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2.3: Europa en la era de los descubrimientos - Inglaterra y Francia

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    En el periodo previo al contacto con las Américas, Inglaterra y Francia, tal y como aparecen hoy en el mapa, apenas habían tomado forma recientemente. Durante gran parte de la Edad Media, ambas regiones enfrentaron invasiones de tribus germánicas (a veces llamadas bárbaras) del norte y centro de Europa. Cuando esas invasiones terminaron, los monarcas de Inglaterra y Francia trabajaron diligentemente para consolidar su poder, entre el siglo XII y el siglo XV, lo que a su vez los llevó a considerar la exploración y colonización del Nuevo Mundo. Sin embargo, se quedaron atrás de los portugueses, los españoles y los holandeses debido al casi constante estado de guerra entre los dos países así como al surgimiento de la Reforma Protestante a principios del siglo XVI.

    Inglaterra y Francia en guerra

    Durante el reinado de Enrique II de Inglaterra (r. 1154-1189) y Felipe II de Francia (r. 1180-1223), la historia de Inglaterra y Francia se vinculó estrechamente. Los dos países lucharon por el control de Normandía, una región en el norte de Francia directamente al otro lado del canal de Inglaterra. El hijo de Henry, John, perdió el control de la provincia en 1204. Para lo que resta de su reinado, John intentó recuperar el territorio perdido. Sus acciones trastornaron a la nobleza inglesa, quien se opuso a sus medios menos que escrupulosos para financiar la guerra, que incluía aumentar las tasas judiciales y los impuestos de sucesiones más allá de lo que la mayoría de la gente podía pagar y vender nombramientos de gobierno. Varios barones del norte encabezaron una rebelión contra el rey que rápidamente se extendió al resto del país. En 1215, después de varios meses de negociaciones, John accedió a abordar las demandas de la nobleza. La Carta Magna resultante abordó agravios específicos y sugirió que todos los ciudadanos ingleses, incluido el rey, vivían bajo el estado de derecho. Las futuras generaciones de ingleses basaron su concepto de justicia y libertad en los principios de la Carta Magna. Las diferencias políticas entre Inglaterra y Francia continuaron a lo largo de los siglos XIII y XIV en un momento en que Europa también enfrentaba hambruna y enfermedades.

    Mientras que la Peste Negra (la peste) asoló Europa en el siglo XIV, Inglaterra y Francia descendieron a la Guerra de los Cien Años (1337-1453) que se peleó por quién sucedería al sin hijos Carlos IV de Francia después de su muerte en 1328. La larga guerra tuvo un impacto político significativo para ambas partes. En Inglaterra, fortaleció el papel del Parlamento. Eduardo III (r. 1312-1377) y sus sucesores tuvieron que llamar al Parlamento a la sesión con más frecuencia para recaudar fondos para luchar contra los franceses. A medida que ocurrieron estas reuniones, la Cámara de los Lores y la Cámara de los Comunes comenzaron a tomar forma. Después de la guerra, los ingleses comenzaron a ver a un gobierno representativo como la forma de gobierno más ilustrada del mundo. Una asamblea nacional correspondiente no apareció en Francia porque Felipe VI (r. 1328-1350) y sus sucesores la consideraron repugnante. Si bien el pueblo francés comenzó a formar una identidad común a causa de la guerra, las asambleas regionales de la nación no quisieron renunciar a su poder. Por lo tanto, los franceses construyeron su gobierno nacional sobre una monarquía fuerte.

    La Guerra de los Cien Años también trajo consigo un período de contiendas domésticas en Inglaterra cuando el duque de York y el duque de Lancaster lucharon para controlar al joven Enrique VI que ascendió al trono en 1422. La Guerra de las Rosas finalmente terminó cuando Henry Tudor derrotó a su rival en 1485. En la dinastía Tudor, la monarquía se convirtió en la principal fuerza política en Inglaterra. Enrique VII (r. 1485-1508) prefirió confiar en un consejo real compuesto principalmente por hombres de la clase media en lugar de en el Parlamento. Utilizó la diplomacia, no la guerra, para suavizar los problemas con otras naciones. Por lo tanto, no tuvo que llamar a sesión al Parlamento para obtener fondos para sus emprendimientos. Sus acciones socavaron la influencia de la aristocracia inglesa. El consejo de gobierno de Enrique VII también se ocupó de nobles recalcitrantes mediante el uso de la Cámara Estelar, que era un órgano judicial que socavaba las tradiciones del common law inglés, y promoviendo los intereses de la clase media. En la dinastía Tudor, la monarquía se convirtió en la principal fuerza política en Inglaterra.

    Durante el reinado de Enrique VII, Inglaterra hizo su primera incursión en la exploración en el extranjero. En mayo de 1497, el rey permitió a John Cabot, un marinero veneciano que vivía en Londres, navegar bajo la bandera inglesa en un intento de encontrar una ruta del norte hacia Asia. Cabot llegó a tierra, lo que llamó Terranova, en junio y lo reclamó en nombre de Enrique VII. Realizó un segundo viaje en 1498, financiado en parte por el rey porque esperaba cosechar las recompensas económicas del viaje. No obstante, tras la muerte de Cabot, su tripulación, dirigida por su hijo Sebastián, no pudo encontrar ningún metal precioso, por lo que Enrique VII perdió interés en la exploración en el extranjero. Aunque España y Portugal iniciaron el proceso de colonización, Inglaterra se encontró en medio de una crisis política y religiosa durante gran parte del siglo XVI. Los eventos en casa tuvieron prioridad sobre cualquier otro viaje oceánico patrocinado por el estado. No obstante, los viajes de Cabot le dieron a Inglaterra el reclamo del continente norteamericano cuando los ingleses comenzaron a pensar en la colonización en el Nuevo Mundo.

    Religión y política en el siglo XVI

    Durante la mayor parte del período medieval, los líderes seculares de Inglaterra y Francia habían confiado en una conexión con la Iglesia Católica Romana para subrayar su legitimidad. A principios del siglo XVI, sin embargo, la iglesia había sido incendiada. Las corrientes intelectuales del Renacimiento jugaron un papel en este cambio, pero también lo hicieron las prácticas de la iglesia, incluyendo la inmoralidad clerical, la ignorancia clerical y el ausentismo clerical. Las fallas de la iglesia llevaron a Martín Lutero a tocar la Reforma Protestante en 1517. Lutero, sacerdote católico en Alemania, esperaba impulsar un movimiento de reforma dentro de la iglesia cuando publicó sus tesis en la puerta de la iglesia de Wittenberg. En sus primeros años, Lutero luchó por hacer frente a las enseñanzas de la iglesia sobre la salvación, especialmente la idea de que haciendo buenas obras, o comprando indulgencias, la gente podría ganarse su salvación. En un esfuerzo por obligar a la iglesia a aclarar sus enseñanzas sobre la salvación, Lutero escribió las noventa y cinco tesis. También puso en tela de juicio la autoridad del papa. Posteriormente autoridades de la Iglesia enviaron a Lutero una carta dándole dos meses para retractarse de sus declaraciones. Lutero quemó la carta, asegurando así su excomunión de la iglesia. A pesar de la esperanza de la iglesia de que la excomunión sofocara los disturbios, las sectas protestantes aparecieron en toda Europa, incluso en Inglaterra y Francia. La decisión de volverse protestante o permanecer católico en muchos casos tuvo tanto que ver con la política como con la fe.

    La Reforma inglesa comenzó oficialmente cuando Enrique VIII (r. 1509-1549) pidió al Papa Clemente VII anular su matrimonio con Catalina de Aragón. Para casarse con Catalina, la esposa de su hermano muerto, Enrique había tenido que asegurar una dispensa especial del Papa Julio. Durante el transcurso de su matrimonio, Catherine tuvo seis hijos, pero sólo uno sobrevivió, una hija llamada María. Henry se convenció de que casarse con la esposa de su hermano le impidió tener un heredero varón. La petición de Enrique VIII puso a Clemente en una mala situación porque revertir la decisión de Julio sugeriría falibilidad papal. En un momento en que la iglesia ya estaba bajo el fuego de los protestantes, tal movimiento la debilitaría aún más. Además, el sobrino de Catalina, Carlos V de España, había tomado recientemente el control de Roma, la sede papal del poder. De esta manera, Clement rechazó la solicitud de Henry. Sin embargo, Thomas Cranmer, nombrado arzobispo de Canterbury en 1532, albergaba simpatías protestantes. Por lo tanto, concedió la anulación a pesar de la decisión anterior del Papa. En 1533, Enrique VIII se casó con Ana Bolena; su hija, Isabel, nació ese mismo año. Cuando ese matrimonio no logró producir un heredero varón, Henry lo intentó de nuevo con Jane Seymour. Ella dio a luz a Edward, en 1537. Después de que Jane murió en el parto, Henry pasó a tener tres esposas más pero no más hijos. En tanto, el Parlamento aprobó una serie de actos de sucesión, que convirtieron a Edward en el legítimo heredero seguido de sus hermanas mayores, María e Isabel.

    Mientras se desarrollaba la búsqueda de Enrique VIII para producir un heredero varón, también se mudó para separar a Inglaterra de la Iglesia Católica Romana. Confiando en el consejo de Thomas Cranmer y Thomas Cromwell, Henry decidió romper con el papa, decisión que llevó al Parlamento a aprobar la Ley de Restricción de Apelaciones y el Acta de Sumisión del Clero. La primera medida convirtió al rey en cabeza de la Iglesia de Inglaterra. La segunda medida requería que todos los sacerdotes de Inglaterra juraran lealtad a la iglesia del rey. Doctrinalmente hablando, la Iglesia de Inglaterra, llamada Iglesia Anglicana, hizo pocos cambios. No obstante, Enrique VIII disolvió todos los monasterios de Inglaterra y confiscaron sus riquezas como medio para construir su tesorería.

    El destino del protestantismo descendió y fluyó bajo los hijos de Enrique, Eduardo VI (r. 1547-1553), María I (r. 1553-1558), e Isabel I (r. 1558 1603). Eduardo era fuertemente protestante y quería hacer cambios significativos que reflejaran los cambios religiosos en el continente. María, por otra parte, era fuertemente católica. Ella empujó al Parlamento a derogar la legislación que creó la Iglesia de Inglaterra, y ejecutó a varios cientos de protestantes. Cuando Isabel sucedió a María, buscó lograr un equilibrio entre los protestantes y los católicos en Inglaterra. Sus políticas se inclinaban hacia el protestantismo, pero sólo pidió la conformidad externa de sus súbditos. La Iglesia de Inglaterra retuvo la ceremonia del servicio católico, pero los sacerdotes decían misa en lengua vernácula y podían casarse. Sus compromisos trajeron cierta estabilidad al país. También llevaron al surgimiento de los puritanos en Inglaterra que jugarían un papel instrumental en la colonización inglesa en el Nuevo Mundo en el siglo XVII.

    La monarquía francesa tenía pocas razones políticas para recurrir al protestantismo a principios del siglo XVI. En 1516, Francisco I (r. 1515-1547) y el Papa León X firmaron el Concordato de Bolonia. Hizo del catolicismo la religión oficial de Francia pero también le dio al rey francés el derecho de nombrar autoridades eclesiásticas en su país. A diferencia de Enrique VIII, Francisco I no necesitaba romper con Roma para ejercer su control sobre la iglesia o sus recursos financieros. De hecho, dada la estabilidad religiosa en la década de 1520, Francisco buscó posibles formas de ponerse al día con los españoles en el ámbito de la exploración y colonización en el extranjero. En 1524, patrocinó un viaje de Giovanni da Verrazzano para apostar un reclamo en el Nuevo Mundo y descubrir el Pasaje del Noroeste. Durante su viaje, Verrazano exploró la costa atlántica desde la actual Carolina del Sur hasta Nueva York. Una década después, Francisco patrocinó dos viajes de Jacques Cartier. Si bien no logró encontrar una ruta del norte a Asia, Cartier encuestó el río San Lorenzo e hizo valiosos contactos con la población nativa. Sin embargo, los descubrimientos no inspiraron a Francisco a apoyar un asentamiento permanente en Canadá en ese momento.

    La conexión entre el estado y la iglesia establecida en 1516, sin embargo, no impidió que los sentimientos protestantes crecieran en Francia durante el mandato de Enrique II (r. 1547-1559). La debilidad de los hijos de Enrique II desembocó en una guerra civil en Francia que tenía matices religiosos. Algunos miembros de la nobleza francesa se convirtieron en protestantes para mostrar su independencia de la corona. La escisión católico-protestante en Francia provocó una serie de disturbios religiosos, el peor de los cuales ocurrió el día de San Bartolomé, 24 de agosto de 1572. Poco después del matrimonio de Margarita de Valois con Enrique de Navarra, los católicos liderados por Enrique de Guisa atacaron con saña a los protestantes en París. Después de la llamada Masacre del Día de San Bartolomé, tres facciones disputaron el control durante la Guerra de los Tres Henry—Enrique III, Enrique de Guisa y Enrique de Navarra. Un grupo de moderados católicos finalmente terminó la contienda cuando concluyeron que la tranquilidad doméstica era más importante que la doctrina religiosa. Además, la muerte de dos de los Henrys dejó en pie sólo al protestante Enrique de Navarra. Después de ascender al trono, Enrique IV (r. 1589-1610) se unió a la Iglesia Católica Romana. Después, emitió el Edicto de Nantes en 1598, que otorgó a los protestantes franceses, a los hugonotes, la libertad de conciencia y la libertad de culto. El guiño tentativo de Enrique IV a la tolerancia religiosa trajo estabilidad al país. La paz relativa en el hogar allanó el camino para la futura exploración francesa.

    Resumen

    Durante la Edad Media y la Era Moderna Temprana, Inglaterra y Francia tomaron forma como estados nacionales. Cuando las invasiones bárbaras cesaron en el siglo XII, los gobernantes ingleses y franceses buscaron consolidar su control. Si bien lograron ejercer una mayor influencia sobre sus súbditos, también se encontraron frecuentemente en desacuerdo entre sí y enfrentando luchas religiosas en casa cuando la Reforma Protestante se afianzó en Europa. A finales del siglo XVI, Inglaterra y Francia, ambas de las cuales hasta ese momento sólo habían coqueteado con la exploración en el extranjero, se habían convertido en estados soberanos bajo el dominio de monarquías fuertes. Así, al amanecer del nuevo siglo, ambos parecían planteados para iniciar sus emprendimientos coloniales y llevar su rivalidad al Nuevo Mundo.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    1. El principio implícito en la Carta Magna (1215) era

    a. que la democracia sustituiría a la monarquía.

    b.que el rey estaba por encima de la ley.

    c.que el pueblo gobernaba al monarca.

    d. Que todas las personas, incluso el rey, estaban sujetas a la ley.

    Contestar

    d

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    2. La reforma religiosa de Enrique VIII en Inglaterra ocurrió

    a. principalmente por razones políticas.

    b.estrictamente por razones económicas.

    c.mayormente por razones diplomáticas.

    d.estrictamente por razones religiosas.

    Contestar

    a


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