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12: Antigüedad tardía

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    In This Chapter

    Introducción: El Imperio Romano bajo presión

    En extremos opuestos de los confines exteriores del Imperio Romano, se enterraron dos cápsulas accidentales del tiempo, no para ser redescubiertas durante siglos. El primero, en lo que hoy es Siria, fue toda una sección de la localidad de Dura-Europos (ver Figura\(\PageIndex{1}\)). El segundo, aproximadamente a 3,000 millas de distancia en lo que hoy es Inglaterra, era un alijo de vajilla de plata adornada. Ambos lugares estaban en las fronteras de un imperio que estaba bajo presión: Dura-Europos desde el masivo ejército persa sasánida hacia el este, y Mildenhall, Inglaterra, aproximadamente un siglo después, de asaltar tribus del norte. Eventualmente, el Imperio Romano se encogería y fragmentaría bajo los repetidos ataques desde todos los lados, pero antes de eso, el estilo y las técnicas del mundo clásico persistirían y se transformarían a medida que el imperio incorporaba ciudadanos de otras culturas y religiones. Dura-Europos y el Tesoro Mildenhall muestran no solo la persistente influencia de la Roma Clásica, sino también un número creciente de diferentes sistemas de creencias y tradiciones dentro del vasto imperio.

    Figura\(\PageIndex{1}\): Ruinas excavadas en Dura-Europos, con el río Éufrates al fondo, 2006. (Foto: Ilario Di Nardo, CC BY-SA 4.0)

    Una calle enterrada

    Dura-Europos era una ciudad de guarnición romana en el río Éufrates. En 256 d.C., preparándose para defender la ciudad contra el ejército persa sasánida, los romanos reforzaron su muro occidental enterrando la calle en su base, incluyendo templos, viviendas, un mitraeum, una sinagoga judía y una casa-iglesia cristiana. Incluso con su muro recién fortificado, sin embargo, Dura-Europos no fue rival para el asedio sasánida. Poco después de tomar Dura-Europos, los persas lo abandonaron y la arena movediza y el barro lo enterraron. Cuando fue excavada en el siglo XX, los arqueólogos descubrieron evidencia de una sociedad notablemente cosmopolita y pluralista, documentada en el arte desde frescos brillantemente conservados hasta esculturas. Una casa de culto judía, o sinagoga, fue decorada en escenas de escrituras judías, en las que las figuras visten togas romanas así como pantalones de estilo persa. En un relieve tallado en un Mitraeum cercano, lugar para adorar a la deidad persa Mitras, Mitra aparece con su vestido habitual: los pantalones fruncidos, las mangas largas, la túnica abocinada y (probablemente) el flojo sombrero frigiano visto en los gobernantes persas, mientras que otras figuras visten atuendo romano (ver Figura\(\PageIndex{2}\)). Y en la misma calle, una casa-iglesia cristiana presentaba un tanque para el bautismo, debajo de una pintura de una figura sosteniendo a un animal sobre sus hombros: Cristo como el Buen Pastor (motivo tomado de representaciones clásicas de Apolo).

    Figura\(\PageIndex{2}\): Relieve de culto de Mitras que matan al toro (tauroctonía), 170-71 CE. Caliza, 29 15/16 × 41 3/4 in. Galería de Arte de la Universidad de Yale. (Foto: Galería de Arte Yale, dominio público)

    Un tesoro enterrado

    Al otro lado del Imperio Romano, en la Gran Bretaña del siglo V, figuras de inspiración clásica adornaban la vajilla de plata intrincadamente decorada del Tesoro de Mildenhall, enterrada por un rico romano que claramente tenía la intención de regresar para ella una vez que los celtas y pictos asaltantes hubieran sido sometidos. En cambio, un granjero que araba su campo lo encontró en 1942. El tesoro incluía docenas de tazas, cucharas y platos elaboradamente detallados. Un plato particularmente llamativo (conocido como el “Gran Plato”), que mide casi dos pies de ancho y pesa más de 18 libras, presenta deidades y figuras de la mitología clásica, hábilmente forjadas en elegante repoussé (ver Figura\(\PageIndex{3}\)). Como escribe la doctora Diane Reilly más adelante en este capítulo, a pesar de esta imaginería descaradamente pagana, el dueño podría haber sido cristiano, ya que tres cucharas de plata se refieren a Cristo con letras griegas: chi y rho, las dos primeras letras de “Christos” (Cristo); y alfa y omega, las primeras y últimas letras del alfabeto griego y una referencia a “el Señor” llamándose a sí mismo el “alfa y omega”. Las figuras del Gran Plato tienen proporciones elegantes, pero como las retratadas en los frescos de la sinagoga Dura-Europos, carecen del naturalismo cuidadosamente observado de la escultura y pintura clásica griega y romana.

    Figura\(\PageIndex{3}\): Piezas del Tesoro Mildenhall, incluido el Gran Plato en el extremo derecho, en exhibición en el Museo Británico. (Foto: Estel, CC BY-SA 3.0)

    Tanto Dura-Europos como el Tesoro Mildenhall muestran un imperio en proceso de cambio y conformado por poderosas influencias: los vecinos presionan sus fronteras cada vez más escasas, el intercambio de ideas entre un imperio culturalmente vast/divergente, y la creciente influencia del cristianismo y otros misterios religiones.

    Historiografía (Historia de la escritura)

    El papel del cristianismo

    Entre las religiones activas en la Antigüedad Tardía, a menudo se le presta especial atención al cristianismo, hasta el punto de tratar a todo el período como cristiano primitivo. Dado que gran parte de la historia del arte europeo se ha centrado en el arte cristiano, sus raíces han parecido particularmente importantes. Recuerde, sin embargo, que el cristianismo era sólo una entre muchas de las religiones no grecorromanas que se encuentran en la Antigüedad Tardía. El zoroastrismo, el mitraismo, las adaptaciones de los cultos egipcios y el judaísmo han dejado huellas artísticas tan interesantes como el arte del cristianismo antes de su reconocimiento oficial.

    Si bien las migraciones de nuevos pueblos al Imperio Romano afectaron profundamente a la cultura antigua tardía, el arte de estos pueblos también puede considerarse medieval, como contribuciones importantes al arte de los cristianos de Europa occidental, quienes adoptaron elementos de sus predecesores no romanos. El siguiente capítulo, sobre arte medieval temprano, incluirá arte de los vikingos, sajones y lombardos, analizando cómo las llamadas formas de arte “bárbaras” y “paganas” dieron forma a la escultura cristiana y a la iluminación manuscrita.

    Terminología

    Antigüedad tardía

    Llamando a este periodo Antigüedad Tardina destaca que si bien persistían muchas normas de la cultura grecorromana, algo nuevo las estaba reemplazando. En una exhibición taquillera, el Museo Metropolitano llamó a este período “La era de la espiritualidad”, reconociendo el papel cada vez mayor de las religiones misteriosas, entre ellas el cristianismo. Muchos objetos y edificios muestran un creciente interés por lo etéreo, a menudo negando el cuerpo humano físico o incluso la estructura de los edificios. A menudo las personas parecen extensiones de cortinería de las que sobresalen cabezas, manos y pies. Los edificios cuentan con bóvedas aparentemente imposibles, o extensiones de pared plana que parecen imposiblemente delgadas. Incluso las imágenes que evocan el naturalismo clásico, como el panel del díptico Symmachi discutido más adelante en este capítulo, ignoran las reglas básicas de la representación clásica, como donde el pie trasero de la mujer rompe el marco de la imagen.

    Periodización

    Estos cambios estilísticos y culturales rara vez tuvieron lugar de manera lineal; algunos parecen repentinos, algunos graduales y algunos esporádicos. No hay fechas exactas para la Antigüedad Tardía. Este capítulo trata sobre los desarrollos del Imperio Romano entre el final de la dinastía Severana en el 230 d.C. y la reubicación de la capital romana oriental a Constantinopla en 333 d.C., pero se extiende más tarde a Europa occidental durante el establecimiento más gradual del cristianismo allí. Algunos clasificarían partes de esto como romanos tardíos; otros como “Medievales tempranos”. Antigüedad tardía abarca ambas categorías.

    Descripción general del capítulo

    Este capítulo examina el arte de la Antigüedad Tardía, siglos en los que el Imperio Romano sufrió cambios masivos, sobre todo porque estaba cada vez más acosado por vecinos romanos llamados “bárbaros”. Este término peyorativo proviene del vocablo griego, barbaros, que a su vez deriva de lo que las lenguas extranjeras sonaban a los griegos: “bar-bar-bar”.

    Los romanos habían despreciado durante mucho tiempo a estos vecinos “bárbaros”, disfrutando de representaciones de ellos esclavizados o moribundos (como los galos moribundos discutidos en el capítulo 9, que se encuentra en Roma). Los ejércitos romanos lucharon para vencer —o al menos retroceder—oleadas de estos “bárbaros”. En las guerras galas (58-50 a. C.), Julio César luchó contra celtas y tribus germánicas; para el siglo IV los romanos estaban luchando contra oleadas de pueblos germánicos que estaban siendo empujados hacia el oeste hacia territorio romano por otros grupos al este. Entre esos pueblos germánicos se encontraban los vándalos y los godos. No obstante, los soldados romanos enviados para proteger las fronteras se establecieron allí, se casaron y adoptaron el vestido, el armamento y los dioses de estos vecinos. Cuando el imperio reclutaba a hombres locales en el ejército romano, sus ejércitos llegaron a estar compuestos por tribus germánicas; los godos lucharon contra los vándalos romanos por el control de las ciudades romanas. Un ex oficial romano, el visigodo alérico, encabezó sus tropas en el saqueo de la propia ciudad de Roma en 410 d.C.

    El Imperio Romano sufrió cambios masivos durante los siglos III al V. En un intento por restaurar la estabilidad, el emperador Diocleciano dividió el imperio entre cuatro gobernantes y en dos mitades: este y oeste. Conocido como la tetrarquía, de la palabra griega que significa la “regla de los cuatro”, este plan de cuatro gobernantes funcionó bien mientras Diocleciano estaba vivo, pero a menudo fracasó después de su muerte. Después de una guerra civil, el emperador Constantino emergió como el único gobernante de un Imperio Romano unido, aunque disminuido, y trasladó su capital de Roma a Bizancio en el este, llamándola “Nueva Roma”.

    Una división este/occidental persiste aún hoy en día en la comprensión del mundo tardío romano y cristiano medieval. La mitad oriental hablaba griego, y ahora se llama Imperio Bizantino (un término moderno, se llamaban a sí mismos romanos). En particular, Constantino favoreció la religión del cristianismo previamente perseguida, que se convirtió en uno de los principales impulsores del arte presentado en este capítulo y en el resto del libro de texto. En occidente, el latín era el idioma de la iglesia y de algunas élites, pero las lenguas locales predominaban en un mosaico de pequeñas bandas, reinos o gobiernos mientras competían por la supremacía, mientras que los misioneros y monjes difundieron el cristianismo.

    Una de las características de la Antigüedad tardía es la gran variedad de obras de arte creadas durante una época que vio al Imperio Romano casi desmoronarse en medio de la lucha por crear nuevas formas de organizar comunidades. En términos de estilo, el arte de la Antigüedad Tardía es ecléctico, y los tipos de objetos incluidos en este capítulo van desde obras de plata y marfil destinadas a conectar con civilizaciones helenísticas hasta imágenes bloqueadas pero expresivas de emperadores. El estilo clásico grecorromano suele aparecer junto a un estilo expresivo más preocupado por la geometría que por la anatomía humana, a veces incluso en el mismo monumento, como el Arco de Constantino.

    Descripción general de los objetos

    Este capítulo explora cómo sociedades muy diferentes adaptaron las tradiciones grecorromanas, con propósitos tan diferentes como adorar a Mitra o a Cristo, celebrar el poder del emperador y recordar al dios griego del vino, Baco, en una lujosa cena. Este capítulo abarca sitios arqueológicos y edificios bien conservados, así como objetos portátiles de lujo, que incluyen:

    • el Tesoro Mildenhall, lujosos objetos domésticos enterrados para su custodia ante las incursiones bárbaras en la Gran Bretaña romana
    • la Sinagoga Dura-Europos y la iglesia de la casa cristiana, conservadas porque fueron utilizadas para reforzar las murallas de una ciudad romana
    • Palacio de Diocleciano en Split, donde el emperador desplegó todas las técnicas de la arquitectura romana para crear una casa de retiro segura muy lejos de la ciudad de Roma
    • la Tetrarquía, un retrato de cuatro hombres que comparten el poder imperial, tan abstracto que ninguno de ellos puede ser identificado con seguridad
    • el Sarcófago de Junius Bassus, uno de los primeros objetos de alta calidad claramente hechos para un cristiano
    • el Díptico Symmachi, un panel marfil con elementos clásicos y antinaturalistas
    • la Basílica Nova y el Coloso de Constantino, una expresión de poder imperial diseñada para ser abrumadora
    • el Aula Palatina en Tréveris, ejemplo secular del plan basilicano que Constantino introdujo para las iglesias

    Para cuando termines de leer este capítulo sobre arte antiguo tardío, deberías poder:

    • Identificar elementos clásicos y no clásicos en el arte de la Antigüedad Tardina
    • Describir diferentes estilos de arte y culturas cubiertos en el arte de la Antigüedad Tardía
    • Discutir el impacto del mecenazgo de Constantino en la difusión del arte y la arquitectura cristiana

    ¿Quieres saber más?

    Aquí hay algunos recursos adicionales que puede explorar para profundizar en su comprensión del arte discutido en este capítulo.