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3.3: Control - Las naciones ibéricas manejan sus territorios del Nuevo Mundo

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    Tres décadas después del “descubrimiento” del Nuevo Mundo por parte de Colón, la Corona española comenzó a centralizar su control de los nuevos territorios. En 1524 se creó el Consejo de Indias, que supervisó los desarrollos en la Nueva España hasta el cierre del período colonial. El Consejo se ubicó en la madre patria.

    La Nueva España se dividió en cuatro virreinatos: Nueva España (México, Centroamérica y California, Arizona, Nuevo México y Texas), cuya capital era la Ciudad de México; Perú (Perú, Chile, Bolivia y Ecuador), cuya capital era Lima; Nueva Granada (Venezuela, Colombia, Panamá, y posteriormente Ecuador), cuya capital fue Bogotá; y La Plata (Argentina, Uruguay y Paraguay) cuya capital era Buenos Aires.

    Cada virreinato era supervisado por un virrey, quien ejerció el poder supremo sobre su virreinato de una manera que recuerda a un monarca europeo. El virrey también estuvo a cargo de la Audiencia, un consejo asesor de doce a quince jueces y un tribunal de justicia. Al término de cada mandato, el virrey fue sometido a una Residencia, o a una revisión judicial de su mandato. Todos los recursos acudieron directamente al Consejo de Indias.

    Las provincias estaban bajo el control de funcionarios reales, los corregidores (gobernadores cuyo territorio se conocía como corregimiento), los capitanes generales (cuyas provincias se conocían como capitanías generales ), o alcaldes mayores, que ocupaban el poder político y judicial. Los primeros gobernadores de las provincias fueron los propios conquistadores; este sistema no duró más allá de la primera década. La mayoría de los pueblos contaban con cabildo o ayuntamiento, aunque estas unidades no representaban la democracia en el sentido de las reuniones de la ciudad de Nueva Inglaterra, ya que el poder estaba alojado en manos de los funcionarios reales. Los Adelantados eran comandantes de unidades de conquista o los gobernadores de una frontera o provincia recién conquistada.

    Los sistemas económicos de la América española también fueron esfuerzos jerárquicos y económicos rigurosamente controlados. Las explotaciones españolas se dividieron en zonas mineras cuando se descubrió el oro y la plata y posteriormente se volvieron extremadamente importantes para la economía española. La regla conocida como el quinto especificaba que una quinta parte de todos los metales preciosos extraídos en las colonias iba a ir a la Corona española. Se imponían restricciones similares al comercio cuando sólo había dos puertos designados por los que podía pasar el comercio colonial.

    Los trabajadores nativos se proporcionaron a través del sistema de encomienda (llamado mita en áreas portuguesas), que era una subvención del Rey de España otorgada a un propietario individual de una mina o plantación (hacienda) para un número específico de nativos para trabajar en cualquier capacidad en la que fueran necesarios; los encomenderos, o dueños, tenían control total sobre estos trabajadores. Aparentemente, el propósito era proteger a los nativos de las tribus enemigas e instruirlos en las creencias y prácticas cristianas. En realidad, el sistema de encomienda era difícil de distinguir de la esclavitud del chattel. El Repartimiento, que otorgó tierras y/o indios a colonos por un periodo de tiempo determinado, era un sistema similar.

    Asentamientos portugueses

    En Brasil, el desarrollo económico se centró en el azúcar más que en la plata y el oro; así, el principal generador de dinero de la Corona de Portugal fueron los impuestos sobre el azúcar. A medida que los indios fueron sometidos, surgieron crecientes números de plantaciones de azúcar a lo largo de la costa atlántica. Aquellos portugueses que eran lo suficientemente ricos como para poseer un ingenio azucarero así como una plantación, los senhores de engenho o “señores del molino”, estaban en la cúspide del sistema social. Ellos supervisaron la producción de los esclavos y los libresque vivían en y alrededor del molino, que era el centro social de cualquier zona.

    Probablemente debido a que los impuestos al azúcar no generaron una gran cantidad de ingresos, la Corona portuguesa no hizo un esfuerzo por crear un sistema similar altamente centralizado en la Nueva España hasta mediados del siglo XVI. Los reyes portugueses a principios del siglo XVI, como Juan II en el siglo XV, dieron “capitanías”, o unidades administrativas, a los ricos portugueses que estaban dispuestos a establecerse en el Nuevo Mundo. A quienes tenían capitanías se les conocía como “propietarios” o donatários.

    La mayor parte de la mano de obra en las plantaciones de azúcar provino de esclavos africanos e indios, aunque estos últimos fueron especialmente resistentes al control por parte de los europeos. De hecho, muchas de las capitanías fracasaron en parte por la resistencia de los indios. Debido a las rebeliones en curso, el rey portugués en 1549 creó un gobernador real, o capitán general, para Brasil; los poderes de los donatários fueron en consecuencia limitados. El capitán general era una oficina similar a los virreyes de la Nueva España.

    Durante la Unión Ibérica (1580-1640, período en el que Portugal y España estaban gobernados por una sola dinastía), los españoles crearon un Conselho da India (similar al Consejo Español para las Indias) para regular las colonias portuguesas. Después de que Portugal recuperara su independencia de España en 1640, esta estructura se mantuvo.

    Las provincias locales estaban bajo el control de gobernadores, quienes fueron designados por períodos de tres años; su poder militar y político era absoluto. Antes de asumir el cargo de gobernador, un candidato tuvo que presentar sus calificaciones ante el Senado da Câmara, o ayuntamiento. Los asuntos judiciales estuvieron a cargo de los Ouvidor y Juiz de Fora, quienes, al igual que los gobernadores, fueron designados por períodos de tres años. Siete funcionarios conformaron la Junta, o consejo, que resolvió las políticas de la capitanía individual. La Junta estuvo integrada por el gobernador, los funcionarios judiciales, un fiscal general, el secretario de tesorería y dos funcionarios portuarios.

    Excepto por las áreas azucareras a lo largo de la costa noreste, la mayor parte del resto de Brasil estuvo escasamente asentada a lo largo del siglo XVI. El Amazonas estaba rodeado de selvas tropicales, y las áreas más allá de la costa azucarera fueron consideradas “país ganadero pobre en tierra”. A pesar de los esfuerzos de los jesuitas por mejorar el trato y las condiciones de los indígenas, la enfermedad era desenfrenada; los indios, que no tenían resistencia a la viruela y la influenza, murieron en manadas. Hacia 1600, los africanos, que habían desarrollado inmunidad a las enfermedades europeas a lo largo de siglos de interacción entre los dos continentes, estaban reemplazando a los pueblos indígenas como esclavos en las plantaciones de azúcar.

    Indios en las Colonias Ibéricas

    Hubo una gran cantidad de malos tratos a los nativos americanos tanto por parte de los españoles como de los portugueses. Debido a que la Iglesia Católica siguió a los aventureros, era inevitable que se llamara la atención sobre la difícil situación de los “pobres Indios” (como les refería Bartolomé de las Casas). De las Casas es quizás el más famoso de los reformadores, aunque llegó al Nuevo Mundo originalmente como aventurero y recibió una encomienda de la Corona española. Para 1514, sin embargo, había cambiado de opinión y se convirtió en un defensor del trato justo de los nativos. Principalmente como resultado de sus actividades, en 1537, el papa Alejandro VI emitió un dictado subrayando que los indígenas eran justamente eso —personas— que no eran inferiores a ningún otro grupo. En 1542, la Corona española emitió las Nuevas Leyes de Indias para el Buen Trato y Preservación de los Indios, que limitaron y finalmente terminaron el sistema de encomienda.

    De igual manera, en Brasil, debido a que la economía de plantaciones en expansión exigía una mayor y mayor oferta de mano de obra barata, la caza de esclavos se convirtió en una profesión lucr A medida que se agotaba la oferta de nativos costeros, los bandeirantes (o “hombres de la bandera”) empujaron más al oeste y al sur en busca de nuevas fuentes de trabajo. Como fue el caso de la Nueva España, una de las voces que se pronunció en contra de la explotación de los nativos fue la de un jesuita, el padre José de Anchieta, quien escribió:

    Los bandeirantes entran al interior y engañan a estas personas [a los indios], invitándolos a ir a la costa, donde vivirían en pueblos como lo hacían en sus tierras actuales... Al llegar a la costa, [los portugueses] dividirían a los indios entre ellos, unos llevándose a las mujeres, otros a sus maridos y aún otros los niños, y ellos los venden.

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    Figura\(\PageIndex{1}\): Bartolomé de las Casas | Bartolomé de las Casas, aunque originalmente era un conquistador mismo, se convirtió en un ardiente defensor del trato justo a “los pobres Indios” y escribió ampliamente en su nombre. Autor: Constantino Brumidi Fuente: USCapitol Photostream (Flickr)

    En 1549, como parte de su esfuerzo por reforzar el control y aclarar las relaciones con los nativos norteamericanos, la Corona portuguesa estipuló que las campañas militares para “pacificar” o someter a los nativos estarían acompañadas de “campañas evangélicas de conversión”. En la década de 1570 la Corona Portuguesa dio a conocer una serie de leyes destinadas a definir la situación jurídica de los indios en sus colonias. Los indios aún podrían ser esclavizados, pero sólo como resultado de una “guerra justa o por practicar el canibalismo”.

    Resumen

    Los años inmediatamente posteriores a la conquista de los imperios azteca e inca fueron una época de averiguar cosas y explorar opciones para los españoles y portugueses. Enfrentaron grandes desafíos para gobernar colonias alejadas de la madre patria, y el tiempo y la distancia que implicaba la gobernabilidad requerían el establecimiento de instituciones de gobierno y una burocracia colonial. El trabajo rápidamente se convirtió en una necesidad definitoria en las colonias, y muchas de las políticas y leyes emergentes se enfocaron en el tema de los pueblos indígenas. A medida que avanzaba el siglo XVI, Portugal y España, ahora bajo una sola regla, comenzaron a abordar oficialmente el estatus de los indios y a reconocer que el abuso de los primeros años debe ser rectificado para poder alcanzar la paz en las colonias ibéricas.

    Ejercicio\(\PageIndex{1}\)

    El sistema que ayudó a proporcionar mano de obra a las minas y plantaciones de azúcar españolas fue el:

    1. Quinto
    2. Audiencia
    3. Encomienda
    4. Residencia
    Contestar

    c

    Ejercicio\(\PageIndex{2}\)

    La economía brasileña se basó en gran medida en

    1. Azúcar
    2. Café
    3. Índigo
    4. Plata
    Contestar

    a

    Ejercicio\(\PageIndex{3}\)

    El ____________ formaba parte de la burocracia del dominio español y supervisó los desarrollos en la Nueva España hasta el cierre del periodo colonial.

    1. Encomienda
    2. Mita
    3. Consejo de Indias
    4. Donatários
    Contestar

    c


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