eran pacifistas. Pobres sureños le recordaron a Estados Unidos que “la guerra de un hombre rico significó la lucha de un pobre”. Samuel Gompers, jefe de la Federación Americana del Trabajo, denunció la guerra en 1914 como “antinatural, injustificada e impía”. Y panfletos socialistas sostenían que “una bayoneta era un arma con un obrero en cada extremo”. Woodrow Wilson se postuló para la reelección en 1916 con el lema: “Nos mantuvo fuera de la guerra”. Pero apenas un mes después de su segunda toma de posesión, Wilson pidió al Congreso que declarara la guerra a Alemania en abril de 1917.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Por qué muchos estadounidenses deseaban mantenerse fuera de la guerra?
    • ¿Por qué otros estadounidenses querían que la guerra durara lo más posible?
    Pancho Villa
    Figura: Pancho Villa e integrantes de la División del Norte.

    Las potencias europeas habían ido construyendo sus capacidades militares durante casi una generación antes del estallido de la guerra, y no estaba claro si Estados Unidos podría movilizarse rápidamente. A finales de 1916, los problemas fronterizos en México sirvieron como una importante prueba de campo para las fuerzas militares estadounidenses modernas y la Guardia Nacional. La revolución y el caos amenazaron los intereses empresariales estadounidenses cuando el reformador mexicano Francisco Madero desafió al régimen conservador corrupto e impopular de Porfirio Díaz. Madero fue encarcelado, huyó a San Antonio, y planeó la Revolución Mexicana. A pesar de que Díaz fue rápidamente derrocado y Madero se convirtió en presidente, la Revolución desató fuerzas que exigían más cambios sociales, sobre todo en la reforma agraria, que el nuevo gobierno liberal era capaz de entregar. Nuevos levantamientos, encabezados por Pancho Villa y Emilio Zapata, estallaron en el México rural. Los reaccionarios asesinaron al presidente Madero en la Ciudad de México a principios de 1913, con el aliento de los embajadores europeos y estadounidenses, y se instaló un régimen militar, pero la agitación social y una guerra de guerrillas continuaron.

    Figura: Pancho Villa y John Pershing posaron juntos para una foto en agosto de 1914, seis meses antes de que Pershing persiguiera a Villa por el norte de México.

    En abril de 1914, el presidente Wilson ordenó a los Marines que acompañaran a una escolta naval a Veracruz en la costa este de México. La administración Wilson había retirado oficialmente su apoyo al nuevo gobierno militar y observó con cautela cómo la revolución se convertía en asesinatos y caos. En 1916, provocado por el apoyo estadounidense a sus rivales, Pancho Villa asaltó Colón, Nuevo México. Sus tropas mataron a diecisiete estadounidenses e incendiaron el centro del pueblo. El presidente Wilson encargó al general John “Black Jack” Pershing capturar a Villa y dispersar a sus rebeldes y utilizó los poderes de la nueva Ley de Defensa Nacional para movilizar a más de cien mil soldados de la Guardia Nacional de todo el país como fuerza de invasión en el norte de México. Si bien estas tropas no lograron capturar a Villa, adquirieron experiencia en el campo y se convirtieron en una fuerza de combate más profesional, que formaría la base del ejército estadounidense cuando se declarara la guerra contra los Poderes Centrales unos meses después.

    En noviembre de 1916, Woodrow Wilson fue reelecto presidente. El pueblo se reunió en torno a la consigna, “Nos mantuvo fuera de la guerra”. Para la primavera de 1917, el presidente Wilson creía que una victoria alemana alteraría drástica y peligrosamente el equilibrio de poder en Europa. Pero había prometido mantener a Estados Unidos fuera de la guerra. La guerra submarina había sido un problema antes en el conflicto, cuando la Lusitania se hundió en 1915. En 1917, el Estado Mayor alemán decidió que era necesario combinar un nuevo impulso para la victoria en el Frente Occidental con la renovación de los ataques de submarinos en un esfuerzo por matar de hambre a los británicos y franceses. Los alemanes se dieron cuenta de que tal política atraería a Estados Unidos al conflicto del lado de los Aliados, pero calcularon que la falta de preparación militar de Estados Unidos les daría tiempo para romper las trincheras en Francia y poner fin a la guerra antes de que llegaran los estadounidenses.

    Woodrow Wilson
    Figura: Presidente Woodrow Wilson, 1916.

    En enero de 1917, apareció un documento llamado Zimmerman Telegram. Al ser decodificado se encontró que contenía una sugerencia de un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores alemán al embajador alemán en México de que si Estados Unidos entraba en la guerra, se debía alentar a México a invadir América para recuperar el territorio tomado en la Guerra México-Americana. Muchos estadounidenses dudaron de la autenticidad del telegrama, sobre todo porque fue entregado por oficiales de inteligencia británicos al secretario de la Embajada de Estados Unidos en Londres. No obstante, Zimmerman pronto reconoció su autenticidad, alegando que sólo había estado sugiriendo una invasión mexicana si Estados Unidos ya había entrado en la guerra. El gobierno mexicano, por su parte, anunció que nunca habían considerado seriamente la sugerencia alemana, después de todo, estaban ocupados con su propia revolución. Con la opinión pública estadounidense finalmente detrás de él, el presidente Wilson acudió al Congreso en febrero de 1917 para anunciar que las relaciones diplomáticas con Alemania habían sido cortadas. El 2 de abril, Wilson regresó con un “Mensaje de Guerra” que incluía el argumento de que “La actual guerra submarina alemana contra el comercio es una guerra contra la humanidad”. El Congreso declaró la guerra a Alemania el 4 de abril de 1917.

    Tropas rusas
    Figura: Tropas rusas en trincheras, a la espera de un ataque alemán.

    La solicitud de Wilson para una declaración de guerra siguió apenas unos días después de la retirada de Rusia del conflicto. El tercer año de la guerra vio un cambio importante en las perspectivas militares alemanas cuando la dinastía Romanov del zar Nicolás II colapsó en marzo de 1917. El problema había comenzado a fines de febrero con una huelga de trabajadoras de fábricas en San Petersburgo. 90 mil mujeres salieron a las calles gritando “¡Pan!” , “¡Abajo la autocracia!” , y “¡Alto a la guerra!” Al día siguiente, más de 150 mil hombres y mujeres marcharon y se inició una huelga general. A los pocos días el ejército se había puesto del lado de los revolucionarios y Nicolás II se vio obligado a abdicar.

    Los reformistas liberales pronto establecieron una república, lo que en realidad facilitó al presidente estadounidense Wilson proclamar que la guerra era para “hacer que el mundo fuera seguro para la democracia”, ya que un gran aliado ya no estaba gobernado por un monarca absoluto. Sin embargo, los reformadores democráticos en Rusia no estaban tan bien organizados como los revolucionarios socialistas dirigidos por Vladimir Lenin, quien veía el fin del gobierno zarista como una oportunidad para derrotar también al capitalismo y crear una “dictadura del proletariado”. Los revolucionarios y el soldado y marineros que los apoyaban querían poner fin a la participación rusa en la guerra.

    Lenin barriendo
    Figura: Cartel político bolchevique que muestra a Lenin barriendo a monarcas, clérigos y capitalistas; la leyenda dice: “El camarada Lenin limpia la tierra de la inmundicia”

    Para la caída, los revolucionarios socialistas, llamados bolcheviques, establecieron consejos obreros y soldados —“ soviets ”— en las grandes ciudades. En noviembre de 1917, derrocó a la naciente república para establecer un estado socialista revolucionario bajo la dirección de Lenin y los bolcheviques, quienes comenzaron a llamarse Partido Comunista. Lenin, confiando en que su revolución pronto inspiraría a los trabajadores oprimidos de todas partes a derrocar al capitalismo, rápidamente negoció una paz con Alemania en marzo de 1918, cediendo gran parte de los territorios occidentales de Rusia, incluidos Finlandia, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Bielorrusia y Ucrania, perdiendo el 34% de los primeros La población del Imperio ruso y la mayor parte de la base industrial. El tratado también pedía que los territorios reclamados por el Imperio Otomano fueran entregados al aliado de Alemania, pero Armenia, Azerbaiyán y Georgia declararon su independencia. Rusia también acordó pagar 6 mil millones de marcos para compensar a Alemania por sus pérdidas.

    La revolución rusa pronto se convirtió en una guerra civil entre el “Ejército Rojo Obrero y Campesino”, formado por el líder bolchevique León Trotsky, y los ejércitos de los “rusos blancos” bajo varios líderes, dedicados a restaurar la monarquía zarista. Para evitar el regreso de los Romanov al poder, los revolucionarios mataron a toda la familia en julio de 1918. Los revolucionarios también libraron la guerra a campesinos poco cooperantes llamados Kulaks, a quienes acusaron de retener grano al gobierno bolchevique. Muchos de los kulaks eran ucranianos, lo que contribuyó a una agresión continua hacia Ucrania por parte de la nueva Unión Soviética.

    desfile del ejército
    Figura: Tropas estadounidenses, británicas y japonesas desfilan por Vladivostok en el camino para brindar apoyo armado al Ejército Blanco.

    Incluso después de que terminó la Primera Guerra Mundial, los Aliados, entre ellos Estados Unidos, apoyaron a los rusos blancos contra los bolcheviques, enviando miles de tropas para apoyar a los contrarrevolucionarios en Siberia entre 1918 y 1920. Años después Josef Stalin, quien luchó del lado soviético en la guerra civil, recordaría este hecho mientras negociaba con Gran Bretaña y Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Cómo se relacionó la Revolución Rusa con la entrada de Estados Unidos a la guerra?
    • ¿Por qué Estados Unidos apoyó la contrarrevolución zarista del “ruso blanco”?

    Tan pronto como comenzó la guerra, los gobiernos de ambas partes se movieron rápidamente para retratar el esfuerzo bélico como un éxito y eliminar cualquier señal de disenso. Gran Bretaña censuró el correo enviado por soldados al frente a sus familias, instituyendo postales estandarizadas que permitían a los hombres en las trincheras elegir entre un menú de declaraciones pero no escribir nada específico sobre sus experiencias. La sociedad se centró completamente en el esfuerzo bélico, y los gobiernos reorganizaron la economía en torno a la producción bélica. El estado también racionó la comida y controló estrictamente a los medios de comunicación (lo que en su momento significaba la prensa) para silenciar la disidencia y presentar noticias de la guerra que impulsó la moral y determinación de la población. A pesar de que el autor británico George Orwell todavía estaba en la escuela en Inglaterra durante la guerra, vivió la época y más tarde se desempeñó como oficial de la policía militar en Birmania. La censura y propaganda “orwelliana” en obras como 1984 probablemente reflejan su experiencia durante la primera guerra mundial.

    Debs hablando en Cantón
    Figura: El candidato presidencial socialista Eugene V. Debs hablando en contra del draft en Canton, Ohio, en 1918. Poco después fue detenido por sedición.

    Para sofocar la disidencia en Estados Unidos, el gobierno aprobó la Ley de Espionaje en junio de 1917. Woodrow Wilson declaró que el acto estaba diseñado para procesar a quienes habían “vertido el veneno de la deslealtad en las mismas arterias de nuestra vida nacional... para degradar nuestra política a los usos de la intriga extranjera”. Si bien Wilson dio a entender que las personas a las que pretendía apuntar “nacieron bajo otras banderas”, la mayoría de las personas procesadas, como el líder obrero y candidato presidencial del Partido Socialista Eugene V. Debs, eran ciudadanos estadounidenses. Wilson también sugirió que las acciones de los sindicatos para defender los derechos de los trabajadores durante la guerra serían consideradas un ataque a Estados Unidos. La ley se amplió con la Ley de Sedición de 1918, que prohibía cualquier forma de expresión que pudiera considerarse “lenguaje desleal, profano, difamatorio o abusivo sobre la forma de gobierno de Estados Unidos”. A medida que la Revolución Rusa fue tomada por los bolcheviques, la preocupación de Estados Unidos pasó de la resistencia del borrador al socialismo y un “Susto Rojo” se apoderó de Estados Unidos. Cientos fueron detenidos, deportados y encarcelados bajo los Actos de Espionaje y Sedición. Para 1919 incluso las autoridades se dieron cuenta de que habían ido demasiado lejos, y la Fiscalía General de Estados Unidos convenció al presidente Wilson de conmutar las sentencias de 200 presos condenados bajo los hechos.

    Las mujeres de todos lados se desempeñaban como enfermeras y médicas, y trabajaban en la agricultura y la industria para mantener la economía en marcha mientras los hombres estaban fuera peleando. Muchos gobiernos prometieron igual salario, aunque la mayoría no cumplió su promesa. Pero las mujeres ganaron influencia política y lograron el derecho al voto en Estados Unidos y muchos países europeos casi inmediatamente después del final de la guerra como resultado de sus contribuciones al esfuerzo bélico.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Qué se necesitó para que el pueblo estadounidense apoyara la entrada de Estados Unidos a la guerra?
    • ¿Cómo influyeron la actual Revolución Rusa y el creciente protagonismo de los bolcheviques en la política del gobierno de Estados Unidos?

    Tío SamLas potencias europeas lucharon por adaptarse a la brutalidad de la guerra moderna, con su avanzada artillería, ametralladoras, gas venenoso y submarinos. Hasta la primavera de 1917, los Aliados poseían pocas medidas defensivas efectivas contra los ataques submarinos alemanes, que habían hundido más de mil barcos para cuando Estados Unidos entró en la guerra. La rápida adición de escoltas navales estadounidenses a la flota de superficie británica y el establecimiento de un sistema de convoy contrarrestaron gran parte del efecto de los submarinos alemanes. Las pérdidas marítimas y militares disminuyeron rápidamente, así como el ejército estadounidense llegó a Europa en grandes cantidades. Si bien muchos de los suministros aún necesitaban para hacer el paso transatlántico, la presencia física del ejército resultó ser un golpe fatal a los planes alemanes de dominar el Frente Occidental.

    El Káiser
    Figura: El Kaiser inspeccionando una trinchera de comunicaciones en el frente occidental, 1918.

    En marzo de 1918, Alemania intentó aprovechar la retirada de Rusia y su nueva guerra de un solo frente antes de que llegaran los estadounidenses, con la Kaiserschlacht (Ofensiva de Primavera), una serie de cinco grandes ataques. A mediados de julio de 1918, todos y cada uno no habían logrado atravesar el Frente Occidental. Entonces, el 8 de agosto de 1918, dos millones de hombres de las Fuerzas Expedicionarias Americanas se unieron a los ejércitos británico y francés en una serie de exitosas contraofensivas que empujaron las líneas alemanas desintegradoras de nuevo a través de Francia. La apuesta de la Ofensiva de Primavera había agotado a los militares alemanes, haciendo inevitable la derrota. El Káiser Guillermo II abdicó a petición de los líderes militares alemanes y un nuevo gobierno democrático accedió a un armisticio el 11 de noviembre de 1918, esperando que al abrazar el llamado a la democracia de Wilson, Alemania fuera tratada de manera más justa en las conversaciones de paz. Las fuerzas militares alemanas se retiraron de Francia y Bélgica y regresaron a una Alemania que se tambalea al borde del caos. El 11 de noviembre aún es conmemorado por los Aliados como el Día del Armisticio (llamado Día de los Veteranos en Estados Unidos).

    En total entre 16 y 19 millones de soldados murieron en la Primera Guerra Mundial junto con 7 a 8 millones de civiles (antes de la pandemia de influenza de 1919). Algunas de las peores batallas fueron:

    • Verdún: 976,000 bajas (feb.-dic. 1916)
    • Ofensiva de Brusilov: Casi 2 millones de bajas (junio-septiembre de 1916)
    • Somme: 1,219,201 bajas (julio-noviembre de 1916)
    • Passchendaele: 848,614 bajas (julio-nov. 1917)
    • Ofensiva de primavera: 1,539,715 bajas (marzo de 1918)
    • 100 Días Ofensiva: 1,855,369 bajas (ago.-nov. 1918)

    También se atacó a poblaciones civiles. Si bien bombardear ciudades desde aviones fue mucho más común en la Segunda Guerra Mundial, los bloqueos navales también fueron una forma efectiva de presionar a los civiles. Aunque una nación fuera relativamente autosuficiente en la producción de alimentos en circunstancias normales, la guerra no era una circunstancia normal. El bloqueo británico a Alemania impidió que no solo los suministros de guerra sino que los alimentos llegaran al pueblo alemán, lo que provocó medio millón de muertes de civiles. Para los europeos, la Primera Guerra Mundial era una “Guerra Total” que involucraba a todos los niveles de la sociedad.

    Al final de la guerra, más de 4.7 millones de hombres estadounidenses habían servido en todas las ramas del ejército. Estados Unidos perdió más de cien mil hombres, cincuenta y tres mil muriendo en batalla y más aún por enfermedad. Su terrible sacrificio, sin embargo, palideció ante el número de muertos en Europa. Después de cuatro años de estancamiento y brutal guerra de trincheras, Francia había sufrido casi un millón y medio de muertos militares y Alemania aún más. Ambas naciones perdieron alrededor del 4 por ciento de sus poblaciones a causa de la guerra. Y la muerte no estaba casi terminada.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Qué efectos cree que tuvieron los ataques de trincheras y gas venenoso en soldados y civiles europeos?
    • ¿Por qué Alemania tiró tanto a la Ofensiva de Primavera?
    Gripe española
    Figura: Soldados de Fort Riley, Kansas, enfermos de “gripe española” en una sala de urgencias en Camp Funston en 1918.

    Aun cuando la guerra se libraba en el Frente Occidental, se avecinaba una amenaza aún más letal. En la primavera de 1918, una nueva cepa (H1N1) del virus de la influenza apareció en el país agrícola de Kansas y golpeó el cercano Camp Funston, uno de los campos de entrenamiento del ejército más grandes de la nación. El virus se propagó como un incendio forestal. Entre marzo y mayo de 1918, catorce de los mayores campos de entrenamiento militar estadounidenses reportaron brotes de influenza. Algunos de los soldados infectados portaban el virus en los transportes de tropas a Francia. Para septiembre de 1918, la influenza se había extendido a todos los campos de entrenamiento en Estados Unidos.

    tasa de mortalidad pandémica

    La segunda ola del virus fue incluso más letal que la primera. A diferencia de la mayoría de los virus de la gripe, la cepa H1N1 derribó a los que estaban en la flor de sus vidas en lugar de a las personas mayores Un número desproporcionado de víctimas de influenza estuvo entre los dieciocho y treinta y cinco años de edad. En Europa, la influenza golpeó a tropas y civiles en ambos lados del Frente Occidental. La enfermedad fue mal llamada “Influenza española”, debido a los relatos de la enfermedad que apareció por primera vez en los periódicos sin censura de la España neutral mientras las naciones beligerantes intentaban reprimir la noticia de la enfermedad con fines propagandísticos.

    La “gripe española” infectó a cerca de 500 millones de personas en todo el mundo y resultó en la muerte de entre cincuenta y cien millones de personas; posiblemente más. La población mundial en 1918 era de alrededor de 1.8 mil millones; la influenza infectó casi un tercio y mató entre 5% y 10%. Informes del cirujano general del ejército revelaron que si bien 227,000 soldados estadounidenses habían sido hospitalizados por las heridas recibidas en batalla, casi medio millón padecían influenza. La peor parte de la epidemia bélica golpeó durante el apogeo de la Ofensiva Meuse-Argonne en el otoño de 1918 y debilitó las capacidades de combate tanto de los ejércitos estadounidenses como alemanes. Durante la guerra murieron más soldados por influenza que por combate. Pero la pandemia siguió propagándose después del armisticio, con un número de muertos de casi el 20% de los infectados, frente a cerca de 0.1% en las epidemias regulares de gripe. Cuatro oleadas de infección mundial se extendieron antes de que los casos y las muertes finalmente comenzaran a desvanecerse a principios de la década Nunca se encontró cura.

    Pregunta para Discusión

    Compara la “Gripe Española” con la actual pandemia de COVID-19. ¿Qué podemos aprender del pasado?

    Woodrow Wilson
    Figura: Woodrow Wilson viajando desde la Conferencia de Paz de Versalles, 1919.

    El 4 de diciembre de 1918, el presidente Wilson se convirtió en el primer presidente estadounidense en viajar al extranjero mientras estaba en el cargo. Wilson fue a Europa para poner fin a “la guerra para acabar con las guerras”, y pretendía dar forma a la paz. La guerra trajo un abrupto final a cuatro grandes potencias imperiales europeas. Los imperios alemán, ruso, austriaco-húngaro y otomano se evaporaron cada uno y se volvió a dibujar el mapa de Europa para dar cabida a nuevas naciones independientes. Como parte del armisticio, las fuerzas aliadas ocuparon territorios en Renania separando Alemania y Francia, para evitar que allí los conflictos reavivaran la guerra. Un nuevo gobierno alemán desarmó mientras Wilson y otros líderes aliados se reunieron en Francia en Versalles para dictar los términos de un acuerdo a la guerra. Después de meses de deliberación, el Tratado de Versalles puso fin oficialmente a la guerra.

    En enero de 1918, antes de que las tropas estadounidenses llegaran incluso a Europa, el presidente Wilson había ofrecido una ambiciosa declaración de objetivos de guerra y términos de paz conocidos como los Catorce Puntos a una sesión conjunta del Congreso. El plan no sólo abordaba cuestiones territoriales sino que ofrecía principios sobre los cuales Wilson creía que se podría construir una paz a largo plazo. El mandatario pidió reducciones en armamentos, libertad de los mares, ajuste de las reivindicaciones coloniales, y la abolición de los tipos de tratados secretos que habían llevado a la guerra. Algunos miembros de la comunidad internacional acogieron con beneplácito el idealismo de Wilson, pero en enero de 1918, Alemania aún anticipaba un veredicto favorable en el campo de batalla y no consideró seriamente aceptar los términos de los Catorce Puntos. Incluso los Aliados fueron desdeñosos. El primer ministro francés Georges Clemenceau remarcó: “El buen Señor sólo tenía diez [mandamientos]”.

    El presidente Wilson continuó promoviendo su visión del mundo de la posguerra. Estados Unidos entró en la refriega, proclamó Wilson, “para hacer que el mundo sea seguro para la democracia”. En el centro del plan estaba una nueva organización internacional, la Sociedad de Naciones. Se encargaría de mantener una paz mundial, “otorgando garantías mutuas de independencia política e integridad territorial tanto a los Estados grandes como a los pequeños”. Esta promesa de seguridad colectiva, que un ataque a un miembro soberano sería visto como un ataque a todos, fue un componente clave de los Catorce Puntos. El discurso de Catorce Puntos de Wilson fue traducido a muchos idiomas, e incluso fue enviado a Alemania para fomentar la negociación.

    brecha en el puente, caricatura

    Pero mientras el presidente Wilson fue celebrado en Europa como un “Dios de la Paz”, muchos de sus compañeros estadistas estaban menos entusiasmados con sus planes para la Europa de la posguerra. El expresidente estadounidense Theodore Roosevelt calificó a los Catorce Puntos de “alto sonido y sin sentido” y dijo que podrían interpretarse como “cualquier cosa o nada”. Y los aliados más cercanos de Estados Unidos tenían poco interés en la Liga de Naciones. Los líderes aliados se centraron en su lugar en garantizar la seguridad futura de sus propias naciones. A diferencia de Estados Unidos, a salvo al otro lado del Atlántico, los Aliados habían soportado de primera mano los horrores de la guerra. Se negaron a sacrificar más. Las negociaciones dejaron en claro que el primer ministro británico David Lloyd-George estaba más interesado en preservar el dominio imperial de Gran Bretaña, mientras que el primer ministro francés Clemenceau quería severas reparaciones financieras y límites a la capacidad futura de Alemania para librar la guerra. Por lo tanto, la lucha por una Sociedad de Naciones estuvo en gran parte sobre los hombros del presidente Wilson.

    Thomas W. Lamont
    Figura: Thomas W. Lamont, socio de J.P. Morgan and Company y negociador de paz en Versalles.

    A pesar de la falta de acuerdo de los Aliados con los Catorce Puntos, el papel clave de las tropas estadounidenses y los dólares estadounidenses en el resultado le dio a los estadounidenses un asiento influyente en la mesa de negociaciones de Versalles. Woodrow Wilson fue visto como un héroe internacional, y su designado Thomas Lamont se convirtió en una figura central en las negociaciones que pusieron fin a la guerra y establecieron pautas para las reparaciones alemanas que finalmente quebraron a la nación y llevaron a la Segunda Guerra Mundial. Los catorce puntos de Wilson han recibido más atención por parte de los historiadores, pero Gran Bretaña y Francia tuvieron éxito incorporando los artículos punitivos que querían en el tratado final. Lamont siguió adelante porque trasladar la carga financiera a Alemania garantizaba que las naciones aliadas que tanto dinero le debían a J.P. Morgan and Company podrían devolverlo.

    Para junio de 1920, se firmó la versión final del tratado y el presidente Wilson pudo regresar a casa. El tratado era un compromiso que incluía demandas de reparaciones alemanas, disposiciones para la Sociedad de Naciones y la promesa de seguridad colectiva. Wilson no consiguió todo lo que quería, pero Lamont sí. Según el historiador Ferdinand Lundberg, el “gasto total en tiempos de guerra del gobierno de Estados Unidos desde el 6 de abril de 1917, hasta el 31 de octubre de 1919, cuando el último contingente de tropas regresó de Europa, fue de 35 mil 413 millones de dólares. Las utilidades netas de las corporaciones para el periodo del 1 de enero de 1916 a julio de 1921, cuando finalmente se liquidó la actividad industrial en tiempos de guerra, fueron de 38.000.000.000 dólares.” En los años posteriores a la guerra, J.P. Morgan and Company ganaría millones adicionales prestando a Alemania el dinero que el tratado requería que pagara a los aliados para que pudieran pagar a los banqueros.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Ves alguna dificultad con la idea de que Woodrow Wilson suele ser visto por los historiadores como un idealista, pero su principal negociador en Versalles era Thomas Lamont?
    • ¿Los europeos tenían razón o mal al anteponer sus preocupaciones nacionales?
    • En su opinión, ¿cuál era el punto de la Sociedad de Naciones? Como Wilson lo había imaginado, ¿a quién se benefició?
    • ¿Estados Unidos estuvo bien o mal para mantenerse fuera de la Liga?

    La Gran Guerra transformó el mundo. El Medio Oriente, especialmente, se cambió drásticamente. Antes de la guerra, la región al este del Mediterráneo tenía tres principales centros de poder: el Imperio Otomano, Egipto controlado por los británicos e Irán. El llamado del presidente Wilson a la autodeterminación en los Catorce Puntos apeló a muchos bajo el dominio otomano, especialmente a los árabes. A raíz de la guerra, Wilson envió una comisión para determinar las condiciones y aspiraciones del pueblo. La Comisión King-Crane encontró que más favoreció a un estado independiente libre de control europeo. Sin embargo, los deseos del pueblo fueron ignorados en gran medida y las tierras del antiguo Imperio Otomano se dividieron en varias naciones creadas por Gran Bretaña y Francia con poca consideración a las realidades étnicas. Los británicos en particular querían seguir controlando el Canal de Suez que era su ruta a la India, y monopolizar el petróleo del Golfo Pérsico para alimentar los motores diesel de su marina y marina mercante.

    Mapa de Acuerdo Sykes—Picot
    Figura: Mapa del Acuerdo Sykes—Picot que muestra áreas de control e influencia acordadas entre británicos y franceses. Firmado por Mark Sykes y François Georges-Picot, el 8 de mayo de 1916.

    Las provincias árabes de los otomanos iban a ser gobernadas por Gran Bretaña y Francia como “mandatos” y una nueva nación de Turquía surgió en el antiguo corazón otomano en Anatolia. Según la Sociedad de Naciones, los mandatos eran necesarios en regiones que “estaban habitadas por pueblos que aún no podían mantenerse solos bajo las condiciones extenuantes del mundo moderno”. Aunque supuestamente se estableció en beneficio del pueblo del Medio Oriente, el sistema de mandatos era esencialmente una forma reinventada del imperialismo decimonónico. Francia recibió a Siria; Gran Bretaña tomó el control de Irak, Palestina y Transjordania (Jordania). A Estados Unidos se le pidió que se convirtiera en un poder de mandato pero declinó.

    Ibn Saud y el rey Faisal
    Figura: Ibn Saud (derecha) y el rey iraquí Faisal (izquierda) en 1931.

    Para consolidar su poder sobre los árabes, los británicos apoyaron a Hussein Ibn Ali (relacionado a distancia con el Profeta Muhammad) como rey de Hejaz en la Península Arábiga, incluidos los sitios sagrados de La Meca y Medina, en 1916. Sus hijos Abdullah y Faisal fueron elegidos para ser reyes de Transjordania y de Siria, donde Faisal fue rechazado y así se convirtió en el rey de Irak. La dinastía iraquí terminó en violencia con el asesinato del nieto de Faisal en 1958, pero la dinastía de Abdullah todavía gobierna Jordania, bajo Abdullah II y la reina Rania. En Hejaz, Hussein Ibn Ali fue derrocado en 1925 por Ibn Saud, un líder tribal del este de Arabia. A través de matrimonios estratégicos con otras tribus, Ibn Saud estableció Arabia Saudita. Tuvo tantos hijos que el actual rey sigue siendo uno de sus muchos hijos.

    La disposición del Medio Oriente se complicó por la creciente importancia de sus recursos petroleros. El petróleo había sido descubierto en Irán en 1908, y durante el período en que el petróleo se estaba convirtiendo en la mercancía más importante del siglo XX también se hizo evidente que algunas de las reservas más grandes del mundo se ubicaban en el Medio Oriente. La Anglo-Persian Oil Company (ahora conocida como BP) se estableció en 1908 para controlar la producción en Irán. Después de la guerra, los negocios controlados por los británicos que habían sido autorizados por los otomanos para desarrollar petróleo descubierto en Mesopotamia estimularon el interés británico en crear el nuevo Reino de Irak bajo mandato británico en 1920. La multinacional controlada por Gran Bretaña, TPC (Turkish Petroleum Company, establecida en 1912), recibió una concesión de 75 años para desarrollar el petróleo iraquí.

    Sin embargo, en 1933, cuando se descubrieron enormes yacimientos de petróleo en el este de Arabia, Ibn Saud recurrió a los estadounidenses en lugar de a los británicos para explotar estos yacimientos petroleros, temiendo una renovada intromisión británica en su país. Las petroleras estadounidenses han estado ahí desde entonces.

    Theodor Herzl
    Figura: Theodor Herzl a bordo de una embarcación que llega a las costas de Palestina, 1898,

    El movimiento para establecer una patria judía —el sionismo— fue iniciado en la década de 1890 por el periodista judío austriaco Theodor Herzl. Sorprendido por la forma en que se perseguía a los judíos en toda Europa, incluso en la Francia liberal, Herzl concluyó que los judíos nunca serían plenamente aceptados como ciudadanos en ningún lugar y que necesitaban establecer una patria judía separada. Después de algún debate, su movimiento decidió comenzar a comprar tierras en Palestina, sitio del antiguo reino hebreo. Originalmente, la mayoría de los judíos alrededor del mundo, especialmente los judíos más religiosos, rechazaron el movimiento porque creían que los judíos no iban a regresar a Israel hasta que llegara el Mesías. Los sionistas en Palestina a menudo tenían problemas con sus vecinos árabes, quienes consideraban a estos recién llegados como europeos que intentaban apoderarse de su país.

    En el fragor de la guerra, en 1917, el secretario de Relaciones Exteriores británico Lord Balfour prometió que Palestina sería reconocida como una “patria judía”, en un intento de obtener el apoyo de los judíos entre los beligerantes, sin darse cuenta de que el sionismo apenas era la opinión mayoritaria en ese momento dentro del judaísmo. Por supuesto, los británicos también se comprometieron a respetar la soberanía árabe en Palestina; sentando las bases para el conflicto en la región que ha continuado hasta hoy.

    Pregunta para Discusión

    ¿Cómo sentaron las negociaciones entre potencias europeas el escenario de los conflictos del siglo siguiente?

    cadáver de Will Brown
    Figura: El cadáver carbonizado de Will Brown, víctima del linchamiento de Omaha, Nebraska, septiembre de 1919.

    En casa, Estados Unidos lidia con duras realidades de posguerra. Las tensiones raciales explotaron en el “Verano Rojo” de 1919 cuando estalló la violencia en al menos veinticinco ciudades estadounidenses, incluidas Chicago y Washington, D.C. La producción bélica industrial y el servicio masivo en tiempos de guerra habían creado una vasta escasez de mano de obra, y miles de sureños negros habían viajado al norte y Midwest para trabajar en fábricas. Pero la Gran Migración de los negros escapando de las trampas de la pobreza sureña y Jim Crow desató un nuevo conflicto racial cuando los norteños blancos y los veteranos que regresaban lucharon para recuperar los empleos y los barrios que creían eran suyos solos.

    Muchos afroamericanos que habían huido de la supremacía blanca en el sur o habían viajado al otro lado del mundo para luchar por Estados Unidos no aceptarían tan fácilmente el racismo de posguerra. La experiencia en el extranjero de los afroamericanos y su regreso desencadenaron un cambio dramático en sus comunidades de origen. W.E.B. Du Bois, un erudito negro y autor que había animado a los negros a alistarse, destacó la experiencia de combate de los soldados afroamericanos cuando escribió sobre las tropas que regresaban, “Regresamos. Regresamos de la lucha. Regresamos luchando. ¡Abran paso a la democracia!” Pero los estadounidenses blancos solo querían un retorno al status quo, un mundo que no incluyera la igualdad social, política o económica para los negros. Y estaban alarmados y asustados ante la idea de hombres negros intrépidos y capaces que habían aprendido a manejar armas y a defenderse en campos de batalla extranjeros.

    Disturbio de Chicago
    Figura: Familia que sale de casa dañada tras disturbios en la carrera de Chicago en 1919.

    En 1919 estallaron disturbios racistas en todo el país desde abril hasta octubre. El derramamiento de sangre incluyó miles de heridos, cientos de muertes y una vasta destrucción de propiedad privada y pública en todo el país. El Chicago Riot, de una semana de duración, del 27 de julio al 3 de agosto de 1919, considerado el peor del verano, incluyó violencia de la mafia, asesinato e incendio premeditado. Los disturbios raciales habían sacudido a la nación antes, pero el Verano Rojo era algo nuevo. Los estadounidenses negros recientemente empoderados defendieron activamente a sus familias y hogares de hostiles alborotadores blancos, a menudo con fuerza militante. Este comportamiento galvanizó a muchos en las comunidades negras, pero también conmocionó a los estadounidenses blancos que interpretaron la autodefensa negra como un preludio de la revolución total. En las secuelas de los motines, James Weldon Johnson escribió: “¿No pueden entender que cuantos más negros indignen, más decidida se vuelve toda la raza para asegurar todos los derechos y privilegios de los hombres libres?” En el otoño, una organización llamada la Hermandad Africana de Sangre se formó en las ciudades del norte como un movimiento permanente de “resistencia armada”. La orientación socialista de sus miembros rápidamente condujo a una afiliación con el Partido Comunista de América. Pero la Internacional Comunista liderada por Rusia (Comintern) no tenía interés en grupos semiindependientes como el ABB con sus ideas afromarxistas. Los miembros de la Hermandad encontraron su camino hacia otras organizaciones como el Workers Party of America y el American Black Labor Congress.

    La ola de linchamientos y disturbios generalizados contra los afroamericanos duró hasta principios de la década de 1920. Una de las comunidades negras más prósperas de Estados Unidos, el barrio Greenwood en Tulsa, Oklahoma, fue incendiada hasta los cimientos y más de cien personas murieron por un ataque supremacista blanco que incluyó bombardeos aéreos en junio de 1921. Muchos estadounidenses blancos se sintieron amenazados por el éxito afroamericano y el aumento de la movilidad social. A principios de la década de 1920 también se vio un resurgimiento del supremacista blanco Ku Klux Klan, que ahora sumó a judíos y católicos inmigrantes a la lista de aquellos que destruirían la América protestante blanca “tradicional”. Estas ideas culminaron en la Ley de Inmigración de 1924, que redujo la inmigración general a una pequeña fracción de lo que era antes de la Primera Guerra Mundial, al tiempo que establecía un sistema de cuotas basado en la composición étnica en Estados Unidos en 1890, un tiempo antes de que muchos inmigrantes judíos y católicos llegaran del sur y del este Europa.

    Panorama de la destrucción de Greenwood
    Figura: Panorama del barrio de Greenwood tras el motín, 1921.

    El deseo de librar a Estados Unidos de lo que la mayoría percibía como malo también se ve en la 18ª Enmienda a la Constitución de Estados Unidos, que prohibía la producción y venta de bebidas alcohólicas en Estados Unidos. El licor había arruinado a muchas familias estadounidenses, y las mujeres en particular habían sufrido como esposos abusados. El Sindicato de Temperancia Cristiana de Mujeres y organizaciones prohibicionistas similares fueron prominentes en el movimiento Progresista, presionando por un impuesto federal sobre la renta egresado para reemplazar el lucrativo impuesto al licor. La guerra hizo que la prohibición fuera aún más patriótica, ya que la industria cervecera estaba dominada por inmigrantes alemanes, y la enmienda fue ratificada poco después del final de la guerra.

    Postal de una protesta para Sacco y Vanzetti
    Figura: Postal de una protesta para Sacco y Vanzetti en Londres, 1921.

    El éxito de la Revolución Rusa y la victoria comunista en la Guerra Civil rusa enflacaron los temores estadounidenses al comunismo. Las ejecuciones de Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti, dos anarquistas nacidos en Italia, personificaron al nuevo American Red Scare. Detenido bajo sospecha de robo a mano armada y asesinato, su juicio no se centró en la culpabilidad o inocencia de los acusados, sino en sus afiliaciones políticas anarquistas. Sacco y Vanzetti fueron rápidamente condenados y condenados a muerte, desencadenando una serie de apelaciones y mociones de nulidad del juicio. En 1925, mientras los dos hombres se sentaban en el corredor de la muerte, otro hombre confesó el delito y aportó detalles que hicieron creíble su confesión. El juez, sin embargo, rechazó una petición para un nuevo juicio, después remarcando a un abogado de Massachusetts: “¿Viste lo que hice con esos bastardos anarquistas el otro día?”

    Personas de todo el mundo demostraron su simpatía con los acusados. Albert Einstein, George Bernard Shaw y H.G. Wells firmaron peticiones. Se realizaron manifestaciones en Londres, París, Ginebra, Ámsterdam y Tokio. Autores famosos escribieron sobre el caso, como Facing the Chair, de John Dos Passos, de Gods of the Lightning, de Maxwell Anderson, o Boston de Upton Sinclair. El sindicato Trabajadores Industriales del Mundo (IWW) convocó una huelga nacional de tres días para protestar por las ejecuciones. Sacco y Vanzetti fueron ejecutados poco después de la medianoche del 23 de agosto de 1927. El caso Sacco-Vanzetti demostró una paranoia estadounidense sobre los inmigrantes y la posible difusión de ideas radicales, especialmente las relacionadas con el comunismo internacional. En el 50 aniversario de las ejecuciones, el gobernador de Massachusetts, Michael Dukakis, emitió una proclamación de que Sacco y Vanzetti habían sido juzgados y condenados injustamente y que “cualquier desgracia debería ser eliminada para siempre de sus nombres”.

    Preguntas para Discusión
    • ¿Qué sugiere la extensión del conflicto racial al norte después de la guerra sobre las actitudes estadounidenses respecto a la raza?
    • ¿Se justificó la ansiedad del Susto Rojo? ¿Por qué los estadounidenses tenían tanto miedo del comunismo a principios de la década de 1920?

    Atribuciones de medios

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