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# 1.10: Adivinación de huesos de oráculo

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Las ofrendas a los antepasados acompañaron a pedir su consejo y ayuda. Estos rituales de adivinación guiaban cada acción real de Shang y requerían mucho trabajo. El historiador David Keightley calculó aproximadamente el número de horas de trabajo de parto que entraban en un conjunto de plastrones de tortugas que se utilizaron para averiguar la estrategia militar del rey Wu Ding para una temporada, y luego reutilizó diez días después para determinar quién le estaba causando dolor de muelas. Los bueyes tuvieron que ser criados (el ganado había llegado al Valle del Río Amarillo desde el Medio Oriente en aproximadamente 2,300 a.C.), y las tortugas capturadas o criadas y transportadas a Anyang, desde tan al sur como el río Yangzi. Los huesos o plastrones tuvieron que limpiarse de carne, secarse y pulirse (10 horas de trabajo). Se tardaron 80 horas en hacer huecos en ellos para que estuvieran listos para el agrietamiento por calor. Si producir cada grieta tardara solo un minuto (lo que parece demasiado rápido), contar las grietas para las adivinaciones registradas en estos huesos habría llevado dos horas completas. Después de que terminó el ritual de adivinación, se habrían tardado cinco horas en tallar y colorear las inscripciones. Entonces, este conjunto de plastrones costó al menos 100 horas de mano de obra, alrededor de 20 horas por plastrón. En promedio, la realeza Shang utilizó al menos una concha todos los días y Keightley estima que al menos cincuenta horas de trabajo por día se dedicaron a preparar, hacer y registrar adivinaciones de huesos reales durante el último siglo y medio del período Shang.

Las adivinaciones rutinarias ocurrieron cada dos días. Para hacer un seguimiento de los antepasados y no dejar fuera a nadie, el Shang desarrolló un sistema de “diez tallos celestiales y doce ramas terrenales” —que se combinaron en sesenta parejas. (Los mismos pares después contaron horas, meses y años, también. A la revolución de 1911 se le llama “la Revolución Xinhai”, porque ocurrió en un año xinhai.) Adivinaciones no programadas preguntaron a los antepasados sobre campañas militares, enfermedades, parto, cosecha y otras preocupaciones. Los adivinos mantuvieron en secreto su proceso exacto, concluyó Li Feng, por las aproximadamente 2,500 adivinaciones hechas para un príncipe (zi) al sur de Anyang, con los mismos antepasados que el Rey, el estilo era bastante diferente.19 Eso sugiere que el rey realmente estaba consultando a los antepasados sobre las decisiones. No solo estaba haciendo teatro ritual, ni estaba haciendo teatro político para ningún público más amplio que familiares muy cercanos.

Para nosotros leer las inscripciones en huesos de oráculo también requiere mucho trabajo académico. Después de que los escribas escribieran las preguntas sobre los huesos, la gente Shang las enterró. Desde principios del siglo XX, los arqueólogos los han estado excavando, y universidades y museos los recogen. Los especialistas los limpian y juntan los fragmentos rotos. Los estudiosos hacen frotaciones para que puedan copiar y estudiar los glifos en los huesos. Poco a poco, han descubierto cómo se relacionan los glifos con los caracteres chinos modernos; poco a poco han descubierto la gramática y traducido las inscripciones al chino moderno, japonés, inglés y otros idiomas. Estas traducciones son recopiladas y publicadas, y los estudiosos las utilizan para entender la sociedad Shang, junto con otras evidencias arqueológicas.

En este proceso, como en todos los trabajos históricos y otros trabajos intelectuales, los estudiosos tomaron decisiones sobre cómo entender los datos. Posteriormente, con más evidencias y preguntas diferentes, otros estudiosos podrán revisar ese conocimiento. Una suposición es una idea que aún no ha sido probada pero que los estudiosos aceptan; una hipótesis es una idea que alguien propone y prueba contra la evidencia. Por ejemplo, los huesos Shang incluyen una figura llamada “Di”.

En los huesos, Di se ve así: 20

Los estudiosos se dieron cuenta de que esta es la palabra que llegó a escribirse y pronunciarse en mandarín “di”, (cuarto tono). Los estudiosos sabían que más tarde, en el periodo Zhou, había un dios superior y que esta palabra era una forma de referirse a ella. Ellos capitalizaron “Di” en inglés para expresar la suposición de que “Di” era un dios único y superior. Pero no hay mayúsculas en la escritura ósea o en los caracteres chinos modernos, y no hay diferencia entre plural y singular en las inscripciones. Un historiador llamado

Robert Eno cuestionó la suposición de que “Di” se refería a un ser. Se percató de que en todas partes ocurre el término, podría referirse a un grupo de seres. Hipótesis que se refería a un grupo de ancestros reales, no necesariamente al mismo grupo cada vez. Encontró evidencia adicional para esta hipótesis en las inscripciones:

Di comanda fuerzas naturales, pero ninguna cadena de mando.

Los poderes de Di son como poderes ancestrales.

Los antepasados recibieron sacrificios programados. Di no lo hizo.

Di aparece en paralelo con otros plurales.

Di se agrega a algunos nombres de antepasados. 21

Shang no estaba muy organizado —cada familia aristocrática tenía su propia tierra y sus propios soldados, y Shang tenía muchos aliados y rivales independientes. Por lo que esta interpretación de Di como grupo tiene más sentido. No hay razón para pensar que Shang tenía un dios alto.

La familia real Shang pensaba en sus antepasados como poderosos, capaces de ayudar o dañar a sus descendientes. Más: parece probable que aunque otros clanes aristocráticos adoraban a sus propios antepasados, coincidieron en que los ancestros reales Shang tenían un gran poder. Retar abiertamente a una familia real que había durado 500 años, a través de veintitrés generaciones, requeriría coraje y una fuerte coalición. Al igual que el bronce y los carros que habían fortalecido a Shang, tanto el coraje como el argumento persuasivo necesario para armar tal coalición vinieron de Asia Central, como se explicará en el próximo capítulo.

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