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7.4: Conciencia y Dualismo de Propiedad

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    Si bien uno podría, en principio, ser funcionalista y dualista cartesiano, el problema intratable de la interacción mente/cuerpo ha llevado a los científicos de la mente a rechazar el dualismo de sustancia de Descartes. La dificultad de entender la conciencia, sin embargo, ha llevado a algunos pensadores contemporáneos destacados, en particular David Chalmers, a otro tipo de dualismo: el dualismo de propiedad. Desde este punto de vista, aunque el mundo consiste en un solo tipo de cosas, la materia, esa materia tiene fundamentalmente diferentes tipos de propiedades, incluidas las que podemos considerar como puramente físicas, como la masa, la carga, etc., y otros tipos de propiedades, como la conciencia, que son irreduciblemente mentales. Empecemos por pensar en cómo la conciencia es especial y especialmente difícil de analizar en términos de propiedades físicas.

    El funcionalismo nos da un enfoque prometedor para entender algunos tipos de estados mentales en términos de estados físicos cumpliendo roles funcionales descriptibles en términos de disposiciones complejas. Según el funcionalismo, para mí creer que mi gato está durmiendo en el sofá solo requiere que mi cerebro esté en algún estado que desempeñe un papel de función apropiado. No puedo especificar completamente el rol funcional, pero podría incluir caminar suavemente cuando voy a rellenar mi té, notocar música fuerte en el estéreo, decir “no” si mi esposa me pregunta si el gato está afuera, etc. El estado de mi cerebro que cumple este rol funcional mental podría ser uno que pueda especificarse por completo en términos físicos. Es solo el estado de tener ciertas conexiones entre redes de neuronas activadas de ciertas maneras. Con suficiente neurofisiología, podríamos describir completamente este estado cerebral en términos de propiedades fisicoquímicas y eléctricas. Un gran número de tipos de fenómenos mentales podrían ceder completamente a tal explicación funcional en términos puramente físicos. Los científicos de la mente ya han logrado un tremendo progreso en la comprensión de la memoria, el reconocimiento de formas, la creencia y el deseo en términos de roles funcionales que podrían tener bases puramente físicas. Pero luego está nuestra experiencia subjetiva consciente, cómo es para mí percibir algo, por ejemplo, o cómo experimento deseando algo, creyendo algo, recordando algo.

    La conciencia no cede al análisis funcional de la misma manera. Un interesante tipo de experimento pensativo sugiere que la conciencia no puede ser entendida en términos puramente funcionales o en términos de propiedades y procesos físicos en absoluto. Primero tenemos que hablar de zombis. Los zombis con los que estamos familiarizados de las historias de terror son fácilmente reconocibles. Caminan de maneras amenazantes y aburridas a pesar de las piernas rotas y las heridas abiertas. Ellos son los muertos reanimados. Esto no es en absoluto como zombis filosóficos, los seres que pueblan el pensamiento zombi filosófico experimenta en la filosofía de la mente. La idea de un zombi filosófico es la idea de ser que funciona exactamente como una persona consciente en todos los aspectos observables. La única diferencia entre un zombi filosófico y una persona normal es que el zombi filosófico carece de experiencia consciente. Imagina un duplicado físico de ti mismo, un doppelganger que es molécula por molécula exactamente igual que tú y en pleno funcionamiento. Funciona igual que tú, por lo que daría las mismas respuestas que darías a las preguntas y las mismas respuestas a estímulos. Es tan sutilmente expresivo como tú en todas las formas concebibles porque funcionalmente es igual que tú. Tu madre o tu amante nunca pudieron notar la diferencia. La única diferencia que hay, es que al zombi le faltan las experiencias conscientes que tienes.

    Existe un debate filosófico sobre si tal ser es metafísicamente posible. No parece haber contradicciones lógicas involucradas, pero eso puede que no resuelva el tema. No obstante, si tal zombie es posible, esta posibilidad demostraría algo interesante. Como tu doppleganger zombie es exactamente como tu yo consciente en todos los aspectos físicos y funcionales hasta el nivel atómico, pero difiere mentalmente de ti porque carece de experiencia consciente, la mera posibilidad de tal ser demostraría que sea cual sea la conciencia, no se puede entender en términos del funcionamiento o los tipos de propiedades bioquímicas físicas que fundamentan tu funcionamiento (proporcionan las bases causales para que te comportes diversas disposiciones.

    Chalmers piensa que los zombis filosóficos son posibles, por lo que la conciencia no puede entenderse puramente en términos de propiedades físicas o de los procesos funcionales que fundamentan. En cambio, propone que entendamos algunas propiedades de las mentes, como la conciencia, como propiedades fundamentalmente mentales que no son reducibles, ni siquiera en principio, a propiedades físicas. Si bien no se propone ningún tipo distinto de sustancia no física, Chalmers está ofreciendo una especie de dualismo que ahora llamamos dualismo de propiedad. El dualismo de propiedad en la filosofía de la mente es la visión de que entre las propiedades primitivas más fundamentales de nuestro mundo, existen tanto básicamente propiedades físicas como básicamente propiedades mentales.

    Aquí está el artículo claro y accesible de David Chalmers “Enfrentando el Problema de la Conciencia”: http://consc.net/papers/facing.pdf

    Aquí está el artículo de referencia del IEP sobre conciencia: http://www.iep.utm.edu/consciou/

    Aquí hay una colección de entradas de la SEP en Mind, editadas en gran parte por David Chalmers:

    http://consc.net/guide.html


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