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2.5: Relaciones con otros pueblos

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    Pero, ¿significó eso que pensaban en la gente del norte como “bárbaros”? Los libros de texto y los historiadores utilizan este término inglés para traducir muchas palabras diferentes en chino, lo que tiene el efecto de naturalizar la supuesta unidad étnica de “los chinos” a diferencia de “bárbaros”. A medida que los señores feudales construyeron sus dominios y se tragaban a sus vecinos, comenzaron a llamar a sus dominios “estados”, y como grupo, los “estados centrales” 中. Esos estados manejaban rivalidades políticas y alianzas dentro de un mundo muy mixto, multiétnico.

    Los grupos Di del norte y Rong occidental, para empezar, vivían sobre una amplia zona en el norte de Shanxi, Shaanxi y Hebei, normalmente dispersos pero a veces aliándose entre sí (ver Mapa D). Algunos textos de Zhou, incluido el Comentario Zuo, dicen que son como animales, o lobos, y a diferencia de la gente “Xia” —afirma Zhou. Pero cada caso de retórica sobre la sub humanidad Di o Rong ocurre en un conflicto político particular entre dominios Zhou con Di o Rong como aliados de un lado. Así como los diplomáticos hicieron discursos refiriéndose al parentesco entre los estados para lograr alguna alianza u otro objetivo, así también hablaron sobre las características wolvish de los grupos no XIA. De hecho, describieron a veces los dominios Zhou de la misma manera. Las personas con diferentes formas de vida fueron identificadas como extranjeras, pero sus interacciones con los dominios Zhou —que ahora se convierten en estados independientes— no ocurrieron a lo largo de líneas claras Nosotros contra Ellos. 11

    Más bien, las relaciones en la frontera norte fueron pragmáticas. La defensa y la supervivencia por un lado, y la expansión agresiva por el otro, ambas requirieron cada vez más recursos a medida que aumentaba la guerra entre los estados Zhou. Los estados de Zhou tomaron tres enfoques prácticos para los grupos del norte. Primero, cuando sea posible, debes conquistar a los que no son Zhou para expandirlos y esclavizarlos. Segundo, si eso sería demasiado caro o peligroso, o si necesitas aliados, haz las paces con ellos. Tercero, si es capaz, incorporarles la estructura administrativa de su estado, a fin de utilizarlos de manera efectiva con fines fiscales y militares —igual que lo hace con otras personas—. Cuando un Estado optaba por uno u otro enfoque, lo formulaban en términos morales para la publicidad, pero eso no significa que las elecciones se hicieran por razones morales de principios.

    En 770 el pueblo Rong atacó la capital occidental de Zhou y obligó al rey Zhou a desplazarse hacia el este, pero los estados de Zhou continuaron aliándose con los grupos Rong y Di tantas veces como peleaban con ellos. Por ejemplo, en 721 a. C. el estado de Lu (donde vivió Confucio dos siglos después) hizo un pacto con Rong. Dichos tratados, cuando se hacen entre los estados de Zhou, típicamente especificaban poner fin a la lucha, ser buenos vecinos, ayudarse unos a otros y aliarse contra un enemigo común. Se hicieron tratados con los Rong o Di en los mismos términos y a través de los mismos pasos diplomáticos y rituales que regían las relaciones entre los Estados Zhou: negociaciones en visitas a los tribunales de cada uno, con regalos, seguido de ratificación en una ceremonia en la que se hicieron convenios de sangre. El pacto de sangre tal como fue reconstruido por Mark Edward Lewis involucró a los participantes purificándose a través del ayuno mientras los trabajadores levantaban un altar y cavaban un pozo. Una oveja sería sacrificada en la fosa, su oreja cortada y colocada en un vaso, y la sangre atrapada en otra vasija para que los participantes la beban (¡yum!).

    Las alianzas con Di y Rong eran reales, e incluso se rompieron los juramentos entre los estados de Zhou, en el contexto realpolitik de competencia entre los estados de Zhou contra por los recursos —agricultores, soldados, tierras. Entonces el resultado final, por 500, fue la plena integración de los pueblos Di y Rong como fuerzas militares en los estados de Zhou. Habiendo eliminado la zona de amortiguamiento, los estados de Zhou se encontraron frente a los nómadas montados mucho más formidables de la Zona Norte.

    El nomadismo se había desarrollado en la estepa de Asia Central alrededor del 1500 a.C., aproximadamente al mismo tiempo que los Shang comenzaron. Vivían del pastoreo nómada, un método de producción en el que la gente trasladaba rebaños de animales a través del paisaje a medida que cambiaban las estaciones, buscando pastos. La sociedad y cultura de los nómadas divergieron de las de los campesinos, ya que los dos modos de producción divergieron de sus raíces prehistóricas compartidas: la domesticación del grano y los animales pequeños. Alrededor del 1000 a.C., la gente aprendió a montar a caballo. Hacia el 900 a.C., el nomadismo había migrado de la carretera esteparia al este a Manchuria: los arqueólogos han encontrado un gran número de caballos enterrados, herrajes para caballos y armas. En lugar de las inmensamente pesadas vasijas de bronce de la zona agrícola, los guerreros que formaron la élite esteparia marcaron su estatus con arte portátil en forma de animales y elaborados herrajes de caballo. De alrededor del 600 al 300 a.C., concurrente con el período de los Estados Combatientes, la cultura esteparia de guerreros que dominaban a pastores y agricultores se extendió por toda la frontera norte de los estados Zhou, desarrollando culturas locales que interactuaban entre sí y hasta cierto punto con los estados Zhou.

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