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4.3: Emperatrices

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    Sima Qian escribió que “El vínculo entre marido y mujer es la más solemne de las relaciones”. Dio ejemplos históricos de cómo las esposas habían ayudado a los fundadores dinásticos, y de cómo los gobernantes que despreciaban a las esposas envejecidas para favorecer a las concubinas habían perdido sus tronos. 2 Pensó que Liu Bang y su esposa Lü Exu eran una pareja en forma: Ambos eran sin educación y sin refinar, propensos a la crueldad cuando tenían miedo, pero la fuerza, la determinación y el buen juicio de la emperatriz Lü habían ayudado a Liu Bang a establecer la estabilidad. A medida que envejecían, Liu favoreció a Beauty Qi y se inclinó por hacer evidente a su hijo heredero en lugar del hijo de Lü, que era más joven. Al final, como hijo de la esposa primaria, el hijo de Lü ascendió al trono como emperador Hui. Su madre se casó con Hui con su nieta (hija de la hermana de Hui), pero la pareja no tuvo hijos, y Hui murió a los 28 años. Dos de sus hijos por concubinas le sucedieron, pero eran bebés. ¿Cómo sobrevivió la incipiente dinastía Han?

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    Figura 4.1. Espejo de bronce Han con diagrama del cosmos. Borde más exterior: las olas del océano cósmico; en su interior está el cielo circular, con los animales de las cuatro direcciones alrededor de la tierra cuadrada. Las marcas “TLV” — ¿las ves? — también aparecen en el juego del liubo. Fuente: Museo Metropolitano. Dominio Público.
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    Figura 4.2. Dos personas jugando al liubo. Loza con pintura, piezas de juego de hueso, c. 100 a.C. — 100 d.C. Se lanzaron dados o palos planos para determinar los movimientos. Se han excavado muchos conjuntos de juego, pero se pierden las reglas. ¿Ves los patrones de TLV en las “carreteras” en el tablero? Fuente: Museo Metropolitano. Dominio Público.

    Han sobrevivió porque la emperatriz Lü fue el verdadero segundo gobernante Han, del 195 al 180 a.C.

    Sima Qian escribió un “Anales Básicos” contando los acontecimientos de su reinado. Comentó que debajo de ella:

    la gente común logró dejar atrás los sufrimientos de la época de los Estados Combatientes, y tanto gobernante como sujeto buscaron descanso en la no acción (wu-wei). Por lo tanto, el emperador Hui se sentó con las manos juntas y las prendas sin volantes, la emperatriz Lü como gobernante femenina dirigía los asuntos de gobierno sin salir nunca de sus cámaras privadas, y el mundo estaba en paz. Los castigos rara vez se imponían y los malhechores se hicieron raros. El pueblo se dedicó a plantar y cosechar, y la comida y la ropa se volvieron cada vez más abundantes”. 3

    La emperatriz Lü era una autoridad legítima. Era legítima como esposa y pareja de su marido, y como madre y superior generacional de su hijo y nietos. Se había ganado autoridad porque era ampliamente reconocido que había ayudado en la conquista —una empresa familiar como cualquier otra— y se ganó más autoridad porque gobernaba bien. Como gobernante, emitió edictos y comunicados a regímenes extranjeros en su propio nombre, y los estampó con finos sellos de jade tallados con dragones y tigres —una especie de sello que se supone que sólo debe ser utilizada por el emperador. Ella misma recibió abiertamente a funcionarios, y obtuvo una copia de cada reporte que se le presentó al emperador. Supervisó algunas medidas importantes, entre ellas levantar la prohibición de Qin a los libros de teoría política, para que pudiera haber un debate libre. Funcionarios de todo tipo trabajaron para ella, y el gobierno corrió sin contratiempos. No obstante, tenía enemigos en la corte.

    Cuando murió la emperatriz Lü, sus oponentes mataron a casi todos sus familiares. Pero su nuera la emperatriz Dou reinó junto a su esposo el emperador Wen, y como regente de su hijo el emperador Jing, y de su nieto el emperador Wu (Wudi). Wudi reinó durante 53 años (más sobre él a continuación), pero posteriormente los emperadores fueron en su mayoría niños dominados por sus madres y las familias de sus madres, funcionarios o eunucos. La corte Han estuvo plagada de acusaciones de brujería y lucha de facciones asesinas. Un clan que perdió una oferta para proveer a la emperatriz bien podría ser exterminado. Por ejemplo, un triunvirato que dirigía el gobierno del niño emperador Zhao (r.87-74), incluía a Huo Guang. Huo casó a su hija con el emperador y empacó la burocracia superior con su familia. Cuando el siguiente emperador eligió a una emperatriz de otra familia, los Huos la envenenaron y metieron a otra hija Huo. Al final, la opinión pública se volvió contra los Huos, y todo el clan fue aniquilado.


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