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3.10: Inventando el Imperio

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    La orden Zhou había trabajado a través del Rey compartiendo honor y autoridad con los señores feudales. Cuando Qin adoptó políticas legalistas y confiaba en plebeyos, los aristócratas seguían en el poder en el resto del mundo Zhou, supervisando reformas similares, pero menos radicales. Sus valores tardaron en cambiar. Entre otras cosas, tendían a pelear de tal manera que ellos y sus oponentes podían vivir para pelear otro día. Como un duque de Song, según el Comentario Zuo, explicó al negarse a atacar a las fuerzas enemigas vadeando un río, “Un caballero no inflige una segunda herida. No captura a los que tienen el pelo canoso... No voy a tamborilear para atacar cuando no hayan elaborado filas”. Ejércitos derrotados se fueron a casa y los estados derrotados no fueron aniquilados. La cohesión de la autoridad compartida de la clase dominante seguía siendo fuerte. Se necesitó un segundo asesor clave para cambiar eso, e inventar el imperio unificado y centralizado.

    Fan Sui (d. 255 a.C.) llegó a Qin desde el estado de Qi para trabajar como asesor de los gobernantes Qin. Fue él quien los energizó para seguir adelante con su objetivo de unir a todos los estados Zhou. Fan insistió en el dominio real directo, atacó cada intento de encargar nuevos territorios como feudos en lugar de condados, insistió en la expansión constante, desarrolló tropas profesionales para complementar a los conscriptos y reemplazar a todos los soldados aristocráticos, —y exigió que Qin no solo se apoderara del territorio, sino también matan gente. Ya no contento con ganar batallas, Qin masacró a los soldados derrotados. En la batalla de Changping en el 260 a.C., por ejemplo, las fuerzas Qin supuestamente mataron a 400 mil soldados zhao. Eso puede ser una exageración, pero la política hizo definitiva la conquista. El duque Qin, que ahora se hace llamar “rey”, pretendía ser el gobernante supremo —el único hombre en todos los estados con derecho hereditario a gobernar. El gobierno supremo se construyó tanto sobre la labor productiva y militar de la gente común, organizada por Shang Yang, como sobre su despiadada matanza, instigada por Fan Sui.

    La máquina de guerra Qin engulló un estado tras otro, “como un gusano de seda devora una hoja de morera”, en palabras de Sima Qian. En 256 Qin, sorprendentemente, se hizo cargo del pequeño dominio real de Zhou que quedaba. El rey Zheng, el “tigre de Qin” llevó a sus fuerzas a la victoria tras la victoria, derribando el estado de Hann en el 230 a.C., Zhao en el 228 y Wei en el 225 a.C. En 223, derrotó a su rival más impresionante, el estado sureño de Chu; el estado norteño de Yan cayó en 222; y con la caída de Qi al año siguiente, se completó el nuevo imperio. El rey Zheng le dio crédito a sus antepasados con su victoria y comenzó un gran culto ancestral para ellos. Qin había ganado la carrera armamentista confiando en el hierro y el agua, destruyendo el sistema feudal, creando meritocracia y burocracia, y registrando todos los datos que podía; y ahora había creado el imperio.


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