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9.1: Grupos de Trabajo - Consideraciones Básicas

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    1. ¿Cómo gestiona eficazmente los procesos grupales e intergrupales?

    La investigación disponible sobre la dinámica de grupo demuestra de manera bastante concluyente que el comportamiento individual está altamente influenciado por compañeros de trabajo en un grupo de trabajo. Por ejemplo, vemos muchos ejemplos de individuos que, al trabajar en grupos, establecen intencionalmente límites a sus propios ingresos para que no ganen más que los demás miembros del grupo. Vemos otras situaciones en las que los individuos eligen permanecer en un trabajo indeseable debido a sus amigos en la planta, a pesar de que los trabajos preferibles están disponibles en otros lugares. Al resumir muchas investigaciones sobre el tema, Hackman y Morris concluyeron lo siguiente:

    Existe un acuerdo sustancial entre investigadores y observadores de pequeños grupos de tareas en que algo importante sucede en la interacción grupal que puede afectar los resultados del desempeño. Hay poco acuerdo sobre lo que es ese “algo”, si es más probable que mejore o deprima la efectividad del grupo, y cómo puede ser monitoreado, analizado y alterado. 1

    Para obtener una comprensión más clara de este “algo”, primero debemos considerar en detalle a qué nos referimos con un grupo, cómo se forman los grupos y en qué se diferencian los diversos grupos.

    ¿Qué es un Grupo?

    La literatura de dinámica de grupo es un campo de estudio muy rico e incluye muchas definiciones de grupos de trabajo. Por ejemplo, podríamos concebir un grupo en términos de percepciones; es decir, si los individuos se ven a sí mismos como un grupo, entonces existe un grupo. O bien, podemos ver un grupo en términos estructurales. Por ejemplo, McDavid y Harari definen a un grupo como “un sistema organizado de dos o más individuos que están interrelacionados para que el sistema realice alguna función, tenga un conjunto estándar de relaciones de roles entre sus miembros, y tenga un conjunto de normas que regulan la función del grupo y cada uno de sus miembros.” 2 Los grupos también pueden definirse en términos motivacionales como “una colección de individuos cuya existencia como colección es gratificante para los individuos”. 3 Finalmente, un grupo puede ser visto con respecto a las interacciones interpersonales, el grado en que los miembros se comunican e interactúan entre sí a lo largo del tiempo. 4

    Al integrar estos diversos enfoques para definir grupos, podemos concluir aquí para nuestro propósito que un grupo es una colección de individuos que comparten un conjunto común de normas, generalmente tienen roles diferenciados entre ellos e interactúan entre sí hacia la búsqueda conjunta de metas comunes. (Las definiciones de roles y normas se proporcionan más adelante en este capítulo.) Esta definición asume una perspectiva dinámica y nos lleva a enfocarnos en dos aspectos principales de los grupos: la estructura grupal y los procesos grupales. La estructura grupal es el tema de este capítulo, y los procesos grupales se discutirán en capítulos posteriores.

    Tipos de Grupos

    Hay dos tipos primarios de grupos: formal e informal. Además, dentro de estos dos tipos, los grupos pueden diferenciarse aún más en función de su grado relativo de permanencia. Los cuatro tipos resultantes se muestran en el Cuadro 9.1.

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    Tabla 9.1 (Atribución: Copyright Rice University, OpenStax, bajo licencia CC BY-NC-SA 4.0)

    Grupos formales. Los grupos formales son unidades de trabajo que son prescritas por la organización. Ejemplos de grupos formales incluyen secciones de departamentos (como la sección de cuentas por cobrar del departamento de contabilidad), comités o grupos de trabajo de proyectos especiales. Estos grupos son establecidos por la gerencia, ya sea de manera temporal o permanente, para cumplir con las tareas prescritas. Cuando el grupo es permanente, suele llamarse grupo de comandos o grupo funcional. Un ejemplo sería el departamento de ventas en una empresa. Cuando el grupo es menos permanente, generalmente se le conoce como un grupo de tareas. Un ejemplo aquí sería un grupo de trabajo patrocinado por empresas para mejorar los esfuerzos de acción afirmativa. En ambos casos, los grupos son formales ya que ambos están constituidos oficialmente por la empresa para llevar a cabo algún aspecto del negocio.

    Grupos informales. Además de los grupos formales, todas las organizaciones tienen una miríada de grupos informales. Estos grupos evolucionan naturalmente por el interés propio individual y colectivo entre los miembros de una organización y no son el resultado de un diseño organizacional deliberado. Las personas se unen a grupos informales por intereses comunes, necesidades sociales o simplemente amistad. Los grupos informales suelen desarrollar sus propias normas y roles y establecer reglas no escritas para sus miembros. Los estudios en psicología social han documentado claramente el importante papel de estos grupos informales para facilitar (o inhibir) el desempeño y la efectividad organizacional. Nuevamente, en base a su grado relativo de permanencia, los grupos informales se pueden dividir en grupos de amistad (personas con las que te gusta estar) y grupos de interés (por ejemplo, una red de mujeres trabajadoras o gestoras minoritarias). Los grupos de amistad suelen ser duraderos, mientras que los grupos de interés suelen disolverse a medida que cambian los intereses de las personas

    Uno de los aspectos más interesantes de los procesos grupales en las organizaciones es la interacción entre grupos informales y formales. Ambos grupos establecen normas y roles y metas y objetivos, y ambos exigen lealtad de sus miembros. Cuando un individuo es miembro de muchos grupos, tanto formales como informales, surge una amplia gama de situaciones potencialmente conflictivas que tienen un impacto en el comportamiento de las organizaciones. Nos centraremos en esta interacción a lo largo de los próximos capítulos.

    Razones para unirse a grupos

    La gente se une a grupos por muchas razones. A menudo, unirse a un grupo sirve para varios propósitos a la vez. En general, se pueden identificar al menos seis razones para unirse a grupos:

    1. Seguridad. La mayoría de las personas tienen una necesidad básica de protección contra amenazas externas, reales o imaginarias. Estas amenazas incluyen la posibilidad de ser despedido o intimidado por el jefe, la posibilidad de sentirse avergonzado en una nueva situación, o simplemente la ansiedad de estar solo. Los grupos pueden ser una fuente primaria de seguridad contra tales amenazas. A menudo hemos escuchado que hay “seguridad en los números”.
    2. Necesidades sociales. Además, como se discutió en capítulos anteriores, las teorías básicas de la personalidad y la motivación enfatizan que la mayoría de los individuos tienen necesidades sociales relativamente fuertes. Necesitan interactuar con otras personas y desarrollar relaciones significativas. Las personas son claramente criaturas sociales. Los grupos proporcionan entornos estructurados en los que los individuos pueden buscar amistades.
    3. Autoestima. De igual manera, la pertenencia a grupos puede ayudar a las personas a desarrollar su autoestima. La gente a menudo se enorgullece de estar asociada con grupos prestigiosos; anote ejemplos como profesores elegidos para ser miembros de la Academia Nacional de Ciencias o vendedores que califican para un club de un millón de dólares como recompensa por el desempeño de ventas.
    4. Autointerés económico. Las personas a menudo se asocian con grupos para perseguir su propio interés económico. Los sindicatos son un excelente ejemplo de este fenómeno, al igual que diversas agencias profesionales y acreditadoras, como la American Bar Association. Estas organizaciones suelen intentar limitar la oferta de comerciantes o profesionales para mantener el empleo y los salarios.
    5. Interés Mutuo. Algunos grupos se forman para perseguir metas que son de interés mutuo para los miembros del grupo. Aquí se incluyen clubes bridge, equipos de béisbol patrocinados por la compañía y clubes literarios. Al unirse, los individuos pueden perseguir metas grupales que generalmente no son factibles por sí solas.
    6. Proximidad Física. Por último, muchos grupos se forman simplemente porque las personas se encuentran en estrecha proximidad física entre sí. De hecho, la arquitectura y el layout de oficinas pueden tener una influencia considerable en el desarrollo de redes sociales y grupos. Considera, por ejemplo, dos pisos en un mismo edificio. En el primer piso, todos los directivos tienen oficinas privadas dispuestas en una fila larga, con sus asistentes dispuestos en una fila similar frente a ellos. Este patrón horizontal de oficinas no permite una interacción frecuente ni entre los directivos ni los secretarios, por lo que se puede ralentizar la formación de grupos. En el segundo piso, sin embargo, supongamos que todas las oficinas de los directivos están dispuestas en un clúster que rodea a un grupo similar de asistentes. El resultado sería una interacción social más frecuente entre los empleados. Esto no quiere decir que un arreglo sea superior al otro; más bien, es simplemente para señalar cómo las variaciones en los arreglos de oficina pueden tener un impacto en la formación de grupos.

    Etapas en el desarrollo grupal

    Antes de comenzar un examen integral de la estructura de los grupos, consideremos brevemente las etapas de desarrollo grupal. ¿Cómo crecen y desarrollan los grupos con el tiempo? Tuckman ha propuesto un modelo de desarrollo grupal que consta de cuatro etapas a través de las cuales generalmente los grupos.5 Estas cuatro etapas son referidas por los títulos engañosamente simples que forman, asaltan, normalizan y actúan (ver Prueba 9.2).

    1. Formando. En la primera etapa de desarrollo, cuando los miembros del grupo se unen por primera vez, generalmente se pone énfasis en hacer conocidos, compartir información, probarse unos a otros, y así sucesivamente. Esta etapa se conoce como formación. Los miembros del grupo intentan descubrir qué comportamientos interpersonales son aceptables o inaceptables en el grupo. En este proceso de detección del medio ambiente, un nuevo miembro depende en gran medida de otros para proporcionar señales de comportamiento aceptable.
    2. Atormentando. En la segunda etapa del desarrollo grupal, generalmente se puede esperar un alto grado de conflicto intergrupal (asalto) a medida que los miembros del grupo intentan desarrollar un lugar para ellos mismos e influir en el desarrollo de normas y roles grupales. Los temas se discuten de manera más abierta, y se hacen esfuerzos para aclarar los objetivos del grupo.
    3. Normando. Con el tiempo, el grupo comienza a desarrollar un sentido de unidad. Aquí, las normas grupales emergen (normando) para guiar el comportamiento individual. Los integrantes del grupo vienen a aceptar a sus compañeros y desarrollar una unidad de propósito que los vincula.
    4. Actuando. Una vez que los miembros del grupo acuerdan los propósitos básicos, se proponen desarrollar roles separados para los diversos miembros. En esta etapa final, surge la diferenciación de roles para aprovechar la especialización de tareas con el fin de facilitar el logro de metas. El grupo centra su atención en la tarea (realizar). Al considerar este modelo sencillo, cabe destacar que Tuckman no afirma que todos los grupos procedan a través de esta secuencia de etapas. Más bien, este modelo proporciona un esquema conceptual generalizado para ayudarnos a comprender los procesos por los cuales los grupos se forman y se desarrollan a lo largo del tiempo.
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    Exhibición 9.2 Etapas en el desarrollo grupal (Atribución: Copyright Rice University, OpenStax, bajo licencia CC BY-NC-SA 4.0)

    comprobación de concepto

    • ¿Cuáles son las razones para unirse a un grupo?
    • ¿Cuáles son las etapas de desarrollo que suelen atravesar los grupos?
    • En la etapa de asalto, ¿qué diferencias podría esperar entre los grupos formados por el interés propio económico y los grupos formados para el interés mutuo?

    This page titled 9.1: Grupos de Trabajo - Consideraciones Básicas is shared under a CC BY license and was authored, remixed, and/or curated by OpenStax.


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