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En Estados Unidos y otras naciones desarrolladas, la salud pública es una función clave del gobierno. Una ciudadanía sana es más productiva, contenta y próspera; las altas tasas de muerte y enfermedad, por otro lado, pueden obstaculizar severamente la productividad económica y fomentar la inestabilidad social y política. La carga de la enfermedad dificulta que los ciudadanos trabajen consistentemente, mantengan el empleo y acumulen riqueza para mejorar sus vidas y apoyar una economía en crecimiento.

En este capítulo, exploraremos las intersecciones entre microbiología y epidemiología, la ciencia que subyace a la salud pública. La epidemiología estudia cómo la enfermedad se origina y se propaga a lo largo de una población, con el objetivo de prevenir brotes y contenerlos cuando ocurren. A lo largo de los dos últimos siglos, los descubrimientos en epidemiología han llevado a políticas de salud pública que han transformado la vida en las naciones desarrolladas, conduciendo a la erradicación (o casi erradicación) de muchas enfermedades que alguna vez fueron causas de gran sufrimiento humano y muerte prematura. No obstante, el trabajo de los epidemiólogos está lejos de terminar. Numerosas enfermedades siguen plagando a la humanidad, y siempre están surgiendo nuevas enfermedades. Además, en el mundo en desarrollo, la falta de infraestructura sigue planteando muchos desafíos a los esfuerzos por contener las enfermedades.

• 16.1: El lenguaje de los epidemiólogos
El campo de la epidemiología se refiere a la distribución geográfica y el momento en que ocurren las enfermedades infecciosas y cómo se transmiten y mantienen en la naturaleza, con el objetivo de reconocer y controlar los brotes. La ciencia de la epidemiología incluye la etiología (el estudio de las causas de la enfermedad) y la investigación de la transmisión de la enfermedad (mecanismos por los cuales se propaga una enfermedad).
• 16.2: Seguimiento de Enfermedades Infecciosas
Algunos investigadores importantes, como Florence Nightingale, se suscribieron a la hipótesis del miasma. La transición a la aceptación de la teoría de los gérmenes durante el siglo XIX proporcionó una sólida base mecanicista para el estudio de los patrones de enfermedades. Los estudios de médicos e investigadores del siglo XIX como John Snow, Florence Nightingale, Ignaz Semmelweis, Joseph Lister, Robert Koch, Louis Pasteur y otros sembraron las semillas de la epidemiología moderna.
• 16.3: Cómo se propagan las enfermedades
Los patógenos a menudo tienen elaboradas adaptaciones para explotar la biología, el comportamiento y la ecología del huésped para vivir y moverse entre los hospederos. Los huéspedes han desarrollado defensas contra patógenos, pero debido a que sus tasas de evolución suelen ser más lentas que sus patógenos (debido a que sus tiempos de generación son más largos), los huéspedes suelen estar en desventaja evolutiva. Esta sección explorará dónde sobreviven los patógenos, tanto dentro como fuera de los huéspedes, y algunas de las muchas formas en que se mueven de un huésped a otro.
• 16.4: Salud Pública Global
Un gran número de programas y agencias internacionales participan en los esfuerzos para promover la salud pública global. Entre sus metas se encuentran desarrollar infraestructura en la atención de la salud, el saneamiento público y la capacidad de salud pública; monitorear las ocurrencias de enfermedades infecciosas en todo el mundo; coordinar las comunicaciones entre los organismos nacionales de salud pública en diversos países; y coordinar las respuestas internacionales a las principales crisis de salud.
• 16.E: Enfermedades y Epidemiología (Ejercicios)

Miniatura: El símbolo de riesgo biológico fue desarrollado por Dow Chemical Company en 1966 para sus productos de contención. Se utiliza en el etiquetado de materiales biológicos que conllevan un riesgo significativo para la salud. (Dominio Público; Silsor).

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