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3: Los Elementos Visuales y Principios de Composición

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    In This Chapter

    Introducción: Un kit de herramientas para buscar

    Un hombre musculoso se alza rígidamente en una embarcación elegantemente curvada, un bastón largo en su mano izquierda. A su alrededor, figuras mucho más pequeñas, algunas de ellas sosteniendo arpones, agachadas y estocadas, impulsando sus embarcaciones hacia adelante y apuntando sus armas. Al fondo, una serie de líneas verticales repetitivas sugieren que están viajando a través de un pantano de imponentes tallos de papiro, y debajo de sus embarcaciones, el agua está llena de peces, hipopótamos y cocodrilos.

    Figura\(\PageIndex{1}\): Ti Observando una Caza de Hipopótamo (detalle), c. 2494-2345 BCE. Antiguo Reino Egipto. Piedra caliza pintada, 4' de altura. Tumba de Ti, Saqqara, Egipto. (Foto: kairoinfo4u, CC BY-NC-SA)

    Esta escena es conocida como “Ti Watching a Hippopotamus Hunt”, y adorna una pared de la tumba de un funcionario egipcio llamado Ti. Aun sin ese título para dar contexto, sin embargo, y sin ningún conocimiento de la cultura egipcia antigua, hay ciertos elementos de esta escena que son inmediatamente reconocibles. Esta obra es representacional, es decir, refleja cosas que existen en el mundo real, y así su contenido, o de qué se trata, es esa historia reconocible: los hombres cazando, sus barcos, el ambiente abundante. Este capítulo trata sobre darle las herramientas y el vocabulario para mirar cuidadosamente, y describir, cualquier imagen que vea, representacional o no, y sin ningún otro fondo o contexto. Esto se aplica no solo a obras de arte y artefactos famosos, sino a las imágenes y la cultura visual en el mundo que te rodea todos los días.

    Elementos formales y principios de composición

    Los elementos formales son cosas que se pueden reconocer sin otro contexto o conocimiento sobre la imagen; los elementos formales están separados del contenido, la materia o la historia. Estos incluyen los elementos visuales discutidos individualmente más adelante en este capítulo, como la línea, la forma, el color y la textura. También incluyen la forma en que esos elementos se unen como un todo, o la composición de una obra de arte, cosas como el equilibrio, el movimiento y la escala. Los artistas pueden usar estos elementos para comunicar o reforzar cierto estado de ánimo, significado o mensaje.

    Volviendo a “Ti Watching a Hippopotamus Hunt”, hay mucho que notar aparte del contenido de la escena de caza. En primer lugar, no se trata de una pintura plana, sino que destaca ligeramente de la piedra; se trata de una talla en relieve poco profundo, lo que significa que la imagen no se proyecta muy lejos y no se desprende del fondo. Se ha pintado: coloreado usando pigmentos en un aglutinante líquido. Debido a que la imagen aquí incluida es una fotografía del objeto original tridimensional, son las sombras proyectadas por la luz artificial las que revelan su profundidad. La luz también resalta la textura real de la superficie caliza: los pozos y bordes ásperos que uno sentiría al tocarlo. Esta obra de arte no solo contiene textura real, sino textura simulada: las líneas en la peluca de Ti sugieren mechones individuales de cabello, que es distinto de la superficie más suave de su piel o shendjet (falda tradicional similar a la falda escotada). La línea es visible en otros lugares, también: además de las líneas verticales del fondo y el patrón de agua en zigzag, las líneas de contorno definen los bordes de cada figura aquí, desde los hombres y los animales hasta las embarcaciones y las armas. Incluso hay líneas implícitas, que no están talladas ni pintadas, sino que un espectador aún puede reconocer, como entre los ojos de los arponeros y su presa debajo de la superficie. El color es otro elemento visual fácilmente identificable, notablemente aquí, el rico marrón rojizo de la piel de las figuras.

    Figura\(\PageIndex{2}\): Estatuas de Rahotep y Nofret, 2575-25551 BCE. Antiguo Reino Egipto. Piedra caliza pintada, 121-122 cm de altura. Museo de Egipto, El Cairo. (Foto: Dr. Cerise Myers, CC BY 2.0)

    Este color no es necesariamente naturalista, ni fiel a la realidad óptica (lo que ven los ojos), sino que representa una convención, o sistema de representación, del arte egipcio en el que el color indica el género de una figura. Esto queda claro en las estatuas egipcias ligeramente posteriores de Rahotep y Nofret, en las que su piel es marfil mientras que la suya es ocre más oscura. La coloración es solo una forma en la que las figuras pueden estilizarse, o ajustarse a convenciones particulares en lugar de registrar una observación estricta del mundo natural. El Ti es mucho más grande que las figuras menos importantes que le rodean, convención conocida como escala jerárquica o hierática. También se le muestra en perspectiva retorcida, con la cabeza, los brazos y las piernas de perfil, mientras que sus hombros, torso y ojo se ven de frente. Por último, su imagen, como las de Rahotep y Nofret, ha sido idealizada, conforme a los estándares egipcios de belleza para esa época. Independientemente de la edad o apariencia real de los sujetos, sus representaciones aquí son juveniles y en buena forma física, con rasgos regulares y simétricos.

    Los elementos visuales individuales son importantes, pero también lo es la forma en que se organizan, o la composición de la obra. Ti, como se señaló anteriormente, es mucho más grande que los hombres que lo rodean, llamando la atención, o énfasis, hacia él. Esto también aporta equilibrio a la escena, ya que su figura más grande se siente similar en peso visual a las varias figuras más pequeñas frente a él. La postura rígida, casi congelada de Ti contrasta con el movimiento enérgico de sus sirvientes, cuya desnudez, además de su tamaño y relativo naturalismo, indican que no son tan importantes como el propio Ti.

    Historiografía (Historia de la escritura)

    Los capítulos 1 y 2 introdujeron el concepto de historiografía, y la importancia de tomar en cuenta cómo se escribe la historia y quién la está escribiendo. Los capítulos posteriores continuarán introduciendo conceptos, eventos y desarrollos que dan forma a nuestra comprensión de los objetos presentados y la historia que los rodea.

    Este capítulo no se concentra en una región o periodo de tiempo en particular, como lo harán los capítulos siguientes, sino en el lenguaje de descripción. Los elementos formales son solo una forma de escribir sobre el arte, y con frecuencia simplemente un punto de partida. La mirada cuidadosa es la base para reconocer el medio, la época histórica e incluso la fecha de una obra de arte. También es esencial para la iconografía, o el estudio de los significados de elementos particulares, o símbolos, en una obra de arte. (En Egipto, los hipopótamos que se cazan en la pared de la tumba de Ti no son solo una fuente de alimento, por ejemplo, sino que están asociados con fuerzas del caos, y pueden representar al dios Seth). A medida que aprendas más sobre una región en particular, cultura y la forma en que se ha escrito su historia, agregarás capas de comprensión a las habilidades de descripción que son nuestro enfoque aquí.

    Descripción general del capítulo

    Este capítulo se centra en el vocabulario que puedes usar para describir imágenes, aunque no tengas información adicional sobre ellas. Te brinda un conjunto de herramientas de términos que te permitirán no solo mirar de cerca las obras de arte, sino también entender y describir lo que ves. Comienza con una discusión de los elementos visuales: línea, forma y forma, color, espacio, superficie y profundidad, textura, y luz y sombra. Concluye con los principios de composición: equilibrio, simetría y énfasis; movimiento; proporción y escala; patrón, repetición y ritmo, variedad y unidad.

    Para cuando termines de leer este capítulo sobre los elementos visuales y principios de la composición, deberías poder:

    • Nombrar e identificar diferentes tipos de líneas en las obras de arte
    • Identificar y discutir los efectos de la luz, el color, la textura y el patrón en una obra de arte
    • Usa los términos artísticos históricos forma, masa y terreno al hablar sobre arte
    • Identificar diversas técnicas utilizadas por los artistas para representar el espacio tridimensional en el arte bidimensional
    • Reconocer y describir la textura y el patrón
    • Identificar principios básicos del diseño: unidad y variedad, equilibrio, énfasis y subordinación, escala y proporción, y ritmo
    • Identificar principios de diseño en el trabajo en imágenes visuales específicas
    • Experimenta con tu kit de herramientas y vocabulario histórico del arte observando y describiendo obras de arte

    ¿Quieres saber más?

    Aquí hay algunos recursos opcionales que puede explorar para profundizar en su comprensión de los conceptos discutidos en este capítulo.