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16: Europa gótica

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    In This Chapter

    Introducción: Esperanza en llamas, Catedral de Notre Dame en llamas

    En la primavera de 2019, la Catedral de Notre Dame, de 850 años, se incendió. Personas de todo el mundo vieron, a través de la cobertura de noticias, transmisiones en vivo y redes sociales, mientras las llamas rojas hambrientas envolvieron la aguja y el techo de la catedral. La estructura icónica, renovada en la imaginación pública por la novela de Victor Hugo El jorobado de Notre Dame en 1831, y popularizada para una generación más joven con la película de Disney de 1996 del mismo título, fue un hito mundial reconocible. Incluso para aquellos que nunca habían estado en Notre Dame, en París, o incluso en Europa, presenciar la destrucción de la catedral se sintió como una pérdida global, e incluso personal.

    Figura\(\PageIndex{1}\): Catedral de Notre Dame en llamas, 15 de abril de 2019. París, Francia. (Foto: GoDefroyParis, Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0)

    Catedrales imponentes como Notre Dame son el legado más reconocible de lo que hoy se llama el periodo gótico. Con sus decoraciones distintivamente ornamentadas y puntiformes y su vertiginosa altura (las primeras estructuras hechas por el hombre desde las pirámides en acercarse a tal elevación), hoy se erigen como ejemplos llamativos de ingenio e ingeniería humanas. Se elevan hacia el cielo a pesar de estar hechos, como sus predecesores románicos, de piedra pesada. Sin embargo, a diferencia de aquellas iglesias románicas que descansaban fuertemente sobre enormes muelles, las catedrales góticas transfieren ese peso al exterior del edificio para que las paredes puedan encerrar, y parecen disolverse en, vidrieras características. También sustituyeron los techos de madera por bóvedas de piedra, un elemento disuasorio para disparar durante una época en que los interiores estaban encendidos por antorchas. No obstante, como señala el capítulo, esto resultó ser una solución/disuasión imperfecta, ya que muchas catedrales góticas fueron efectivamente dañadas por el fuego. En el caso del reciente incendio de Notre Dame, fueron los andamios de madera bajo el techo de plomo, así como la aguja de madera, un reemplazo del siglo XIX por el original del siglo XIII, lo que se incendió.

    Figura\(\PageIndex{2}\): Édouard Hocquart, después de Antoine Marie Perrot. “Cuadro comparatif de la Hauteur des Principaux Monumentos”, 1826. Grabado con aguafuerte, 17 3/16 × 23 in. (Foto: Galería de Arte de la Universidad de Yale, dominio público). Esta ilustración compara las alturas de las estructuras humanas más altas del mundo en ese momento, desde las Grandes Pirámides de Giza hasta el Panteón de Roma y las torres de las catedrales góticas de toda Europa.

    A pesar de su impresionante ingeniería y sus fantásticas siluetas, la arquitectura gótica no siempre fue amada, e incluso la etiqueta “gótica”, otorgada por el antiguo historiador del arte Giorgio Vasari, no estaba destinada a enamorarse sino como una especie de insulto. Italianos renacentistas como Vasari creían que estaban experimentando un renacimiento de una cultura gloriosa que había desaparecido con la caída del Imperio Romano, una caída que Vasari culpaba a los godos invasores del norte. Vasari encontró que este estilo norteño, “gótico” era tan diferente y excesivamente ornamentado, comparado con la simplicidad del arte romano, que lo consideró “monstruoso y bárbaro”.

    A pesar del disgusto de Vasari, la arquitectura gótica destila el pleno florecimiento de muchos temas que han sido traspasantes entre las culturas y los períodos discutidos en este libro de texto. La imponente altura de las catedrales góticas refleja el mismo impulso que impulsó a los mesopotámicos a construir sus zigurats y templos hace milenios: sobrepasar los límites de la humanidad terrestre y acercarse a los cielos. Al igual que el Templo Blanco Sumerio y las pirámides del Antiguo Reino Egipto, requerían recursos y trabajo increíbles, tal vez dados por fe y creencia, pero de la misma manera coaccionados, a menudo por trabajos forzados, o a través de impuestos y tributos. Representan pináculos visibles de la civilización, con los monasterios que muchas veces albergaban estas catedrales, bastiones en Europa occidental de aprendizaje y alfabetización. También representan la poderosa fusión de la religión y el poder real, como se ve tanto con Constantino como con Justiniano. Esta conexión entre la corona francesa y el catolicismo fue tan fuerte que a raíz de la Revolución Francesa en el siglo XVIII, Notre Dame y otras catedrales fueron desfiguradas y desacralizadas, o despojadas del estatus sagrado.

    Mirando hacia atrás para mirar hacia adelante

    Al mismo tiempo que un examen del período gótico en Europa permite revisitar estos temas recurrentes del pasado, también invita a una mirada hacia adelante, a lo que traen los siglos venideros. En comparación con el portal occidental anterior de la Catedral de Chartres, las estatuas de jamba en el portal sur ya muestran una tendencia hacia una estética más realista y realista que insinúa la escultura más naturalista por venir. Desnudez —representativa únicamente de la miseria en el Tímpano del Juicio Final en la Catedral de Autun, será, con el próximo Renacimiento, un medio para celebrar la belleza del cuerpo humano como lo fue en la Grecia clásica y en Roma. Las innovaciones arquitectónicas y el uso del vidrio en las catedrales góticas seguirán siendo influyentes, incluso para la arquitectura contemporánea, tanto secular como sagrada.

    Notre Dame, duramente dañada en el incendio de 2019, será reconstruida: aún cuando los restos carbonizados se fumaron, las donaciones surgieron de todo el mundo y se inició el debate sobre si la reconstrucción debería reflejar la estructura original lo más cerca posible; incorporar nuevas tecnologías y técnicas; y/o memorizar el pasado, el presente y el futuro en formas audaces y creativas. Con el conocimiento que has adquirido de los objetos, culturas e historias que este texto ha cubierto, y las habilidades de mirar que has estado perfeccionando, también puedes ser parte de esta conversación global.

    Por último, el duelo global colectivo por un edificio que el primer historiador del arte desestimó, debido a su propia lente estrecha, es un recordatorio para tomar la visión a largo plazo. Con la conclusión de esta mitad de la encuesta introductoria de historia del arte, te animamos a seguir manteniendo los ojos abiertos, haciendo observaciones visuales detalladas, cultivando habilidades de pensamiento crítico y tomarte tiempo para considerar el contexto de la creación del arte.

    Esperamos que sigas acercándote a todas las imágenes que ves en tu vida de una manera reflexiva e inquisitiva, llevando tus habilidades recién perfeccionadas en análisis visual, razonamiento reflexivo y pensamiento crítico, al resto de tu vida.

    Historiografía (Historia de la escritura)

    Terminología

    Al igual que “románico”, el gótico es un término que fue aplicado por historiadores del arte posteriores mirando al arte y la arquitectura de esta época, y como se mencionó anteriormente, no pretendía ser un término halagador. El abad Suger, quien concibió el nuevo estilo, no le dio nombre, y cuando sus elementos distintivos se extendieron por lo que hoy es Francia y en el resto de Europa, se le dio a conocer como opus Francigenum, o el estilo francés. En estos días, la palabra “gótico” podría evocar imágenes de castillos espeluznantes y decrépitos o un estilo inquietante de ropa y maquillaje. Sin embargo, aunque hoy en día los estilos arquitectónicos singularmente escultóricos, desde vidrieras circulares hasta delicadas mampostería hasta espiras verticales apuntando hacia el cielo y contrafuertes voladores en forma de esqueleto, tal vez se hayan oscurecido con la edad y el hollín, la intención original eran espacios aireados y llenos de luz que evocaban un espacio que no era ni del todo cielo ni enteramente terrestre.

    Descripción general del capítulo

    El nacimiento y la difusión del estilo gótico

    La mayor parte de este capítulo se centrará en Francia, donde nació el estilo gótico y logró algunas de sus iteraciones más notables. El estilo también se extendió a partir de ahí, por lo que el capítulo también examinará cómo el llamado “estilo francés” se manifestó en otras partes de Europa, particularmente en Inglaterra, el Sacro Imperio Romano Germánico, e incluso en España y Praga. La atención se centrará en gran medida en la arquitectura, que en el período gótico alcanza alturas verdaderamente nuevas, tanto literal como figurativamente.

    Culturalmente, el paisaje estaba cambiando al nacer la época gótica. Durante el periodo románico ya había comenzado la tendencia de las personas que se alejaban del campo y se adentraban en pueblos y ciudades, y durante el periodo gótico, esta tendencia se incrementó. El foco de la vida intelectual pasó de los monasterios remotos a las ciudades en crecimiento, como París. Los comerciantes se unieron en poderosos gremios, o asociaciones profesionales, para controlar su negocio, al igual que los artesanos. Se establecieron las primeras universidades. La alfabetización aumentó y los libros escritos en lenguas habladas, en lugar de solo latín, especialmente los romances cortesanos, se hicieron populares. El poder del papado —la iglesia católica gobernada por el papa y los obispados— se mantuvo fuerte.

    Figura\(\PageIndex{3}\): Un mapa político de Europa en 1199 d.C., con naciones categorizadas por patrimonio cultural de los gobernantes. (Imagen: Adhavoc, CC BY-SA 3.0)

    Este mapa muestra la disposición de la tierra en Europa alrededor de 1200. Los Estados Pontificios y el Reino de Sicilia conforman la mayor parte de la Italia moderna. Otros países modernos estaban empezando a tomar forma: España y Portugal divididos entre una colección de reinos cristianos y el califato omeya musulmán; bordeando con él el reino de Francia, un reino que incluye lo que hoy es Bélgica; y al lado el Sacro Imperio Romano Germánico, abarcando lo que hoy es Alemania, Austria, República Checa y partes de Italia.

    Descripción general de los objetos

    Este capítulo cubre algunas obras de arte icónicas que probablemente hayas visto referenciadas en medios populares, libros, películas y televisión. Esto incluye arte tan famoso como la Catedral de Notre Dame en Chartres. así como objetos menos conocidos como la Biblia de San Luis, la Röttgen Pietà, y la sinagoga gótica llamada El Altneushul. Este capítulo incluye arquitectura gótica, escultura y manuscritos iluminados, incluyendo:

    • Basílica del abad Suger de San Denis, conocida como la cuna del estilo gótico
    • La Catedral de Notre Dame de Chartres con su tímpano central con Cristo rodeado de símbolos de los Evangelistas
    • Sainte-Chapelle de 1248, que sostiene la Corona de Espinas, una importante reliquia que se dice que fue usada y tocada por Cristo
    • San Luis Biblia de c. 1227, que combina intrincadas ilustraciones y pasajes abreviados de la Biblia para expresar concisamente un mensaje moral
    • Röttgen Pietà, parte de una tradición escultórica norteña enfatizando la humanidad de Cristo y su sufrimiento muy humano
    • Catedral de Ely en Inglaterra, que presenta cuatro estilos de arquitectura medieval inglesa
    • La Hagadah Dorada, un ejemplo lujoso e intercultural de un libro utilizado para contar la historia de la Pascua que es a la vez un exquisito ejemplo de arte judío y arte al estilo gótico

    Para cuando termines de leer este capítulo sobre arte gótico, deberías poder:

    • Analizar los orígenes y difusión del estilo gótico
    • Distinguir diferencias y similitudes en arquitectura gótica regional y estilos artísticos
    • Identificar y describir elementos arquitectónicos comunes a las iglesias góticas
    • Traza la difusión del estilo gótico usando ejemplos de múltiples culturas

    ¿Quieres saber más?

    Aquí hay algunos recursos adicionales que puede explorar para profundizar en su comprensión del arte discutido en este capítulo.