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5.5: Evaluar el testimonio en general

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    Constantemente confiamos en las afirmaciones de personas que no son expertos en ningún campo bien establecido. Pedimos a un extraño indicaciones para llegar a la Unión de Estudiantes. Preguntamos a amigos y conocidos a qué restaurantes vale la pena ir y cuáles son los que mejor se evitan. Si estamos contemplando salir con alguien, podríamos preguntarle a sus ex cómo salieron las cosas.

    También apelamos a la gente en general; “Dicen que...”. Cuando apelamos al hecho de que la gente en general (o la gente de algún grupo que nos importa) piensa que alguna afirmación es cierta, estamos empleando un llamado a la autoridad llamado llamado llamado llamado llamado llamado llamado a la popularidad. Tales apelaciones son comunes, y pueden ser muy efectivas. En casos extremos, se produce un efecto carro, en el que un gran número de personas abrazan una visión (o apoyan una causa, como un candidato político) porque otras personas lo han hecho. Algunas personas se subieron al carro, y como otras no quieren quedarse atrás, también se suben. Siempre debemos tener cuidado de no confiar solo en la popularidad para establecer la verdad o falsedad de una afirmación. Es importante recordar que la popularidad en sí misma no justifica una visión. Si alguien hace un llamado a la popularidad, debemos preguntarnos por qué es popular y si esas razones apoyan la posición de manera independiente.

    Cuando apelamos al hecho de que la gente tradicionalmente ha pensado que alguna afirmación era cierta, estamos empleando una apelación a la autoridad llamada apelación a la tradición. Tales apelaciones pueden ser legítimas, pero a menudo no lo son. Depende de si el grupo, ya sea la gente ahora o la gente del pasado, son jueces confiables respecto al tema en cuestión.

    Normalmente creemos mucho de lo que escuchamos, y a menos que haya una buena razón para no hacerlo, eso es del todo sensato. Pero cualquiera puede equivocarse, y a veces la gente miente. Además, existen diversos escollos, entre ellos los efectos halo. Así como es más probable que tomemos la palabra de personas que parecen ser expertos, es más probable que cambiemos nuestras opiniones debido a las afirmaciones de alguien a quien nos sentimos similares. También veremos que uno de los halos más fuertes es creado por el atractivo físico, y se ha encontrado que las personas están más persuadidas por las personas que encuentran físicamente atractivas.

    La mayoría de las consideraciones que son relevantes para evaluar la confiabilidad de los expertos también se aplican al evaluar la confiabilidad de tu compañera de cuarto, tu tía Sally, o incluso un extraño en la calle. En efecto, podríamos considerar a esas personas como expertos sobre algún tema limitado, como los restaurantes en Norman, o los interludios románticos con Wilbur.

    Las siete preguntas revisadas

    Ahora, recorremos rápidamente las siete preguntas para hacer sobre presuntos peritos y veamos cómo se aplican al testimonio en general, independientemente de la fuente.

    1. ¿Nos importa lo suficiente este tema para tratar de evaluar la probabilidad de que una fuente dada al respecto sea precisa?

    El punto general aquí es el mismo, si la fuente potencial es un experto de clase mundial o simplemente alguien que conocemos en la calle. Pero los costos de obtener información de alguien que conoces o te encuentras por casualidad pueden ser menores que los costos de obtener información de un experto, por lo que puede ser razonable recopilar más información de quienes te rodean.

    1. ¿Es el tema en el que realmente se puede confiar en alguien para conocer los hechos?

    El punto aquí es el mismo, independientemente de la fuente. Si no hay expertos en la materia, entonces hay poca probabilidad de que tus amigos y conocidos sean particularmente buenas fuentes de información al respecto.

    1. ¿La fuente generalmente tiene razón sobre este tipo de temas?

    Quizás Anne siempre ha dado buenos consejos para arreglar computadoras, mientras que Sam a menudo se ha equivocado. Sally siempre ha brindado buenos consejos sobre con quién salir, mientras que los consejos de Wilbur son desesperados. En tales casos, debemos considerar que las fuentes con mejores antecedentes son las más confiables.

    1. ¿Es el tema uno donde la gente estaría de acuerdo en su mayoría?

    Si hay poco acuerdo entre otros sobre algo, estás por tu cuenta.

    1. ¿La afirmación de la fuente es muy inusual o sorprendente?

    El punto aquí es el mismo independientemente de la fuente. Si una afirmación es suficientemente improbable, es más probable que la fuente esté equivocada que que la afirmación sea verdadera.

    1. ¿Hay alguna razón para pensar que la fuente podría estar sesgada o equivocada en este caso?

    Breona es una buena jueza de las personas y llena de ideas sobre sus personalidades, pero tiene un punto ciego sobre Eduardo. Dalton suele dar buenos consejos, pero últimamente ha estado muy estresado. John vio el auto que me tiró de lado, pero estaba oscuro, y pudo haber cometido un error sobre su número de licencia. En efecto, como veremos más adelante en este módulo, incluso los testigos presenciales honestos son mucho menos confiables de lo que la gente suele suponer.

    1. ¿Se ha citado con exactitud la fuente?

    Xavier nos cuenta que Breona dijo que Carmen y Jasmine vuelven a estar juntas. ¿Hay alguna razón para pensar que Xavier podría estar entendiendo mal? A medida que sumamos más personas a la cadena de testimonios, aumentamos la posibilidad de error y como consecuencia, nuestra preocupación por la veracidad de la afirmación.


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