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4.6: Gente esclavizada

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    Porque efectivamente había esclavos en la sociedad Qin y Han. Algunos eran propiedad del gobierno, otros de forma privada. Algunos delincuentes y sus familias se convirtieron en esclavos del gobierno; a veces las familias fueron perdonadas después de una docena de años o más. La familia de un delincuente ejecutado e incluso sus descendientes podrían ser esclavizados permanentemente, sus rostros tatuados. Otros esclavos del gobierno eran cautivos de guerra, o se les había ofrecido como tributo. Los esclavos del gobierno envejecidos a veces eran liberados, a veces atendidos, pero a veces vendidos o revendidos a propietarios privados. El gobierno confiscó a los esclavos de delincuentes junto con otros bienes. Los esclavos del gobierno trabajaban principalmente en lugares peligrosos como minas y fundiciones de hierro. Gong Yu —el granjero se convirtió en alto funcionario— en el 44 a. C. denunció el hecho de que 100 mil convictos estaban trabajando en empresas gubernamentales de este tipo. 8

    Los esclavos de propiedad privada eran aquellos que habían sido vendidos o se habían vendido a sí mismos cuando las familias estaban muriendo de hambre, o que fueron secuestrados y vendidos ilegalmente. La hambruna y destrucción que asisten a la guerra a menudo traían esclavización para los niños; en 205 aC, Liu Bang permitió que la gente vendiera a sus hijos (o se mudaran a Sichuan) por comida, y tres años después volvió a declarar libres a todas esas personas. Los niños también podrían ser empeñados, y si no se redimieran dentro de tres años se convertirían en esclavos; o podrían ser puestos como garantía para un préstamo y perderse de esa manera. Un niño nacido de dos padres esclavos fue esclavizado desde su nacimiento, pero no está claro si solo un padre esclavizado convirtió al niño en esclavo. Los esclavos privados podían ser liberados o comprarse de la esclavitud, pero robarlos era un delito. Algunos comerciantes se especializaron en formar a jóvenes como cantantes y bailarines y venderlos, y algunas fuentes reportan jóvenes esclavos vestidos de seda y expuestos a la venta en bolígrafos. En un caso “varias decenas” de estos fueron enviados a la venta juntos. Los esclavos liberados eran plebeyos, sin mancha permanente. Los esclavos han incluían coreanos, iraníes, turcos, tibetanos, uigures; y los súbditos Han se vendían como esclavos en países extranjeros. 9

    Los plebeyos han cayeron en la esclavitud en parte debido a los monopolios estatales sobre hierro y sal (¿por qué la sal sería un monopolio de buen gobierno?) , y porque estaban obligados a pagar el “impuesto de sondeo” —un impuesto fijo per cápita— en efectivo. Los agricultores no pudieron recaudar dinero fácilmente. Dado que los principales cultivos en cualquier lugar vienen maduros al mismo tiempo, si se venden en el mercado entonces valen poco. Los monopolios y el impuesto de sondeo en efectivo, exprimiendo a los pequeños agricultores, se introdujeron al mismo tiempo que un impuesto sobre la riqueza (no sobre la renta) que gravaba los bienes al doble de la tasa de la tierra. Las familias adineradas buscaban convertir otros tipos de riqueza en tierra. Rápidamente compraron los campos de sus desesperados vecinos más pobres, e incluso de sus hijos. Esas familias ahora tenían que trabajar para otros. Los altos impuestos comprometieron la base fiscal Han y su afirmación política de apoyar a los pequeños agricultores.

    ¿Y por qué el emperador Wu quería todo ese dinero de impuestos? Para luchar contra los Xiongnu.


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