Saltar al contenido principal
LibreTexts Español

11: El Imperio Romano

  • Page ID
    105319
  • \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \)

    \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)

    \( \newcommand{\id}{\mathrm{id}}\) \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    ( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\) \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\)

    \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\) \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\)

    \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\) \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\)

    \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\)

    \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    \( \newcommand{\id}{\mathrm{id}}\)

    \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\)

    \( \newcommand{\kernel}{\mathrm{null}\,}\)

    \( \newcommand{\range}{\mathrm{range}\,}\)

    \( \newcommand{\RealPart}{\mathrm{Re}}\)

    \( \newcommand{\ImaginaryPart}{\mathrm{Im}}\)

    \( \newcommand{\Argument}{\mathrm{Arg}}\)

    \( \newcommand{\norm}[1]{\| #1 \|}\)

    \( \newcommand{\inner}[2]{\langle #1, #2 \rangle}\)

    \( \newcommand{\Span}{\mathrm{span}}\) \( \newcommand{\AA}{\unicode[.8,0]{x212B}}\)

    \( \newcommand{\vectorA}[1]{\vec{#1}}      % arrow\)

    \( \newcommand{\vectorAt}[1]{\vec{\text{#1}}}      % arrow\)

    \( \newcommand{\vectorB}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \)

    \( \newcommand{\vectorC}[1]{\textbf{#1}} \)

    \( \newcommand{\vectorD}[1]{\overrightarrow{#1}} \)

    \( \newcommand{\vectorDt}[1]{\overrightarrow{\text{#1}}} \)

    \( \newcommand{\vectE}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash{\mathbf {#1}}}} \)

    \( \newcommand{\vecs}[1]{\overset { \scriptstyle \rightharpoonup} {\mathbf{#1}} } \)

    \( \newcommand{\vecd}[1]{\overset{-\!-\!\rightharpoonup}{\vphantom{a}\smash {#1}}} \)

    In This Chapter

    • 11.1: Introducción
      Los romanos | Loba Capitolina | Una introducción a la arquitectura romana antigua
    • 11.2: República
      Templo de Portunus | Maison Carrée | Cabeza de un patricio romano | Retrato de la República Romana
    • 11.3: Imperio primitivo
      Augusto de Primaporta | Ara Pacis Augustae | Retrato de Vespasiano | Coliseo (Anfiteatro Flavio) | Foro y Mercados de Trajano
    • 11.5: Imperio tardío
      Imperio tardío y declive del Imperio Romano | Más allá del Nilo: Egipto y el mundo clásico | Egipto y Roma | Escultura egipcia de Villa Adriana | Conexiones globales: Roma, Egipto y el mundo clásico

    Introducción: Una obra fugaz en la Ciudad Eterna

    Figura\(\PageIndex{1}\): Triunfos y lamentos de William Kentridge, 2016, Río Tíber, Roma, Italia (Foto: Bruno, CC BY-SA 2.0)

    Cincuenta y cinco dibujos monumentales desfilan a lo largo de 500 metros del terraplén de hormigón del río Tíber en Roma, grabados en la misma mugre y basura de la ciudad (ver Figura 11.1). Utilizando imágenes de la historia de Roma, desde su fundación hasta la actualidad e incluyendo obras de arte icónicas y cultura pop, el mural del artista sudafricano William Kentridge 2016 Triumphs and Laments celebra a Roma, la Ciudad Eterna, en su compleja y estratificada gloria. Con simbolismo lúdico y alusiones artísticas, ilustra el mito del origen de Roma, el ascenso y la caída del Imperio Romano, la cultura popular y las figuras políticas e ideologías de años pasados, todo cuidadosamente presentado en un friso público que pretende desaparecer.

    Muchas de las figuras que Kentridge incluye están extraídas directamente del antiguo arte romano de este capítulo, incluyendo la Victoria Alada de la Columna de Trajano (113 d.C.); una estatua ecuestre de Marco Aurelio (c. 173-76 d.C.); e imágenes de arquitectura antigua como el Arco de Septimio Severo (203 CE), el Columna de Marco Aurelio (180 CE), el Sarcófago Ludovisi de Batalla (260 CE), y el Arco de Tito (81 CE). La figura de la Loba, modelada a partir de una famosa escultura de bronce en el Museo Capitolino, alude al mito de origen de Roma, en el que amamanta a los gemelos abandonados Rómulo y Remo (ver Figura 11.2). Tanto la Loba como la Victoria Alada reaparecen a lo largo de la procesión, representadas en diversas etapas de descomposición, como para recordar las muchas ruinas antiguas sobre las que se construye Roma. Aunque muchas referencias celebran la rica historia de Roma, muchas otras critican la política italiana, incluyendo referencias recurrentes a la inmigración y a los refugiados que buscan refugio, junto con el legado violento del fascismo y el colonialismo.

    Gran parte de la historia de Roma se aprende de sus ruinas, así también con la obra de Kentridge, ya que presenta fragmentos de la historia de Roma en orden aleatorio, más que cronológico. Como observó Ellen C. Caldwell, “Kentridge mueve a los espectadores a través de su mural al igual que lo hace alguien que se mueve por la gran ciudad de Roma, fluidamente a través del tiempo y el espacio, el arte y la historia, lo antiguo y lo moderno. Los corredores, ciclistas y peatones de la ciudad caminan con, en contra y más allá del mural como parte viva de la ciudad”. La obra de Kentridge es una metáfora apta para la compleja, estratificada y matizada historia de Roma, como una ciudad con muchos pasados y muchas historias, y un lugar muy contemporáneo para vivir y respirar.

    Figura\(\PageIndex{2}\): Detalle de corredores frente a Loba Capitolina, representada en Triunfos y lamentos de William Kentridge, Río Tíber, Roma, Italia, 2016. (Foto: Luca Di Ciaccio, CC BY-NC-SA 2.0)

    El medio del mural también hace referencia a esta historia estratificada e incluso orgánica: a través de un proceso llamado “graffiti inverso”, Kentridge y su equipo aplicaron arandelas eléctricas a las plantillas de sus dibujos agrandados, eliminando la suciedad en los espacios negativos alrededor de las figuras. La “pintura” resultante que detalla las figuras que marchan a lo largo del río es el musgo natural y la contaminación generada por el hombre que narra siglos de presencia humana. Hay un empujón y un tirón entre las capas de la historia. El tiempo, la edad y el borrado interactúan en las orillas del Tíber, relatando simbólicamente la historia de Roma.

    El dicho bien conocido afirma que la historia es escrita por los vencedores, pero la historia también es conformada, morfocada y contada de diferentes maneras, en diferentes momentos, por diferentes partidos. Así como los predecesores masculinos de Hatshepsut pretendían romper todas las imágenes de ella, el fenómeno romano de damnatio memoriae significó que, como señala la doctora Francesca Tronchin, cuando el gobierno romano “condenó la memoria de una persona que era vista como tirano , traidor, u otro tipo de enemigo al Estado [, las] imágenes de figuras condenadas serían destruidas, sus nombres borrados de inscripciones... Las monedas que llevaban la imagen de un emperador que tenía la memoria condenada serían retiradas o canceladas”.

    De alguna manera, Triunfos y lamentos de Kentridge hace lo contrario: recuerda tanto las tragedias como las victorias de la historia de Roma, al tiempo que resucita a los borrados. En efecto, la de Kentridge no es más que una de las muchas voces artísticas que han rendido homenaje a la Ciudad Eterna, y la suya pronto será borrada por el tiempo, ya que la mugre de la ciudad cubre una vez más las orillas del Tíber, haciendo que su obra sea fugaz y temporal. Su representación visual de Roma conmemora no sólo la rica historia de la ciudad, sino también la capacidad humana y cultural de recordar u olvidar. Se trata de la historia: cómo se registra, se recuerda y se celebra. También se trata del otro lado de la historia: cómo algunas historias son descuidadas, ignoradas, olvidadas y no escritas. Como sugiere el título, se trata de los triunfos y lamentos de Roma, y de hecho es una reflexión sobre cómo se comparten y recuerdan esas historias colectivas. En una ciudad construida sobre ruinas y fundada en el mito, este es un tributo apropiado a la complejidad de la historia estratificada, rica y multifacética de Roma.

    Historiografía (Historia de la escritura)

    Síntesis Multicultural: Una Tradición Romana

    Parte del gran éxito de Roma fue la forma en que expandieron sus territorios, permitiendo que la gente de las zonas conquistadas llevara adelante sus tradiciones y religiones originales siempre y cuando acaten las reglas y leyes romanas. Por ello, Roma es un modelo fascinante de síntesis multicultural, inspirándose en culturas vecinas, ejerciendo influencias sobre otros y emulando o incluso apropiándose de diferentes sistemas, ya sea en forma de urbanismo e ingeniería, o en formas arquitectónicas, escultóricas e ideológicas.

    Imitación Romana

    El panteón romano, o grupo de dioses, está adaptado en gran parte de los modelos griegos, y de manera similar contiene muchos nombres familiares. Venus es la versión romana de la diosa griega del amor y la belleza, Afrodita. Su padre, Zeus, se convierte en Júpiter, y varios otros planetas hoy llevan los nombres de dioses romanos, entre ellos Mercurio, Saturno y Neptuno (el nombre de los romanos para Poseidón).

    De igual manera, Roma tomó prestada de la arquitectura griega y etrusca del templo. Al igual que los templos etruscos, las columnas romanas a menudo sostienen un porche profundo, o pórtico, y como los templos griegos, las columnas están estriadas y a veces se extienden por todo el perímetro del templo. Los romanos también han tomado prestados tres órdenes, o sistemas arquitectónicos, de los griegos, utilizando capiteles dóricos, iónicos y corintios para rematar y decorar sus columnas. Como se discutió en el capítulo anterior sobre Grecia, los romanos eran grandes fanáticos de la escultura griega y a menudo hacían sus propias réplicas de la estatuaria más famosa de Grecia.

    Innovación Romana

    Aunque los romanos estaban generalmente enamorados de la arquitectura, el arte y la cultura griegas, nunca se contentaron con copiar, sino que emulaban y mejoraban. Esto es especialmente cierto con la arquitectura romana, el urbanismo y la ingeniería. La arquitectura del templo griego no fue diseñada ni construida para entrar, pero una de las contribuciones arquitectónicas generales de Roma fue diseñar el espacio interior y dar forma a la arquitectura para que los humanos la ocupen.

    Aunque el legado del Imperio Romano a menudo se ve a través de ruinas físicas, muchas innovaciones romanas duraderas todavía se utilizan en todo el mundo hoy en día. Los nombres para meses del año provienen directamente de los romanos. Las cabezas de los gobernantes se representan en monedas. Los sistemas de gobierno, entre ellos la República y el Senado, siguen en uso por nombre y función. El Imperio Romano produjo una vasta red de carreteras pavimentadas que unían Europa, África y partes del Medio Oriente, muchas de las cuales forman la base de caminos modernos. Los romanos desarrollaron los primeros sistemas de saneamiento urbano y plomería, construyeron los primeros acueductos, inventaron el hipocaust o sistema de calefacción interior, y avanzaron desarrollos de ingeniería y arquitectura a través de su revolucionario uso y aplicación del concreto. El concreto es una mezcla de mortero de cal, arena, pequeños guijarros y agua que se puede verter en paredes de piedra de ladrillo o moldes de madera de prácticamente cualquier forma, y cuando se seca, funciona como piedra, pero a menudo es más ligero, siempre más barato y mucho más fácil de crear que extraer y dar forma a la piedra real.

    Una de las formas en que los romanos revolucionaron tanto la arquitectura como el concreto fue a través de su amplio uso del arco. Los romanos no inventaron el verdadero arco, pero sí lo usaron de formas nuevas e innovadoras. Parte de la arquitectura discutida hasta ahora, como el Templo de Amen-Re en Karnak y el Partenón griego, depende de la construcción de postes y dintel. Esto es limitado, porque los dinteles, especialmente los de piedra, solo pueden ser tan anchos antes de que se rompan, también son extremadamente pesados, lo que significa que se requieren muchos postes para sostener el techo. Un arco abre ese espacio tanto al agregar altura como al abarcar espacios más grandes.

    Un arco está compuesto por piedras idénticas en forma de cuña, llamadas dovelas. La piedra angular es la dovela en la parte superior del arco, que sostiene todo en su lugar sin siquiera tener que usar pegamento o mortero. Siempre y cuando el arco se apoye en los laterales, es muy fuerte, estable y puede soportar mucho peso. Los arcos colocados uno al lado del otro se llaman arcada y dicha construcción se utilizó en el Pont-du-Gard, un acueducto, en Nimes, hoy en Francia (ver Figura 11.3). Acueductos como este transportaban agua de las montañas a las ciudades romanas, combinando la innovación arquitectónica con un agudo sentido estético en estos arcos elegantemente apilados.

    Figura\(\PageIndex{3}\): Pont du Gard, Nimes, Francia, 16 a. C. (Foto: Benh LIEU SING, CC BY-SA 3.0)

    Los arcos también se pueden apilar de frente a atrás en un túnel conocido como bóveda. Se requiere contrafuerte para apoyar los lados contra el empuje lateral del arco. Con concreto, los romanos podían cruzar una bóveda de cañón con otra bóveda de cañón, creando una bóveda inguinal y abriendo aún más el espacio interior. Incluso podrían apilar múltiples bóvedas una encima de la otra, dejando los extremos abiertos de las bóvedas como una fila alta de ventanas, un clerestory, como se ve por primera vez en Egipto. Esto se llama bóveda inguinal fenestrada. A diferencia del Templo de Amen-Re, un templo oscuro y místico cuya entrada era muy restringida, se diseñaron bóvedas de ingle fenestradas y otras innovaciones arquitectónicas romanas para crear espacios más ligeros y abiertos de ocupación y habitación humanas.

    Por último, además de colocar arcos uno al lado del otro en una arcada, y atrás con frente en una bóveda, los romanos también giraron el arco sobre su eje para crear esta innovación final de ingeniería romana, una verdadera cúpula. Una cúpula artesonada de hormigón, como la del Panteón, era la estructura arquitectónica más abierta en ese momento, un amplio espacio sin obstáculos por ninguna columna u otros soportes.

    Descripción general del capítulo

    La fundación de Roma y el nacimiento de un imperio

    Así como el Imperio Romano se extiende en su geografía, también tiene una historia densamente poblada, desde su fundación, hasta su transición de una monarquía a una República, a sus tres etapas de imperio: Temprano, Alto/Medio y Tardío (también llamado Antiguo Tardío).

    Según la leyenda, Roma fue fundada por Rómulo, quien de pequeño fue abandonado, junto con su hermano gemelo Remus, y criado por una loba. Rómulo finalmente mató a su hermano y se convirtió en el primer rey de esta ciudad en siete colinas, que lleva su nombre. Reyes gobernaron justo hasta que los romanos echaron al último rey etrusco, Tarquino Superbus, y establecieron la República, con una nueva forma de gobierno constitucional.

    Esto incluye la creación de un órgano de gobierno, conocido como el senado, integrado por un consejo de ancianos. Los ancianos del Senado asesorarían a dos cónsules electos. Dos, para mantener el poder del otro bajo control, y para que uno pudiera quedarse en su casa en Roma mientras el otro estaba fuera librando la guerra que mantuvo a la República en expansión. Se agregó una tercera posición según fuera necesario: un dictador, que intervendría en circunstancias extraordinarias por una tarea muy definida y limitada, como liderar al ejército en una crisis particular. Estas posiciones fueron extraídas primero exclusivamente de familias patricias, terratenientes adinerados. Posteriormente, se abrieron a plebianos, que incluían pequeños agricultores y comerciantes.

    La República termina extraoficialmente en los Idus de marzo del 44 a. C., cuando Julio César es asesinado en la sala del Senado, marcando el comienzo de un periodo sangriento de guerra civil, que termina con Octavio y el inicio del Imperio Romano. Durante el Imperio Temprano, Augusto marca el comienzo de un periodo de paz de 200 años conocido como la Pax Romana. Luego, durante el Imperio Alto/Medio y bajo Trajano, el Imperio Romano se expande enormemente para incluir el Mediterráneo, Gran Bretaña, el Cercano Oriente y gran parte de Europa. Finalmente, durante el siglo III d.C., la fuerza del Imperio Romano comienza a flaquear, y finalmente cae, un período que se discute en el siguiente capítulo.

    Resumen de objetos

    Este capítulo incluye una amplia gama de innovaciones arquitectónicas y de ingeniería, así como desarrollos escultóricos, pinturas y mosaicos, muchos de los cuales reflejan la magnitud del ascenso y la fuerza del Imperio Romano, mientras que otros documentan el nacimiento del Imperio o su posterior declive. Tales obras van desde arcos de celebración más pequeños hasta edificios cívicos a gran escala, incluyendo:

    • la Loba Capitolina, una impresionante escultura de bronce fundido hueco realizada en redondo, que documenta visualmente la historia del origen de Roma (con fechas disputadas que van desde el siglo V a. C. hasta la medieval)
    • Casa de Diane en Ostia, un típico apartamento romano de varios pisos o insula del siglo II
    • el Santuario de Fortuna Primigenia del siglo II a. C. y en la actual Palestrina, que utilizó concreto en una colina escalonada de formas claramente romanas, creando una relación experiencial única para los peregrinos que visitan el santuario
    • el Templo de Portunus (o el Templo de Fortuna Virilis) del 75 a. C., un templo de la República Romana que incorpora varios elementos de diseño de tradiciones arquitectónicas griegas y etruscas
    • Maison Careé de 4-7 CE, un ejemplo bien conservado de un templo romano ubicado en la moderna Nimes, Francia
    • la Cabeza de un Patricio Romano de Otricoli del 75-50 a. C., cuyo estilo ilustra la tradición romana verística o hiperrealista de retratar la edad, las imperfecciones y las arrugas, signo de sabiduría vivida y respeto ganado
    • Augusto de Primaporta del 20 a. C., un ejemplo de cómo los romanos impregnaron el poder y la ideología en sus tradiciones escultóricas políticas
    • el Ara Pacis Augustae del 9 a. C., un altar que, a diferencia de monumentos anteriores de guerra, en cambio celebró y defendió la paz a través de los relieves mitológicos e históricos que envuelven su fachada
    • el Anfiteatro Flavio (más a menudo conocido simplemente como el Coliseo) del 70-80 d.C., una hazaña de ingeniería que se construyó en solo 10 años, tuvo entre 50 y 80 mil personas y continúa influyendo en los estadios modernos
    • los Mercados de Trajano, diseñados y construidos por los famosos arquitectos romanos Apolodoro y Damasco en el 112 CE para albergar un complejo de mercados multinivel y centro urbano
    • el Panteón del c. 125 CE, con una cúpula artesonada de hormigón y exquisito detalle arquitectónico y estético tanto en el exterior como en el interior
    • el Arco Romano de Septimus Severo del 203 d.C., conmemorando y enfatizando la continuidad del gobierno de Severo

    Para cuando termines de leer este capítulo sobre arte romano antiguo, deberías poder:

    • Demostrar una comprensión de las innovaciones de la arquitectura romana y cómo estas innovaciones contribuyeron a la expansión del Imperio Romano
    • Compara arte y arquitectura romana con griega y etrusca
    • Analizar la naturaleza política del arte y la arquitectura romanas, particularmente cuando comunica ideas de poder para el emperador y el imperio
    • Explicar los cambios en el arte y la arquitectura romanas como resultado de la expansión del Imperio Romano y la incorporación de las culturas conquistadas

    ¿Quieres saber más?

    Aquí hay algunos recursos adicionales que puede explorar para profundizar en su comprensión del arte discutido en este capítulo.