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LibreTexts Español

2: Introducción a la Historia del Arte y Análisis Histórico del Arte

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    In This Chapter

    Introducción: Una figura dogona y el intermedio

    En el verano de 2021, el Museo de Arte de San Diego inauguró una nueva exposición protagonizada por un solo objeto. En el centro de una pequeña galería con sus paredes pintadas de un aterciopelado azul medianoche, la escultura de madera, protegida por una caja de plexiglás transparente, parecía brillar bajo la dramática iluminación superior. Los visitantes hablaron en susurros, intensificando el sentido capilla-como del espacio. Y si la presentación le daba a la obra una sensación de misterio, la etiqueta de la pared hizo poco para disiparla: la escultura simplemente se titulaba “Figura de pie sosteniendo objeto sobre la cabeza”, una talla de madera de los pueblos dogones de Mali, África.

    Figura\(\PageIndex{1}\): Figura de pie sosteniendo objeto sobre la cabeza, madera, siglo XIX; El Museo de Arte de San Diego: Regalo de Valerie Franklin. www.sdmart.org. (Foto: Museo de Arte de San Diego, utilizada con permiso)

    La figura tiene un torso alargado de madera; piernas ligeramente dobladas, igualmente tubulares; y un brazo derecho que se estira deshuesadamente hacia arriba para estabilizar un objeto equilibrado sobre su cabeza. Sus rasgos abstraídos incluyen una barba puntiaguda y genitales masculinos prominentes, pero los senos pronunciados agregan lo que la curadora invitada, la Dra. Denise Rogers, llama “un elemento femenino a las características masculinas generales en la figura”. Agrega que la escultura Dogon a menudo hace referencia visual a cualidades intersexuales asociadas con Nommo, quien, según el curador de arte del sur de Asia e Islámico del museo, el doctor Ladan Akbarnia, son “ocho ancestros sagrados primordiales de la humanidad”. En la historia de la fundación Dogon, explica, uno de estos ocho es un herrero, que al robarle fuego a la creadora suprema, Amma, y traerlo a la tierra, es la fuente de toda la vida aquí. Akbarnia escribe que en la cultura Dogon, “Los herreros son venerados por su poder para usar y transformar la tierra, el fuego y el agua. Su experiencia en estos materiales les permite producir objetos cotidianos y rituales, y supervisar las ceremonias rituales”. Estos objetos rituales que crean no están separados de esas ceremonias, ni son simplemente objetos estéticos para exhibir. Como manifestaciones de los espíritus sagrados, con la capacidad de actuar como lo que Rogers llama “un conducto entre los reinos celestiales y terrenales”, contienen un poder inmenso y son tratados en consecuencia.

    Como deja claro la etiqueta del museo, la identidad y propósito específicos de esta figura no están confirmados, aunque Akbarnia señala que las líneas talladas en su torso “recuerdan patrones geométricos en cicatrices que adornan esculturas Dogon masculinas y femeninas” y que “se cree que los brazos levantados canalizan la oración”. No está claro qué sostiene la figura sobre su cabeza; se asemeja a un tambor o taburete, pero no se ha identificado definitivamente. A diferencia de la mayoría de los objetos de la colección del museo, que predominantemente presenta arte europeo y americano, la etiqueta de la escultura carece de un artista o una fecha específica. Fue creado en todo el mundo en la actual Mali, donde los Dogon “han mantenido su herencia, tradiciones religiosas y diversos idiomas a lo largo del tiempo”, como dice Akbarnia. No obstante, continúa, la cultura dogona “encarna también el sincretismo de convivencia y conversión a otras religiones, como el cristianismo y el islam, la religión predominante de Malí. (Conoce más sobre la Gran Mezquita Islámica de Djenné.)

    La presentación de esta escultura Dogon también introduce discusiones complejas en torno a las prácticas de exhibición de museos y el contexto, particularmente en lo que respecta al arte africano. Históricamente, los museos no siempre han etiquetado el arte de África correctamente, ni completamente. A veces esto tiene que ver con la procedencia del artículo, y la falta de información o documentación sobre el arte antes de que llegara al museo, y se complica aún más si el objeto originalmente fue saqueado, robado o llegó al museo ilegalmente. Otras veces, el arte no siempre se ha investigado lo más completamente posible antes de ser exhibido en un museo. Y aunque esto puede suceder con el arte de cualquier parte, ha habido una historia problemática de que el arte africano sea etiquetado como “desconocido” o por un artista “desconocido”, cuando se pudo haber encontrado el nombre del artista o más información sobre la obra. (Lea el fascinante artículo de Elizabeth Bigham sobre cómo el fotógrafo maliense Seydou Keïta fue etiquetado por primera vez como “desconocido” en un exitoso programa de Nueva York, a pesar de que su obra fue inmediatamente reconocible y famosa en Bamako, Mali).

    En el caso de la figura Dogon, podría haber artistas dogones vivos y personas que podrían ayudar a responder preguntas sobre la identidad de la escultura, qué sostiene la figura, y más. Finalmente, el arte de fuera de Europa y América a menudo se exhibe con un aire de misterio en habitaciones poco iluminadas, y completamente descontextualizado. El contexto es importante para todo el arte, pero es particularmente importante cuando los objetos que se presentan tienen un significado y una función más profundos que el valor estético. Por ejemplo, esta Máscara de Casco Bundu/Sowei normalmente la usarían y bailarían solo mujeres, con música y vestimenta específicas para acompañarla, pero ahora cuelga en una vitrina contra las paredes blancas del museo, sin música, función, o una persona para bailarla. Recientemente, más historiadores del arte están recurriendo a la historia oral y entrevistas para ayudar a informar la beca actual y brindar más contexto, mientras que los historiadores del arte locales con conocimiento del arte de donde provienen también están contribuyendo al campo.

    De todas estas formas, la figura Dogon en el Museo de Arte de San Diego se extiende a caballo entre ubicaciones, definiciones e incluso reinos metafísicos, al tiempo que recuerda a los espectadores importantes prácticas de exhibición, contexto y consideraciones culturales. Es un objeto físico, sin embargo fue diseñado para conectarse con lo espiritual. Está en exhibición en un museo de arte como una escultura visualmente atractiva e intrigante, pero fue elaborada para uso ritual de la que ahora está separada. Es un ejemplo del creciente globalismo y multiculturalismo de la sociedad contemporánea y de los desafíos que siguen persistiendo para encontrar, comprender, exhibir y escribir sobre el arte. Como sugiere el Capítulo 1, y como el Dr. Robert Glass ilumina más adelante en este capítulo, la historia del arte no es sencilla. Se trata fundamentalmente de narrativas, o historias, y las historias tienen narradores. Estas historias pueden ser incompletas, desinformadas, sesgadas, egoístas, y pueden cambiar a medida que salgan a la luz nuevas informaciones y perspectivas. Los historiadores del arte estudian objetos, hechos y con material físico, pero imbuidos por sus creadores y espectadores con un propósito más profundo. Estos objetos viajan, cambian y adquieren diferentes significados a través de culturas y tiempos. Estas consideraciones, cuando se aplican a la figura Dogon, por ejemplo, iluminan los retos del estudio de la historia del arte, así como el valor de explorarlos.

    Historiografía (Historia de la escritura)

    Debido a tales historias cambiantes y entendimientos de la historia, el proceso de estudiar y examinar la escritura de la historia nunca puede ser tan objetivo o tan preciso como se desee. La historiografía se refiere a la escritura de la historia, es decir, a cómo contamos historias sobre el pasado. La introducción de este libro de texto enfatizó la importancia de incluir la historiografía de la historia del arte en cada capítulo de este texto.

    Aunque pueda parecer una palabra compleja, la historiografía implica comprender por qué y cómo se ha escrito la historia y la historia del arte, para reconocer mejor las limitaciones y los sesgos culturales que podrían estar presentes en nuestras narrativas históricas. A veces estos pueden ser difíciles de ver o descifrar. Al incluir estas secciones sobre historiografía, este libro de texto pretende resaltar y nombrar algunos de los temas, discrepancias y sesgos vistos en los relatos históricos del arte de la historia.

    Arte Periodos Históricos y Nombramiento

    Una de las cosas que hacen los historiadores del arte, y una habilidad que tú como estudiante de historia del arte practicarás, es identificar obras de arte, por título (o el nombre que los estudiosos le han dado), medio (de qué está hecho), fecha de creación y periodo histórico del arte. Los capítulos de este libro de texto se dividen ampliamente por tiempo y/o región, pero dentro de cada uno se encuentran periodos históricos específicos. Cada introducción de capítulo señala cuando hay notas específicas, problemas o discrepancias con los nombres que deben resaltarse.

    Una convención de nomenclatura que verás en este capítulo, que aparece en el artículo “Historia del arte e historia del arte mundial”, es la idea del arte “occidental” vs “no occidental”. Como destacó el Capítulo 1, y como lo refuerza el artículo de este capítulo, la idea de distinguir y dividir dos identidades enfrentándolas entre sí como “occidentales” y “no occidentales” ya es problemática. Siempre es preferible, al referirse al arte, ser lo más específico posible en nombrar precisamente a la cultura o región, en lugar de etiquetar vagamente o en términos de lo que no es.

    Descripción general del capítulo

    Este capítulo introduce la disciplina de la historia del arte y considera lo que hacen los historiadores del arte, lo que se define como arte (o lo que se incluye y excluye del canon histórico del arte), y cómo esas ideas han cambiado con el tiempo. Reconoce la subjetividad inherente a la disciplina y considera los retos de pasar de una visión eurocéntrica de lo que vale la pena estudiar a una que sea más global e inclusiva. Finalmente, aborda formas de abordar el arte: como objeto físico (que puede cambiar con el tiempo), como experiencia visual, y como registro y ventana a una cultura y tiempo particulares.

    Para cuando termines de leer este capítulo que introduce la historia del arte y el análisis histórico del arte, deberías poder:

    • Definir “arte” y “artefacto”
    • Discutir qué es la historia del arte y las preguntas que hacen los historiadores del arte
    • Identificar retos específicos de la disciplina de la historia del arte
    • Explicar el valor (y la dificultad) de crear una introducción más globalmente orientada a la historia del arte
    • Describir diferentes tipos de análisis histórico del arte

    ¿Quieres saber más?